Articles

Het is officieel: iPhones zijn te duur

Het is officieel: iPhones zijn te duur - Tech

  • By Raymond Wong – Jan. 3, 2019, 8:46 a.m.

Yikes! Over het niet op de juiste voet beginnen van 2019 gesproken.

Na het kort stilleggen van de handel in zijn aandelen op woensdag, deelde Apple CEO Tim Cook een brief met beleggers waarin hij de guidance van het bedrijf voor de omzet voor het eerste kwartaal van 2019 herzag.

Cook pint de lagere omzetverwachtingen op een aantal factoren, waaronder “uitdagingen in opkomende markten” en “economische vertraging, met name in Groot-China,” evenals factoren zoals “aan de sterkte van de Amerikaanse dollar gerelateerde prijsstijgingen” en klanten die ervoor kiezen om hun bestaande iPhone-batterijen te vervangen in plaats van nieuwe iPhones te kopen.

Natuurlijk is er niet één reden waarom Apple minder geld verdient. Maar het komt vooral neer op de prijsstelling.

Simpel gezegd: nieuwe iPhones zijn te duur, vanaf 749 dollar voor een iPhone XR en 999 dollar voor een iPhone XS. En dat geldt ook voor elk ander product dat Apple verkoopt, waaronder de nieuwe iPad Pro’s, die beginnen bij $ 799, en de nieuwe MacBook Air van $ 1.199.

Misschien heeft Apple zijn “Apple-belasting” deze keer iets te ver doorgedreven.

ZIE OOK: Apple’s iPhone XR wint van Android-gebruikers: rapport

Apple testte hoe hoog het de prijzen kon drijven met de iPhone X van 999 dollar. In het begin werd de stap begroet met een collectief: “Ben je gek?” Maar toen legden de mensen zich erbij neer.

Duizend dollar is geen onredelijk bedrag voor een apparaat dat zo veel doet. Hoewel de kwartaalcijfers uit het verleden een duidelijk beeld schetsten dat de iPhone-verkoop daalde en zich op een plateau bevond, hielp de hogere gemiddelde verkoopprijs (ASP) per toestel de lagere verkoop per eenheid te compenseren.

Het verhaal verschoof van “Apple is ten dode opgeschreven omdat het niet meer iPhones verkoopt” naar “Relax, alles is in orde! Het komt allemaal goed.” En daar leek het ongeveer een jaar op. Nu ziet het er echter somberder uit voor Apple.

Steile kortingen zijn nooit een goed teken

Zie je dat sterretje? Die zou er waarschijnlijk niet staan als de nieuwe iPhones uit de schappen vlogen.

Afbeelding: screenshot: Apple

Het is moeilijk om de stijgende prijzen van Apple niet op te merken.

Als recensent ben ik nog steeds van mening dat de iPhone XR zelfs voor 750 dollar een goede prijs is (ik heb de daad bij het woord gevoegd en er een voor mijn moeder gekocht voor Kerstmis!) Maar ik begrijp dat het voor sommigen nog steeds een flinke smak geld is.

Maandelijkse afbetalingsplannen hebben ongetwijfeld geholpen om de klap van de volledige kosten van een iPhone te verzachten door de werkelijke prijs op te splitsen in beter beheersbare maandelijkse betalingen.

Maar zelfs dan voelen veel klanten gewoon niet de behoefte om te upgraden naar een nieuwe iPhone. Waarom een nieuwe iPhone kopen als hun oude prima werkt? Ik ken veel mensen die nog steeds vasthouden aan hun oudere iPhones. Ze houden van hun hoofdtelefoonaansluitingen op hun pre-iPhone 7-toestellen. Hun oudere iPhones werken prima en zelfs sneller dankzij de verbeterde prestatiekenmerken van iOS 12. Ze houden van hun homeknoppen en Touch ID! Een nieuwe batterij lost alles op!

Het is een beetje als met een tv. Heb je elk jaar een nieuwe tv nodig? Absoluut niet.

Hier gaat het om: telefoons zijn nu volwassen apparaten. Tenzij je telefoon op zijn laatste benen loopt of je echt het allernieuwste toestel nodig hebt, is een nieuwe iPhone niet essentieel. Het is net als met een tv. Heb je elk jaar een nieuwe tv nodig? Absoluut niet.

Rapporten die beweerden dat Apple de productie voor alle nieuwe iPhones, met name de iPhone XR, had verlaagd, suggereerden eerst problemen in het paradijs. Nieuwe iPhone XR-eigenaren lijken voornamelijk ex-Android-gebruikers te zijn. Maar zelfs die bekeerlingen zijn blijkbaar niet genoeg om leven te blazen in de verkoopcijfers van de iPhone XR.

Het was duidelijk dat een meer drastische maatregel nodig was. Dus kwamen de prijskortingen via inruilacties voor oudere toestellen. Het was ongebruikelijk voor Apple om tot 300 dollar korting te geven op een nieuwe iPhone. Hoewel het leek te maken te hebben met de feestdagen, zagen analisten en deskundigen het als een te hoge iPhone-prijs.

En nu wordt dat bevestigd in de brief van Cook.

Problemen in Azië

De Chinese markt is niet zoals die van de VS.

Afbeelding: ARTYOM IVANOV\TASS VIA GETTY IMAGES

Apple heeft moeite om in opkomende markten zoals India hetzelfde succes te behalen als in de VS. De Indiase bevolking van 1,8 miljard mensen is een onaangeboorde markt met een enorm potentieel.

Maar de iPhone is daar gewoon te duur. Schattingen voor het gemiddelde Indiase salaris variëren ergens van $ 10.000-20.000. Niet veel mensen daar kunnen rond de 98.00 Indiase roepies, wat neerkomt op ongeveer $ 1.400 USD (ja, iPhones kosten nog meer in India dan andere markten), betalen voor een smartphone.

Lager inkomen in opkomende markten is een nadeel voor Apple’s premium-priced producten, maar dat geldt niet voor Android-telefoonmakers die aanzienlijk goedkopere apparaten produceren die voor de helft, een derde of zelfs een tiende van de kosten van de iPhone XS worden verkocht.

China is ook een steeds moeilijkere markt voor Apple. Afgezien van alle politieke zorgen en de handelsoorlog van Trump, knijpen China’s top-telefoonmakers Apple hard onder druk met meer oogverblindende innovaties.

Apple was misschien de eerste die een bijna edge-to-edge-telefoon goed deed (notch niettegenstaande), maar bedrijven als Huawei, Xiaomi en Oppo en OnePlus ploegen voort met apparaten die echt bijna volledig scherm en geen bezel zijn.

De ontwerpen zijn onconventioneel – sommige apparaten maken gebruik van functies zoals een pop-up camera en schuifmechanisme – maar er is geen ontkomen aan het feit dat deze innovaties meer warmte op Apple zetten.

Voor zeker, de meeste van deze telefoons, vooral die van Huawei, die verboden zijn om officieel in de VS te worden verkocht, zijn geen bedreiging voor de iPhone in de Verenigde Staten. Maar in China, dat in principe in zijn eigen bubbel opereert met apparaten en diensten van eigen bodem, ziet de iPhone er met de dag vreemder uit.

Wie heeft een iPhone nodig wanneer Huawei’s uitstekende Mate 20 Pro meer camera’s heeft, een aantoonbaar slanker ontwerp, een batterij die langer meegaat en meer?

Apple heeft zijn next big thing nodig

Zou een Apple Car Apple’s next big thing kunnen zijn?

Image: mashable composite

Als de toekomst van de iPhone in twijfel wordt getrokken, moeten we kijken naar wat Apple’s volgende grote ding zal zijn.

Apples enorme oorlogskas is terug te voeren op de iPod. Na het doorslaande succes van de iPod kwam de iPhone. Gaandeweg groeiden MacBook en MacBook Air uit tot hun eigen pijlers. Daarna kwam de iPad.

Maar wat zal datgene zijn dat Apple boven het maaiveld doet uitstijgen? Het is moeilijk te zeggen zonder een vlieg op de muur in Jony Ive’s geheimzinnige ontwerplab te zijn, maar het is niet noodzakelijkerwijs kommer en kwel.

De Apple Watch heeft zich ontwikkeld tot het product dat het vanaf het begin altijd had moeten zijn: een fitness- en gezondheidsgedreven wearable-apparaat met cellulaire connectiviteit.

AirPods zijn een ander ondergewaardeerd product dat groei blijft zien. De draadloze oordopjes zijn vaak uitverkocht en ze zitten schijnbaar in ieders oren. Ik bedoel, twee jaar na hun lancering, mensen die ze net krijgen zijn weggeblazen. Stel je voor dat mensen hun shit verliezen over een twee jaar oud product. Maar AirPods zijn accessoires voor iPhones. Ze kunnen goed verkopen en Apple’s meest explosieve nieuwe product zijn, maar ze zijn niet eens in dezelfde competitie als de iPhone.

HomePod? Het is een geweldig klinkende slimme luidspreker, maar het is er niet in geslaagd om de betaalbaarheid en intelligentie van concurrerende slimme luidsprekers van Amazon en Google te evenaren.

Apple heeft benadrukt hoe zijn bloeiende dienstencategorie – die iCloud en Apple Music omvat – blijft groeien. En zeker, Apple lijkt veel in zijn mouw te hebben voor Apple Music en zelfs de streaming videodienst die het naar verluidt aan het uitbouwen is. Maar geen van beide is wat Apple het beste kan: hardware.

Zonder een soort van revolutionaire nieuwe hardware, is Apple sterk afhankelijk van het succes van de iPhone. Het is de iPhone company.

iPhone verkoop zal niet verdampen in de nacht – de telefoon is hier te blijven voor een lange tijd – maar elke hit van concurrenten gaat een stuk harder steken. Een nieuw must-have product zou veel van de druk van de iPhone halen.

Misschien zal dat product de AR/VR slimme bril/hoofdtelefoon zijn die volgens de geruchten al in 2020 wordt gelanceerd. Of misschien is het wat Apple ook aan het ontwikkelen is met al die recente zelfrijdende ingenieurs die worden ingehuurd.

Wie kan het eerlijk weten behalve Tim Cook en Jony Ive?

Een veel meer voor de hand liggende oplossing zou iets eenvoudigers kunnen zijn: Gewoon de prijzen van de iPhone verlagen. Maar dat zou ook betekenen dat Apple meer iPhones zou moeten verkopen en dat gebeurt gewoon niet nu iedereen een werkende telefoon heeft.

En dus zal de toekomst van Apple waarschijnlijk afhangen van een nieuw product. De vraag is of het een koppeling zal zijn of niet.