Articles

Hoe alles te weten

De zoektocht naar kennis is eindeloos. We willen allemaal meesters zijn in ons vakgebied, maar we weten ook dat er, vooral in de technische wereld, steeds meer dingen zijn om bij te leren. Dus, hoe komen we daar? Hoe leren we elk ding dat we moeten weten? Laten we dat uitzoeken. Stap een: Begin nergens. We kunnen niet bij het einde beginnen. Dat is gewoon een gegeven. Maar het is moeilijk om te beginnen, vooral op een gebied waar je wilt uitblinken. We willen de beste zijn en onze talenten en waar aan de wereld tonen, al was het maar omdat we niets weten over onze nieuwe onderneming. Soms is het een beetje ontmoedigend om met iets nieuws te beginnen; misschien is iets waarvan je dacht dat het een makkie zou zijn veel moeilijker dan je had verwacht en het is een beetje een klap voor je ego.

Laat je in elkaar slaan door je kennis (of gebrek daaraan). Het is geen slechte zaak! Sterker nog, het kan beter zijn op deze manier. Als je aan een nieuw ontdekkingsavontuur begint in het volle besef dat je letterlijk niets weet over het onderwerp waarin je duikt, is het prima om je ego een beetje te laten verpletteren. Moeilijker is het als je denkt dat je een onderwerp al kent, je gaat zitten om meer te leren of je oude vaardigheden bij te spijkeren om dan te beseffen dat je er ineens tot over je oren in zit. Nu ben je iets kwijt dat je ooit had, en dat kan een beetje teleurstellend zijn.

Het belangrijkste om te overwegen als je een nieuwe zoektocht naar kennis begint, is dat je aan het leren bent. Je neemt de actieve stappen die nodig zijn om iets nieuws te leren, wat het ook is. Natuurlijk zul je niet alles meteen weten. Natuurlijk komen er onverwachte dingen, verrassingen en hobbels. Natuurlijk gooi je je handen in de lucht, leun je achterover, en vraag je je af: “WAAROM DOE IK DIT MIJZELF AAN?!”. Maar wees niet bang, er komen nog mooie tijden.

Stap twee: begin ergens anders

shoptalk_logoOké, dus die eerste stap was eigenlijk geen stap maar meer een les. Met deze stap begint het echte werk. Er zijn ontelbaar veel bronnen waaruit je kunt leren en het hangt echt van je eigen inzicht en smaak af hoe je wilt leren. Ik ken mensen die de hele dag naar podcasts luisteren, zoals Chris Coyier en Dave Rupert’s Shop Talk. Persoonlijk kan ik dat niet. helemaal niet. Ik kan me niet concentreren op iets als een podcast, of een andere leerervaring, terwijl ik werk. Ik moet “in de zone” kunnen komen en normaal gesproken alles om me heen kunnen negeren. Ik heb de hele dag door muziek op staan, maar dat is makkelijk weg te stemmen omdat het niet iets is waar ik echt aandacht aan hoef te besteden – het is eigenlijk gewoon achtergrondgeluid om de enorme leegte van het universum te overstemmen.

Buiten werktijd ben ik echter zeker voor podcasts. Ik ben er pas onlangs mee begonnen omdat ik werk en privé van elkaar probeer te scheiden en mijn hersenen de broodnodige uren wil geven om te ontspannen en aan andere dingen te denken, maar er zijn onschatbare bronnen om uit te putten en het zou dom zijn als we daar geen gebruik van zouden maken.

Treehouse-Logo-With-TextIn dezelfde geest zijn er verschillende e-learningbronnen waar je tutorials kunt bekijken en die slimmigheidjes in een zandbakomgeving kunt gebruiken. Hier bij WDS waren we #blessed to get a handful of accounts set up over at Treehouse for extended learning purposes. De onderwerpen die bij Treehouse worden behandeld zijn uitgebreid en worden steeds uitgebreider, om nog maar te zwijgen van de conferenties en interne programmering. Of je nu een beginner of een expert bent, bij Treehouse vind je altijd wel iets wat je aanspreekt.

Als je er niet van houdt om naar andere mensen te luisteren terwijl ze praten over de coole dingen die gebeuren in de wereld waarin wij ons hebben ondergedompeld, dan zijn er nog wel wat andere opties voor je. We zouden nalatig zijn als we Google niet zouden noemen. Ik was freelancer voordat ik bij WDS begon, en daarvoor deed ik webdesign meer als hobby dan als carrière. Voor iemand in die positie kan Google een van je beste vrienden zijn. Hopelijk zitten er hier en daar ook wat menselijke tussen, maar dat is gewoon een nice-to-have. Met Google kun je alles vinden, natuurlijk. Je kunt er bijna zeker van zijn dat als je een vraag hebt over hoe iets werkt, tien andere mensen die vraag al ergens op het web hebben gesteld aan een groep gelijkgestemde individuen. Google discrimineert of beoordeelt niet op basis van je vragen of hoeveel ervaring je al dan niet hebt – je dumpt je krankzinnige vragen gewoon in The Google Machine en de antwoorden komen er zo uit. Dat brengt ons bij onze volgende bron…

Stack Overflow. Dit is meestal waar ik terecht kom nadat ik mijn bovengenoemde Google-vriend heb bezocht. Stack Overflow is zo’n krankzinnige bron dat ik bijna niet kan geloven dat het een echt ding is. Het is gewoon logisch! Ten eerste kun je je vraag posten en willekeurige vreemden je laten antwoorden, wat op zich al geweldig genoeg zou zijn. Dit is de basis berichten forum structuur, toch? Je post een ding, dan een handvol mensen posten reacties. Wat echter extra leuk is aan Stack Overflow, is dat andere gebruikers kunnen stemmen of een antwoord al dan niet nuttig is. Dat betekent dat je, als je een probleem onderzoekt, heel snel kunt zien of een oplossing voor anderen werkte of niet. Dit is uiterst nuttig. In een normale message board ervaring, moet je gewoon vertrouwen op de laatste reactie of degene die het beste “lijkt”. Met Stack Overflow, kunt u echte feedback krijgen op elk individueel antwoord zonder dat u elke mogelijke oplossing hoeft te proberen. Er is ook een zeer coole WordPress Development Stack Exchange die, zoals de naam al doet vermoeden, specifiek gericht is op WordPress ontwikkeling. HOE QUAINT.

De laatste bron die ik hier wil noemen is er een die misschien niet van toepassing is op uw specifieke situatie. Het maakt niet uit hoe u op het web werkt, een van de bovenstaande vier oplossingen zou 100% voor u kunnen werken. Als je deze bron binnen handbereik hebt, moet je hem niet afwijzen; je teamgenoten/collega’s kunnen de grootste bron zijn die je misschien nog niet hebt ontdekt. Als je voor het eerst aan de slag gaat in een nieuwe baan, denk ik dat het normaal is om je onzeker te voelen over jezelf en dat, misschien, het stellen van te veel vragen je zal ontmaskeren als een fraudeur. Waarom stel je zoveel vragen?! Werd je niet aangenomen omdat je dit wist? Nou, ik kan je verzekeren dat zolang je vragen vooruitgang boeken, groei laten zien, en aangeven dat je niet alleen leert als je gaat, maar ook probeert om uit je comfort zone te stappen, niemand zal denken dat je een fraudeur bent.

Als een Design Lead, heb ik verschillende mensen die naar mij komen met vragen op een dagelijkse basis en ik hou van de mogelijkheid om die vragen te beantwoorden, om te helpen bugs te pletten, en om een fris paar ogen te lenen wanneer dat nodig is. Maar zelfs voordat we hier bij WDS in teams werden opgedeeld, waren onze collega’s al de beste hulpbron die er was. Iedereen heeft zo’n unieke achtergrond; ik durf te wedden dat je bij WDS, of waarschijnlijk bij welk bedrijf in dezelfde branche dan ook, geen twee mensen zult vinden met een identieke of zelfs maar opvallend vergelijkbare geschiedenis. Ik? Ik was een pro-worstelscheidsrechter die student werd en drukwerkontwerper, en webontwerper. Al die tijd heb ik webdesign als hobby of bijbaantje gehad en door mijn ervaringen daarmee kan ik problemen in een ander licht zien dan iemand anders in mijn team. Wees dus niet bang om vroeg en vaak vragen te stellen.

Stap drie: Zet het in actie

Deze stap werkt meestal hand-in-hand met stap twee. Het komt zelden voor dat je alle vragen van tevoren kent, ze stelt, alle antwoorden onthoudt en dan in je project duikt zonder terug te hoeven gaan om die antwoorden te herzien. Het doorwerken van een project en het stellen van vragen zijn symbiotisch met elkaar verbonden vanaf het begin van een project tot het einde ervan.

Dat wil niet zeggen dat er geen hulpbronnen zijn die je kunt gebruiken als je je een beetje vast voelt zitten, of als iets gewoon niet goed lijkt te werken binnen je thema. Misschien ben je bezig met een nieuwe functie of een paar mooie stijlen en passen ze om de een of andere reden niet in je thema. Het kan iets zijn wat je al tientallen keren hebt gedaan, maar nu valt het opeens niet op zijn plaats. Voordat je helemaal gek wordt, neem een stap terug en probeer het probleem te isoleren.

Misschien is het beste wat je kunt doen je code buiten je project te proberen, of het nu een thema, plugin, of iets anders is. Als je code hebt waarvan je denkt dat die zou moeten werken, maar om de een of andere reden niet werkt, ga dan naar CodePen waar je vrijelijk je functionaliteit kunt testen buiten het bereik van je project. CodePen is een geweldige bron omdat het je in staat stelt om die laser-focus te verbreden waarmee je tot nu toe hebt gewerkt. Ik weet dat we allemaal wel eens een beetje tunnelvisie kunnen krijgen als we aan een project of taak werken. We gaan zo op in wat we aan het doen zijn dat het moeilijk voor ons is om echt een stap terug te zetten, objectief naar dingen te kijken, en te beoordelen wat de wortel van het probleem is. Door een werkruimte op CodePen in te richten, elimineert u alle extra bagage van uw project en kunt u zich heel gemakkelijk concentreren op dat ene onderdeel dat u dwarszit.

Logo

Wat als uw probleem echter meer ontwerpgerelateerd is? CodePen kan nog steeds een goede bron zijn, maar er is een nog betere voor degenen onder ons die elke dag de o zo mooie dingen moeten maken. SassMeister is een manier om je Sassy benen te strekken, de hele dag lang. Hier kun je wat Sass in een paneel dumpen, de gecompileerde CSS in een ander zien, je HTML in een derde paneel toevoegen, en tenslotte je resultaten in het vierde zien. Hoe cool is dat? Als je nu wat gekke experimentele Sass hebt die je op kleine schaal wilt testen, of als je wat Sass hebt dat lijkt te botsen, kun je die voorbeelden eruit halen en ze verfijnen zonder tussenkomst van de rest van je stijlmagie.

Stap Vier: Geef toe wanneer je er tot over je oren in zit

We hebben het allemaal al eens meegemaakt. Je hoeft je niet te schamen als je het niet weet. We wisten vroeger allemaal niets, toch? We waren zachte, kleine baby’s die overal omheen rolden en kwijlden. We wisten niet hoe we websites moesten maken! Maar op de een of andere manier hebben we het geleerd. We werden van mollige kleine ballen van play-doh in grotere ballen van play-doh gesneden die betere hersens in hun denk emmers hadden. Het was moeilijk, maar we hebben het gedaan, en we hebben er waarschijnlijk niet eens echt over nagedacht. Van een baby naar waar we nu zijn is een lange reis, dus het is wat moeilijker om de pijnpunten te lokaliseren. Die pijnpunten blijven veel moeilijker hangen als je in het onkruid zit en je er doorheen probeert te worstelen.

Twee vrouwen achter een computer
#WOCinTech Chat

Wanneer je aan een project werkt, zullen er altijd hindernissen zijn. Sterker nog, bij het uitvoeren van een taak zullen er meestal hindernissen zijn. Over de meeste kun je zelf springen, maar soms sla je gewoon met je schenen tegen de hindernis en voel je jezelf voorover op de grond vallen. Niemand wil met zijn gezicht naar de grond vallen. Dat gaat pijn doen. Hoe voorkom je die schijnbaar onvermijdelijke face-plant? Roep om hulp, en roep die hulp vroeg! Je wilt niet om hulp roepen als je al met je mooie gezicht op de grond bent gevallen; je wilt om hulp vragen voordat je zelfs maar in de buurt van dat punt komt. Dus, op het moment dat je jezelf begint te voelen vallen, is het moment dat je moet beginnen na te denken over het krijgen van hulp.

Of dit nu komt in de vorm van Google, Stack Overflow, of teamgenoten (zoals vermeld in stap 3), maak er een punt van om hulp te zoeken. Ik vind meestal dat het afkaatsen van ideeën van mijn teamgenoten de beste manier is om problemen op te lossen, omdat ik hulp krijg van iemand met een vergelijkbare workflow en dezelfde investering in het project als ikzelf. Dat gezegd hebbende, als je niet in een teamomgeving werkt, zijn er nog steeds een groot aantal bronnen om je een handje te helpen.

Eén ding om te onthouden is om niet bang te zijn om dingen kapot te maken in je lokale ontwikkelproces. Dit is de plaats om ze te breken! Als je iets nieuws probeert en je site wordt wit gescreend, dan weet je dat je nog wat meer onderzoek moet doen. Dat is wanneer je begint met het verbreden van je horizon en dingen leert waarvan je niet eens wist dat je ze wilde leren. Dit is uit je comfortzone stappen, en het is een essentiële bouwsteen voor groei. Om iets te parafraseren wat ik laatst in een gesprek zei: “Als ik de dingen niet wist die ik heb geleerd door dingen te breken of iets verkeerd te doen, zou ik ongeveer 80% van wat ik weet niet weten.”

Net zoals er geen schaamte is in het niet weten, is er geen schaamte in het breken van dingen of het verkeerd doen van dingen als je dingen breekt in een veilige omgeving en vervolgens de stappen neemt om erachter te komen waarom je het hebt gebroken, waarom het onveilig was, en hoe je het vanaf dit punt op de juiste manier kunt doen. Leer door te doen en door dingen te doen die net genoeg buiten je bereik liggen om jezelf te testen.

Stap Vijf: Zoek je bondgenoten

Erkennen dat je niet alle antwoorden hebt is een grote stap, maar je moet ook weten op wie je kunt rekenen voor hulp. Die stappen hebben we hierboven al doorgenomen, maar het is belangrijk om hier nog even bij stil te staan.

Vraag om advies. Zelfs als u weet hoe u iets moet doen, vraag dan eens rond of er nieuwe of mogelijk betere manieren zijn om dat te doen. We hebben de neiging vast te lopen in onze oude gewoontes en dingen uit gewoonte te doen. Hier bij WDS, zijn we vastbesloten om het hamburger navigatie icoontje en carrousels om zeep te helpen. Waarom? Omdat ze stinken! Studies hebben aangetoond dat het hamburger icoon zelf de retentie van gebruikers op een site verlaagt, niet alleen omdat er mensen zijn die nog steeds niet weten wat het betekent, maar ook omdat je extra inhoud achter een andere deur verbergt. Een gebruiker moet op die knop klikken om toegang te krijgen tot meer inhoud, en het is gemakkelijk om er aan voorbij te lopen. En carrousels, nou die stinken gewoon. Ze zijn het ergste. Ze zijn over hun hoogtepunt heen.

We krijgen niet altijd die beslissingen te nemen, dat wel. Veel van de tijd heb je klanten die willen dat die specifieke elementen, of zelfs meer out-of-fashion elementen, in hun site en er is geen praten ze uit. De klant is gewend geraakt aan de manier waarop het web eruit ziet en wil niet afwijken van waar hij zich prettig bij voelt. We kunnen als ontwerpers precies zo zijn, maar de manier waarop we daaruit groeien is door onszelf te scholen in de nieuwste, nieuwste en grootste ontwikkelingen op het web en in design. Op onze beurt is het onze taak om onze klanten diezelfde vooruitgang bij te brengen, zodat we zij aan zij met hen kunnen werken.

Startup Stock Photos
Startup Stock Photos

Een essentieel punt om te leren is om een open geest te houden. Je moet niet bang zijn om iets nieuws te proberen, zelfs als het je op het eerste gezicht gek of vreemd lijkt. Tijdens ons werk bij WDS hebben we verschillende keren heen en weer gepraat over de workflow en wat het beste zou zijn voor ons team. Meestal is niet iedereen het 100% eens met hetzelfde idee. Er zijn momenten geweest dat ik, als Design Lead, niet volledig achter het idee van een nieuw stuk workflow stond, totdat ik het daadwerkelijk ging gebruiken. Het idee klonk gek, maar de daadwerkelijke implementatie bleek perfect te zijn en is een integraal onderdeel van mijn dag geworden.

Het lijkt misschien belangrijk om te werken met mensen die net zo denken als jij, maar het is net zo belangrijk om te werken met mensen die niet net zo denken als jij. Dit zijn de mensen die jou zullen helpen op te bouwen, terwijl jij ook hen opbouwt. De kruisbestuiving van ideeën en werkstromen is wat jou en je team in de toekomst vooruit zal stuwen – als je bereid bent om een beetje uit je comfortzone te stappen.