Articles

Hoe schrijf je de perfecte albumrecensie

Een paar maanden geleden nam de Daily Express het op zich om PJ Harvey’s meest recente album, Let England Shake, te recenseren. Ze moeten hebben opgemerkt dat het elders was bejubeld als niet alleen een goed album, een hoogtepunt in een al stellaire carrière, maar een belangrijk werk dat de weergaloze kracht onderstreepte van een unieke artiest die niet is losgekoppeld van muzikale trends, vastbesloten om zichzelf niet te herhalen, in een steeds homogenere en repetitieve rock- en popwereld. Het is begrijpelijk dat ze duidelijk hun beste man op de klus hebben gezet, om Harvey’s dichte netwerk van muzikale invloeden en literaire en historische toespelingen te ontrafelen ten behoeve van hun immigratievrezende lezerspubliek. “Je zou haar misschien niet uit een politie line-up kunnen halen, maar er is geen gebrek aan respect voor PJ Harvey,” opende hij. “Het album wijkt af van haar gebruikelijke stijl, maar laten we het erop houden dat het niet onze tas is. 2/5.”

Lees Alexis’ recensie van zijn favoriete plaat

Natuurlijk is de Daily Express niet de eerste plaats waar je zou zoeken naar een diepgaand onderzoek van een cutting-edge experimentele rock album, maar deze 38 woorden lijken een indicatie van een bredere malaise. Er is geen twijfel dat dit magere tijden zijn voor professionele recensenten van platen. Ooit was het een belangrijk beroep, een vitale, bemiddelende schakel tussen artiest en publiek. Vandaag is het gehavend door zowel de opkomst van het illegaal downloaden, wat volgens sommigen de nood aan recensies helemaal heeft weggenomen – als je wil weten hoe een album is voor het wordt uitgebracht kan je dat waarschijnlijk zelf wel uitzoeken – als de angst veroorzaakt door de dalende oplage: minstens één groot muziektijdschrift is vrij duidelijk niet bezig met het recenseren van albums, maar met het proberen te achterhalen wat hun lezers ervan zullen denken, doodsbang om aanstoot te geven, wat spectaculair mis lijkt te zijn.

Ik vind dat jammer, deels omdat het schrijven van albumrecensies mijn werk is, maar vooral omdat ik denk dat muziek belangrijk is: het verdient het om goed besproken en geëvalueerd te worden, en niemand heeft een betere manier bedacht om dat te doen. Door de opkomst van het internet bestaat er misschien niet meer zoiets als een definitieve albumrecensie, maar dat geeft niet: eerlijk gezegd, hoe meer mensen discussiëren en evalueren, hoe beter. Daarom is het zo opwindend dat vanaf vandaag op de muziekwebsite van de Guardian elke lezer wordt uitgenodigd om een recensie te schrijven over zowat elk album dat ooit werd gemaakt. Ongeveer drie miljoen albums hebben nu elk hun eigen pagina op de site – en of een criticus zoals ik het nu beoordeeld heeft of niet, de uitnodiging is er voor jou om het te doen. Zoals de criticus Anthony Lane ooit opmerkte, is een recensie eigenlijk alleen maar de eerste regel van een betoog.

Dat gezegd hebbende, weet ik niet hoeveel advies ik kan geven over het daadwerkelijke schrijven van recensies. Ik ben er vrij zeker van dat hoe meer je naar een album luistert voordat je het recenseert, hoe beter – herhaalde blootstelling aan muziek scherpt je mening, goed of slecht – en hoe meer je een album of de artiest die het heeft gemaakt onderzoekt, hoe beter: het meest geheimzinnige tangentiële feit kan soms je begrip van het album verlichten. Verder wil ik geen minuut suggereren dat alles wat ik als criticus doe op een prescriptieve manier moet worden bekeken. Ik ben niet zo’n voorstander van een nauwgezette tekstuele lezing van de muziek in de zin van major-triads-in-12/8-time, omdat ik de neiging heb een album te zien als meer dan een zuiver sonische ervaring. Of je het nu vindt of niet, je reactie op een album wordt vaak beïnvloed door andere dingen dan het eigenlijke geluid ervan. Maar ik denk dat een van de beste boeken over rockmuziek die ooit zijn geschreven, wijlen Ian MacDonald’s verbazingwekkende anatomische studie van het oeuvre van de Beatles is, Revolution in the Head, dat zo afhankelijk is van nauwgezette tekstuele studie dat het wordt geleverd met een verklarende woordenlijst van muzikale termen erbij.

Ik schrijf veel grappen in mijn kopij, deels omdat ik de wereld van rock- en popmuziek onverminderd hilarisch vind, zoals arena’s vol belachelijke mensen die belachelijke dingen doen dat plegen te zijn, en deels omdat ik me er terdege van bewust ben dat ik voor een breedbladige krant schrijf. Weinig mensen kopen de Guardian alleen om de albumbesprekingen te lezen, wat betekent dat je te maken hebt met veel wat je zou kunnen noemen passantenhandel, en één manier om passanten te lokken is te proberen ze aan het lachen te maken (het is ook de reden waarom ik niet uitga van veel achtergrondkennis van de kant van de lezer – ik wil dat de recensie toegankelijk is voor iedereen, ongeacht hun bekendheid met de artiest die wordt besproken). Maar mijn favoriete rockcriticus, de grote Jon Savage, schrijft bijna nooit moppen, hoewel hij een van de grappigste mannen is die ik ooit heb ontmoet. Hij beschouwt het schrijven over muziek als een serieuze, bijna academische aangelegenheid, hoewel – als je van plan bent om zelf die weg in te slaan – het vermelden waard is dat al zijn ernst en academische studie volledig in dienst staat van het overbrengen van het simpele plezier van het luisteren naar muziek: hij zorgt ervoor dat je de platen waarover hij schrijft wilt horen, of ze nu goed of slecht zijn. Dat is misschien wel de enige echte regel die er is in de rockkritiek. Dat, en niet af te wijzen de nieuwe PJ Harvey album in 38 woorden.

Over to you …

Wat denk je dat maakt de perfecte review? Vertel het ons in de reacties hieronder. Zoek dan je favoriete albums op en begin zelf recensies te schrijven.

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{/paragrafen}}{highlightedText}}

{#cta}{{text}{{/cta}}
Remind me in mei

Acceptabele betaalmethoden: Visa, Mastercard, American Express en PayPal

We zullen contact met u opnemen om u eraan te herinneren een bijdrage te leveren. Kijk uit naar een bericht in uw inbox in mei 2021. Als u vragen heeft over bijdragen, neem dan contact met ons op.

Onderwerpen

  • Pop en rock
  • Deel op Facebook
  • Deel op Twitter
  • Delen via E-mail
  • Delen op LinkedIn
  • Delen op Pinterest
  • Delen op WhatsApp
  • Delen op Messenger