Articles

Kunt u ziek worden van kou? Nee, maar het kan uw risico verhogen

  • U kunt niet ziek worden van kou, maar meer tijd binnenshuis doorbrengen met grote mensenmassa’s is een gemakkelijke manier om een infectie op te lopen.
  • Tijdens de koude maanden hebben mensen ook de neiging om te minderen met lichaamsbeweging, wat uw immuunsysteem kan verzwakken en u vatbaarder kan maken voor verkoudheid.
  • Hoewel koud weer op zich je niet ziek kan maken, zijn er aanwijzingen dat drastische veranderingen in temperatuur – zoals een ongewoon warme dag gevolgd door een extreem koud front – de kans op infectie kunnen vergroten.
  • Dit artikel werd beoordeeld door Rod Oskouian, MD, aan het Zweedse Neurowetenschappelijk Instituut.
  • Bezoek de homepage van Insider voor meer verhalen.

In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, kan koud weer je niet ziek maken, althans niet direct.

“Mijn moeder placht te zeggen dat ik een verkoudheid ging oplopen die in nat de winterweer uitgaat, en ik zou haar vertellen, ‘Geen manier,'” zegt Tina Sindher, een klinische adjunct-professor van allergie en immunologie bij Geneeskunde Stanford. “Maar nu begin ik eigenlijk om één of andere correlatie te zien.”

Nee, kunt u niet ziek worden van koude

Die correlatie heeft meer te doen met ons gedrag wanneer het koude weer raakt dan het koude weer zelf. “Mensen zijn meer binnen bij koud weer en kinderen zijn in nauw contact op school, plus we hebben de neiging om binnen te blijven en meer oppervlakken aan te raken waar ziektekiemen op kunnen zitten,” zegt Sindher.

Basically, hoe kouder het buiten wordt, hoe meer tijd we binnen doorbrengen, vaak in dichte nabijheid van elkaar. En het is dat contact dat ervoor zorgt dat besmettelijke ziekten zoals het verkoudheids- en griepvirus zich gemakkelijk kunnen verspreiden. Om griep te voorkomen, kunt u het beste een griepprik halen voordat het koude weer begint.

Je kunt niet ziek worden in een vacuüm, zegt Sindher: “Je moet worden blootgesteld aan mensen die niezen en hoesten om verkouden te worden. Gewoon naar buiten gaan als het koud is, maakt je niet automatisch ziek.”

Een andere reden die kan bijdragen aan de perceptie dat kou je ziek maakt, is het feit dat het griepseizoen in de winter is, maar dit heeft meer te maken met het feit dat het virus beter overleeft bij koudere temperaturen dan met de reactie van het lichaam op temperatuur.

Tekort aan lichaamsbeweging kan je vatbaarder maken

Een andere reden waarom we meer verkoudheden in de wintermaanden zien, heeft te maken met het verslappen van die bewegingsroutine, volgens Bruce Barrett, een professor en huisarts aan de University of Wisconsin School of Medicine and Public Health, die meerdere studies over dit onderwerp heeft uitgevoerd.

“In onze laatste twee klinische studies heb ik geïnterpreteerd als zeggend dat regelmatig sporten of mediteren de incidentie, duur, ernst en impact van alle veroorzaakte luchtweginfecties met 20% tot 25% kan verminderen, maar je moet het elke dag doen,” zegt Barrett.

“Dat betekent dat als je, gemiddeld, elke twee tot vier jaar vier keer verkouden wordt, je één van die ziektes zou voorkomen. Dat betekent nog steeds dat je drie van die verkoudheden zou krijgen, en je moet die oefening of meditatie elke dag doen. Dus je moet je afvragen, is het het waard?”

De voordelen van lichaamsbeweging en meditatie hebben misschien iets te maken met het effect van stress en depressie op het immuunsysteem van het lichaam. Zo worden stresshormonen, zoals cortisol, geproduceerd door je endocriene systeem, dat veel taken heeft, waaronder het helpen reguleren van je immuunsysteem.

Maar wanneer je weken of maanden achtereen overmatig gestrest bent, wordt je endocriene systeem overbelast. Dit betekent dat je immuunsysteem niet zo effectief is in het bestrijden van ziekten. Daarom is het reguleren van stress en depressie door middel van lichaamsbeweging en meditatie belangrijk voor het afweren van besmettelijke virussen zoals verkoudheid en griep.

“Algemene mentale en fysieke gezondheid is zeker een factor voor de vatbaarheid voor verkoudheid-virussen,” zegt Barrett. “Het koude weer kan ons immuunsysteem veranderen, maar omdat we deze effecten niet bestuderen op basis van hoeveel minuten mensen buiten doorbrengen, kunnen we niet zeker zijn over de exacte effecten.”

Verschillend weer kan je in gevaar brengen

Hoewel koud weer je niet ziek zal maken, kan een snelle verandering in het weer een verschil maken. In een studie uit 2016, gepubliceerd in het tijdschrift Viruses, ontdekten onderzoekers dat een daling van de luchtvochtigheid gekoppeld aan een snelle temperatuurverandering gedurende enkele dagen vóór blootstelling aan virussen het risico op infectie verhoogde.

De onderzoekers suggereerden dat het zou kunnen zijn omdat de koude lucht de slijmvliezen uitdroogt, die je ogen, oren en de binnenkant van je mond en neus bekleden.

Deze membranen zijn verantwoordelijk voor het voorkomen dat virussen, schadelijke bacteriën en andere ziekteverwekkers je lichaam binnendringen, dus wanneer ze uitdrogen, laat dat je vatbaarder voor infectie.

Dus in de winter, wanneer de temperaturen ‘s nachts kelderen, bijvoorbeeld door een storm, maakt het u misschien niet direct ziek, maar onstabiele weerpatronen kunnen uw risico verhogen.

  • Je wast je handen waarschijnlijk niet lang genoeg, en dat kan je ziek maken
  • Je kunt een verkoudheid niet uitzweten, en als u dat probeert, kunt u moeilijker herstellen
  • Wanneer is het OK om te sporten met een verkoudheid en wanneer moet u in bed blijven
  • Om snel over een verkoudheid heen te komen, eet u voedsel dat rijk is aan vitaminen en mineralen zoals vitamine C, zink, magnesium en calcium
  • Is het een verkoudheid of allergie? Hoe categoriseert u uw symptomen en behandelt u ze op de juiste manier