Articles

Should I Take Vitamin E?

Dit verhaal is een onderdeel van The Elemental Guide to Vitamins. Hier zijn de vitamines en supplementen die aan bod komen: multivitamines, vitamine D, vitamine C, calcium, B-vitamines, omega-3, vitamine E, vezels, eiwitten, en probiotica.

AVeel mensen gaan ervan uit dat vitaminesupplementen allemaal op hun kop staan. In het ergste geval plas je uit wat je lichaam niet nodig heeft. Maar het verhaal van een proef van het National Cancer Institute, genaamd SELECT, zou deze veronderstellingen moeten uitwissen.

SELECT staat voor de Selenium en Vitamine E Cancer Prevention Trial, die in 2001 van start ging. In die tijd hadden onderzoekers “aanzienlijke” aanwijzingen gevonden dat vitamine E en selenium, alleen of samen genomen, sommige vormen van kanker konden voorkomen. Het doel van de proef was deze voordelen te verduidelijken. Onderzoekers rekruteerden meer dan 35.000 mannen van 50 jaar en ouder en verdeelden hen in groepen. Sommigen namen dagelijks een vitamine E-supplement van 400 IE, alleen of met selenium, terwijl anderen een placebo innamen. De hoop was dat de mannen met vitamine E minder prostaatkanker zouden krijgen.

De voorlopige bevindingen van de proef waren zo alarmerend dat de onderzoekers het experiment voortijdig beëindigden. In plaats van prostaatkanker te voorkomen, leken de mannen die vitamine E innamen juist meer kanker te ontwikkelen. Het onderzoeksteam stelde uiteindelijk vast dat het nemen van vitamine E het risico van de mannen op prostaatkanker met 17% verhoogde, wat zich vertaalde in 11 extra gevallen van prostaatkanker per 1.000 mannen.

In de nasleep van de proef schreven de onderzoekers die de proef leidden dat hun bevindingen “het belang benadrukken van grootschalige, populatie-gebaseerde, gerandomiseerde proeven bij het nauwkeurig beoordelen van de voordelen en nadelen van micronutriënten als voedingssupplementen.” Ze wezen op schattingen dat op dat moment meer dan de helft van de Amerikaanse volwassenen van 60 jaar en ouder een supplement gebruikte met ten minste 400 IE vitamine E. Ze benadrukten ook het feit dat het grootste deel van de kankerrisico’s die hun studie aan het licht bracht, zich pas zeven jaar nadat de mannen de supplementen begonnen te gebruiken openbaarden, wat betekent dat kortetermijnsupplementstudies deze en andere gezondheidsrisico’s kunnen missen.

Zelfs nu zijn deskundigen nog steeds niet zeker hoe vitamine E kan bijdragen aan de ontwikkeling van prostaatkanker. Er zijn aanwijzingen dat de supplementen een wisselwerking hebben met genvarianten die een rol spelen bij het risico op prostaatkanker. Maar er zijn andere theorieën.

Het boek over vitamine E is niet allemaal slecht. Ten eerste zijn er acht natuurlijk voorkomende vormen van vitamine E. De kankerpreventieproef omvatte dl-alfa tocoferol acetaat, en dus is het mogelijk dat andere soorten vitamine E niet dezelfde kankerrisico’s met zich meebrengen. In feite zijn sommige in verband gebracht met voordelen.

“Vitamine E is als het sprookje van twee steden,” zegt Dr. Mark Moyad, de Jenkins/Pokempner directeur van preventieve en alternatieve geneeskunde aan de Universiteit van Michigan. Terwijl het nemen van sommige vormen van vitamine E het risico op kanker verhoogt, “lijkt het te helpen in grote proeven met mensen met de ziekte van Alzheimer,” zegt hij.

Het bewijs voor vitamine E bij de ziekte van Alzheimer is enigszins gemengd. Maar sommige studies naar vitamine E hebben aangetoond dat de antioxiderende effecten ervan de progressie van Alzheimer lijken te vertragen en het cognitieve functioneren bij sommige patiënten lijken te verbeteren. In combinatie met verschillende andere supplementen blijkt vitamine E ook iemands risico op het ontwikkelen van maculaire degeneratie te verminderen, wat de meest voorkomende oorzaak van blindheid op oudere leeftijd is.

Naast zijn antioxiderende effecten speelt vitamine E ook een rol in het immuunsysteem, celsignalering, genexpressie en metabolisme. En dus zijn de potentiële voordelen veelomvattend. Maar het National Institutes of Health merkt op dat de gegevens over de juiste inname van vitamine E – hetzij uit voedsel of uit supplementen – gevuld is met “grote onzekerheid”. De meeste voedingsmiddelen die vitamine E bevatten zijn gezond. Deze omvatten noten, zaden, plantaardige oliën, en bladgroenten. Hele “gekiemde” granen zijn een bijzonder goede bron van tocotriënolen, een categorie van vitamine E die de neiging heeft te ontbreken in andere voedingsmiddelen en die onderzoek heeft gekoppeld aan immuun voordelen.