Articles

Sierra LaMar-zaak: Levenslang zonder voorwaardelijke vrijlating voor man veroordeeld voor moord op vermiste tiener

Marlene LaMar en haar man, Kevin Camara, arriveren dinsdag voor de veroordeling van Antolin Garcia-Torres in het Santa Clara County Hall of Justice in San Jose. Garcia-Torres werd veroordeeld tot levenslange gevangenisstraf zonder vervroegde vrijlating voor de ontvoering van en moord op de 15-jarige Sierra LaMar. Hij werd ook veroordeeld voor een poging tot ontvoering van drie vrouwen in Morgan Hill. (Gary Reyes/ Bay Area News Group)

SAN JOSE >> In een emotioneel slotstuk van een zaak die de Bay Area in zijn greep hield, confronteerde de moeder van de vermiste tiener Sierra LaMar dinsdag de veroordeelde moordenaar van het meisje in de rechtbank. Ze hield foto’s van haar lachende dochter vast en eiste in tranen dat hij haar laatste rustplaats zou onthullen voordat een rechter hem tot levenslang zou veroordelen.

“Het is voor mij onbegrijpelijk dat je zo’n gruwelijke misdaad zou begaan – verkrachting en moord op een kind,” zei Sierra’s moeder, Marlene LaMar, tegen Antolin Garcia-Torres. “Je zou er een eind aan kunnen maken en berouw tonen, en ons vertellen waar ze is. Wat als ze uw kind was?”

Garcia-Torres staarde recht voor zich uit terwijl de ouders, tante en oom van het meisje met hem spraken. Hij heeft niet getuigd in het proces, dat eindigde met een schuldigverklaring in mei. Zijn advocaat, Al Lopez, zei dat hij tegen de veroordeling in beroep zal gaan.

De beslissing van de jury in juni om de doodstraf voor de 26-jarige Garcia-Torres te verwerpen, had al de levenslange gevangenisstraf zonder voorwaardelijke vrijlating bepaald die Santa Clara County Superior Court rechter Vanessa A. Zecher dinsdagmiddag uitsprak. Hij haalde diep adem, keek naar beneden, verstevigde toen zijn gezicht en staarde recht voor zich uit toen de rechter hem veroordeelde.

Maar voor familie en vrienden van de 15-jarige Sierra, wier verdwijning in maart 2012 op weg naar school in de buurt van Morgan Hill een vergeefse zoektocht op gang bracht die meer dan 750 mensen uit de hele Bay Area trok, was het een kans om hem hun leed te laten horen.

“Het is nog steeds moeilijk om de realiteit te bevatten dat we haar nooit zullen horen lachen of zien glimlachen,” zei Sierra’s tante Connie LaMar door tranen in de rechtbank, en noemde Garcia-Torres “een zwakke lafaard zonder morele vezels.”

Sierra was op weg naar haar schoolbushalte in een semi-landelijke buurt in maart toen ze verdween – bijna, maar niet helemaal, zonder een spoor.

Op het einde konden Garcia-Torres’ advocaten niet naar tevredenheid van de jury verklaren hoe haar DNA in zijn auto terechtkwam, inclusief een enkele streng van haar haar op een touw dat in zijn kofferbak werd ontdekt. Zijn DNA werd ook gevonden op de zwarte broek en sweater die ze die vrijdag had gedragen en die in een nabijgelegen veld werden gevonden.

De jury veroordeelde Garcia-Torres, een amateur boomverzorger en voormalig Safeway bediende, ook voor een poging om drie vrouwen ‘s avonds laat te ontvoeren vanaf Safeway parkeerplaatsen in Morgan Hill drie jaar voordat Sierra verdween. Zijn vingerafdruk stond op de batterij van een verdovingsgeweer dat de aanvaller probeerde te gebruiken en liet vallen bij een van de aanvallen.

Aanklagers David Boyd en Dana Veazey karakteriseerden die aanvallen als oefenpogingen voor de ontvoering van Sierra, en drongen aan op de doodstraf voor Garcia-Torres, maar de jury in de “vermiste lichamen” zaak verwierp de ultieme straf.

Voordat de familie dinsdag kon spreken, besteedde de rechter de ochtend aan het aanhoren van Garcia-Torres’ motie voor een nieuw proces. Zijn advocaten voerden aan dat juryleden vragen hadden moeten horen over de waarheidsgetrouwheid van de hoofdonderzoeker die in een andere zaak waren opgedoken.

Maar Zecher wees de motie af, verklarend dat “dit kwesties zijn die tijdens het proces hadden kunnen en moeten worden uitgevochten” en opmerkend dat er ander bewijs was voor Garcia-Torres’ schuld. De rechter verklaarde Garcia-Torres ook een zedendelinquent tijdens de hoorzitting, waarbij hij opmerkte dat Sierra’s kleren, inclusief haar beha, van haar lichaam waren gehaald en in een nabijgelegen veld waren gevonden.