Articles

The Els Center of Excellence verwelkomt zijn eerste studenten

The Els Center of Excellence, dat momenteel wordt gebouwd in het hart van het Limestone Creek-gebied in Jupiter, FL, zal op maandag 17 augustus zijn eerste studenten verwelkomen wanneer de eerste twee onderdelen van het centrum worden geopend – The Lower School en The Els Center of Excellence Auditorium Building.

De mijlpaal wordt gemarkeerd door een lintknipceremonie op maandagavond onder leiding van Ernie en Liezl Els en in aanwezigheid van belangrijke donoren, lokale supporters en de media. De lagere school, die bekend zal staan als ‘The Learning Center at The Els Center of Excellence’, zal openbaar charter schoolonderwijs bieden aan maximaal 150 kinderen in de leeftijd van 3-14 jaar, en is, net als de hele campus, speciaal ontworpen om een leeromgeving te creëren die geschikt is voor kinderen in het spectrum. Dit omvat voorzieningen zoals speciale LED-verlichting om gedragsproblemen te verminderen die kunnen worden uitgelokt door standaard fluorescentielampen; speciaal ontworpen leerlabo’s voor levenslessen en beroepsopleiding; en een zintuiglijke integratieruimte om de zintuiglijke en motorische ontwikkeling te bevorderen. Door het gebruik van interactieve technologie en observatieruimtes zal de Lagere School ook een bron van onschatbare waarde zijn voor toegepaste onderzoeksstudies, waardoor inwonende deskundigen, bezoekende academici en onderzoekers kwesties kunnen onderzoeken en praktische benaderingen kunnen ontwikkelen voor het brede scala van uitdagingen waarmee personen in het spectrum worden geconfronteerd.

De oplevering van het ultramoderne Auditoriumgebouw, speciaal ontworpen om de verspreiding en verzameling van toegepaste onderzoeksresultaten en beste praktijken te helpen vergemakkelijken, zal de Stichting in staat stellen haar wereldwijde outreach-activiteiten naar een hoger niveau te tillen. Het gebouw omvat een auditorium met 300 zitplaatsen dat is uitgerust met videoconferentietechnologie, een green-room, 3 kleinere videoconferentiesuites en extra kantoorruimte om het ontwikkelings- en programmeringspersoneel van de Els for Autism Foundation, bezoekende wetenschappers en onderzoekers te huisvesten.

Groundbreaking vond plaats voor de Lagere School en het Auditoriumgebouw in maart 2014. Dit zijn de eerste onderdelen die worden opgeleverd van een campus van 26 hectare die, zodra voltooid, een Upper School zal omvatten (met capaciteit voor een extra 150 studenten in de leeftijd van 14-22 jaar), uitgebreide sport- en openluchtrecreatiefaciliteiten (waaronder een fitnessruimte, een zwembad, een golfoefenfaciliteit, een atletiekveld en speelvelden), een cafetaria, een gebouw voor medische en professionele diensten en een component voor volwassenendiensten.

Nog voordat de speciale gebouwen er staan, brengt het Centrum de essentiële elementen van vroegtijdige interventie, onderwijs, sport en recreatie, toegepast onderzoek, overgang naar volwassenheid, medische en professionele diensten, en diensten voor volwassenen samen op één campus. Het hebben van alle essentiële elementen op één campus, met de geïntegreerde programmering en continuïteit van de dienstverlening die dit mogelijk maakt, zal niet alleen een enorme hulpbron zijn voor de kinderen in de lokale omgeving van Palm Beach County, maar positioneert het Centrum als een spel-veranderende hulpbron voor autisme. Met het Centrum als basis zal Els for Autism innovatieve, evidence-based programma’s ontwikkelen en uitrollen voor families en individuen over de hele levensloop. Deze programma’s zijn gericht op het beschikbaar maken van de beste praktijken in onderwijs en therapie voor kinderen, gezinnen en autisme-experts, niet alleen lokaal, maar in de hele VS en internationaal.

Els for Autism mede-oprichter, Ernie Els, zei: “Deze droom zit al sinds 2009 in de pijplijn en maandag, wanneer de eerste kinderen door de deur lopen, zal die droom werkelijkheid worden. Het wordt een heel bijzondere dag! We hebben dit punt alleen bereikt dankzij de collectieve steun van een enorm aantal individuen en organisaties. Of mensen nu $1 of $1 miljoen hebben gedoneerd, iedereen die ons heeft gesteund is letterlijk een bouwsteen geweest voor dit Centrum.”

Liezl Els, mede-oprichter van de Foundation voegt toe: “Vanaf het begin wisten we dat we wilden dat het Centrum veel meer zou zijn dan een school, we wilden dat het een game-veranderende faciliteit zou zijn die een positieve impact zou hebben op de autisme gemeenschap ver en breed, dus, naast de opening van de Lagere School, kijken we er echt naar uit om onze wereldwijde programma’s uit te rollen. We hebben een geweldig team om dit te doen en een aantal spannende programma’s in de pijplijn! Wat de bouw betreft, is ons werk nog niet af. We hebben grote vooruitgang geboekt bij het openen van deze twee gebouwen, maar we richten ons nu op het inzamelen van kapitaal om de Upper School en de resterende elementen van onze visie te bouwen.”

Donaties
De fondsenwervingscampagne van de Foundation is nu gericht op het inzamelen van de fondsen om de Upper School, de sportfaciliteiten, het gebouw voor medische en professionele diensten en het onderdeel voor volwassenendiensten te voltooien. Donaties kunnen online worden gedaan op www.elsforautism.com en per cheque (te betalen aan ‘Els voor Autisme’) en gericht aan: Els for Autism, The Els Center of Excellence 18370 Limestone Creek Rd, Jupiter, FL 33458.