Articles

The Infinite Spider

PileatedWoodpeckerFeedingonTree
Pileated Woodpecker (Foto: Wiki Commons)

Beschermingen van de specht voor het pikken

Heb je ooit een flikker of specht zien slaan op schors, of hinderlijk op een blikken dak, en je afgevraagd hoe ze dat in hemelsnaam kunnen doen zonder hun hersens in te slaan? De kracht daarvan wordt immers gemeten op meer dan 1.000x de zwaartekracht! Het antwoord is vrij ingewikkeld, maar je kunt het in een paar simpele delen opsplitsen:

Woodpeckers Sit Funny

Als je ooit naar een specht op een boom kijkt, zul je zien dat ze, voordat ze met hun snavel tegen de schors beginnen te slaan, hun staart naar achteren tegen de boomstam dippen. Hun staartveren zijn zelfs puntig om deze “rustende” beweging mogelijk te maken.

358px-Downy_Woodpecker-Female
Downy specht zittend op een boom (Foto: Wiki Commons).

Als een specht zo zit en dan pikt, absorberen de spieren in zijn nek de schok van het pikken vanuit de kop en geven die door aan de schouders, het bovenlichaam, de staart en dan weer terug de boom in. Het is een cirkelvormige verspreiding van energie.

Houtenpikkers hebben een nek als een bodybuilder

Houtenpikkers hebben ook het aviaire equivalent van een nek als “Arnold” met supersterke spieren waar een bodybuilder jaloers op zou zijn. Deze nekspieren leiden ook schokken af en absorberen ze.

Houten spechten hebben sponsachtige bothelmen

De hersenen van spechten worden beschermd door hun schedelbot. Binnen het schedelbot zit nogal wat sponsachtig bot, gelaagd in platen, die fungeert als een ingebouwde voetbalhelm die hun grijze massa beschermt.

Spechten hebben tongen die zich rond hun schedels wikkelen

Neem je vingers en voel aan het tongbeen dat zich net op de kruising van je keel en kaaklijn bevindt, precies waar je luchtpijp zit. U moet twee kleine botjes voelen uitsteken. Bij ons wordt dit botje gebruikt voor de spieraanhechting die helpt bij het slikken en het ondersteunt de tong. In tegenstelling tot spechten hebben wij geen botjes of kraakbeen in onze tong, het is gewoon een grote spier. Bij spechten is dat bot zo aangepast dat het superlang is. Het begint in hun twee neusholtes (als twee aparte botten) waar het aanhecht. Deze botten/spieren lopen over de hersenen, rond de zijkant van de kop, onder de onderkaak en in de bek, waar de twee botten samenkomen om de tong te vormen.

figure9
De tong van een specht wikkelt zich rond zijn kop (Foto: Ask nature.com).

Wanneer een specht pikt, worden deze tongbeenderen ingetrokken en stabiliseren ze de schedel, waardoor ze musculo-skeletale steun bieden. Dit bot helpt ook schokken op te vangen.

Houtspechten hebben een overbeet

De snavel van een specht bestaat uit twee lagen, een binnenlaag van sterk en dicht bot, en een buitenlaag van flexibel weefsel dat zachter is. De bovensnavel is iets langer dan de ondersnavel (vogeloverbeet), maar de ondersnavel heeft een iets langere binnenlaag van hard en dicht bot.

Hier is de specht hokey pokey van energieabsorptie: Als je het tongbeen in dit plaatje plaatst, dan gaat, wanneer een specht pikt, de schok van de inslag van het buitenste sponsachtige materiaal, naar het harde steunbeen, door de tongspieren, rond de kop, waar het terugvloeit naar het onderste lange kaakbeen (van hard bot), en de tong.

Alison Miller Ask Nature
Energiebeweging in de schedel van een specht (Foto: Ask Nature.com).

Woodpeckers Have Long Brains

Als je naar de schedel van een specht kijkt, zie je dat hun hersenkast langgerekt is. Deze verlenging helpt ook bij het opvangen van schokken. Er is een groter oppervlak van de hersenen om de schokken op te vangen, vergeleken met de relatief kleine hersenen van de mens. Qua grootte-lengteverhouding hebben spechten ons “verslagen”.”

Woodpecker_20040529_151837_1c_cropped
Pileated woodpecker (Foto: Wiki Commons).

Houtspechten hebben zeer weinig vocht in de hersenen

De meeste dieren hebben een behoorlijke hoeveelheid vocht, cerebrospinaal vocht (CBF) genoemd, rond hun hersenen, waardoor de hersenen enigszins kunnen “zweven” in de hersenpan. Spechten hebben heel weinig ruimte tussen hun sponsachtige hersenpan en hun hersenen, dus er is niet veel ruimte voor vloeistof. Dat is een goede zaak, want zonder al dat vocht veranderen de hersenen van de spechten niet in roereieren tijdens het pikken en stampen.

Spechten hebben een bril zodat hun ogen niet uitpuilen

Een andere manier waarop spechten met de fysieke spanning van het pikken omgaan, is hun oogballen te beschermen tegen uitpuilen (ze hebben tenslotte te maken met meer dan 1000 gram druk!). Ze hebben een boven- en onderooglid zoals wij, maar die van hen zijn superdik. Zij hebben ook een derde ooglid, het nictating membraan (Nictare in het Grieks betekent knipperen), dat horizontaal in plaats van verticaal over hun oog beweegt. Dit ooglid sluit een milliseconde voor de snavel begint te bonken. Het helpt de specht om rommel buiten en zijn oogballen binnen te houden. Bekijk deze slow motion-video (sorry voor de bijschriften), waarin u kunt zien hoe de specht zijn ogen sluit en de klap van de klap opvangt.

Houten spechten hebben een heleboel echt interessante aanpassingen die hen helpen voorkomen dat ze hun hersenen inslaan wanneer ze pikken. Onderzoekers hebben ontdekt dat al deze aanpassingen tot 99,7% van de schok van hun gebonk absorberen! Zo blijft er een schamele 0,3% over die naar de hersenen en het hoofd gaat, wat een goede zaak is als je een vogel bent die graag op schors slaat. De volgende keer dat je een specht ziet bonken op een boom, of op je dak, neem dan even de tijd om hem te bestuderen en verbaas je over deze verbazingwekkende aanpassingen.