Articles

Tomaat, Fruit of Groente?

Het is een vraag die gebruikt wordt om mensen in het hele land voor de gek te houden: Is de tomaat een vrucht of een groente? Botanisch gezien, is het een vrucht. Maar juridisch is het dat niet. En de oorsprong van deze discrepantie ligt in een 19e-eeuwse zaak van het Hooggerechtshof die zo obscuur is, dat veel tomatenexperts er niet eens van op de hoogte zijn.

Volgens het Florida Tomato Committee stelden de Verenigde Staten in 1883 een belasting van 10% in op geïmporteerde groenten, maar niet op fruit. Het hooggerechtshof deed deze uitspraak over tomaten in een zaak die door leden van de familie Nix was aangespannen tegen Edward Hedden, collector in de haven van New York, om de vergoedingen terug te krijgen die zij kwijt waren aan het vervoer van tomaten. De Nixen spanden een rechtszaak aan op grond van het Tariff of 1883, op grond waarvan belasting moest worden geheven op ingevoerde groenten – maar niet op fruit.

In het besluit van het Hooggerechtshof maakten de rechters een onderscheid tussen wetenschap en het dagelijks leven en gaven ze toe dat tomaten botanisch gezien technisch gezien vruchten waren. Maar in het dagelijks leven, zo besloten zij, zijn groenten dingen “die gewoonlijk bij het diner worden geserveerd in, met of na de soep, de vis of het vlees … en niet, zoals vruchten in het algemeen, als dessert.”

Dus, bedenk, op uw volgende feestje als u uw tomatentaart opdient en een van uw gasten vraagt: “Is de tomaat een vrucht of een groente?” U kunt vol vertrouwen antwoorden: “Wettelijk gezien is het een groente, en het begon allemaal met een belasting.”