Articles

Twigitecture: Building Human Nests

Hoewel hij zijn rug brak, heeft hij sindsdien meer dan 25 nesten gemaakt, waaronder nesten voor een Laurie Anderson-project in Zwitserland, een gemeenschapsnest in een tuin in East Village en een nest van 70.000 dollar voor de zoon van een bedrijfsovervaller in de wijk Bel Air in Los Angeles, dat werd gebouwd van hout dat afkomstig was van Braziliaanse schuren. In mei bouwde hij in de Brooklyn Botanic Garden een nest van hout dat was gered van bomen die door de orkaan Sandy waren omgewaaid – duurzame, contextuele openbare kunst. Het is een ruiger stuk dan de gebruikelijke delicate structuren van de heer Romero, en de ruwe elementen (gehakte boomtakken en stronken) herinneren aan de wreedheid van de storm van afgelopen oktober.

Recentelijk, de heer Romero, 48, mijmerde over de eeuwenoude vraag wat er eerst kwam, de kip of het ei? Waarop hij antwoordde: “Het nest, natuurlijk.”

Toen hij opgroeide aan de Platt River buiten Omaha, sleepte Mr. Fann, 40, wortels en takken mee naar huis en stopte ze in zijn kast. Op zijn 13e raakte hij, geïnspireerd door het boek “Black Elk Speaks”, geïnteresseerd in de Amerikaans-Indiaanse cultuur en vervolgens in de culturen van andere inheemse volkeren. Hij begon vrijwilligerswerk te doen bij lokale stammenceremonies, zonnedansen genaamd, en hielp bij het bouwen van de prieeltjes die deel uitmaken van het ritueel, een soort pre-nest activiteit.

Twee decennia geleden verhuisde hij naar Big Sur en het Esalen Instituut, waar hij de kunstschuur coördinator werd. Hij was begonnen met het assisteren van Babatunde Olatunji, de Nigeriaanse drummer en activist die daar een geleerde in residentie was en een soort mentor was geworden, zei hij. Het eerste nest van Mr. Fann, een prachtig stuk eucalyptus waar 20 mensen in kunnen, was een onderdeel van het internationale muziekfestival dat hij organiseerde als eerbetoon aan Mr. Olatunji, die in 2003 overleed. Sindsdien heeft hij een dertigtal nesten gebouwd, van privé opdrachten voor klanten als John Paul DeJoria, een oprichter van het haarverzorgingsbedrijf Paul Mitchell, tot nesten voor de gemeenschap, zoals het verrijdbare nest dat hij dit voorjaar bouwde voor een woonproject in Salinas, Californië.

Bezorgd over mijn nacht in de elementen, bracht de heer Fann twee donzige fleecedekens mee en een tiental felgekleurde bromelia’s, hun potten in jute gewikkeld. Ondanks de gierende wind zag het nest er feestelijk en behaaglijk uit. Matika Wilbur, 29, een bevriende fotografe, en ik doken onder de dekens terwijl meneer Fann doorging met het verfraaien van de plek.

“Werken ze of zijn ze cheesy?” maakte hij zich zorgen over de bromelia’s.

Ik maakte me zorgen dat ik de nacht niet zou kunnen doorkomen zonder een bezoek aan het toilet. (In feite, 2:30 a.m. vond ik op de rand van een klif, stevig vasthouden aan een klomp van sagebrush, bidden hard ik niet zou tuimelen op de snelweg hieronder). Ondanks die ochtendgymnastiek, sliep ik diep en vredig. Je zou denken dat je van een soloslaapje in zo’n precaire verblijfplaats de kriebels zou krijgen. Maar Ms. Benyus had gelijk: Dit mens voelde zich veilig in haar twijgachtige braamstruik hoog boven de savanne – ik bedoel, camping.

Terug in New York, belde ik de heer Dougherty, die een paar weken op de Amerikaanse ambassade in Servië doorbracht met het maken van wat hij noemde een “grote wirwar van stokken” vastgesjord aan verschillende pilaren binnen, en vroeg hem of een van zijn fantastische holen ooit had gediend als een hostel. Hij herinnerde zich een dakloze vrouw die dol was op een stuk dat hij had gemaakt aan de Universiteit van Michigan en die er menig nacht in had doorgebracht.