Articles

Websitetoegangscode

Het werken onder felle lampen en het dragen van zware gewaden kunnen operaties onaangenaam warm maken voor artsen en verpleegkundigen. Daarom worden operatiekamers traditioneel vrij koud gehouden. Dat maakt de operatiepatient ook behoorlijk koud, zelfs licht onderkoeld. De lichaamstemperatuur kan met 4 graden dalen. Artsen dachten vroeger dat lichte onderkoeling eigenlijk goed was voor de patiënt omdat kou de groei van bacteriën in de lucht vertraagt. Maar volgens een nieuwe studie verdrievoudigen de koude temperaturen in operatiekamers het risico op infectie.

Wat wondinfectie veroorzaakt, zijn niet echt bacteriën die in de lucht rondzweven, maar de verminderde weerstand van de patiënt tegen bacteriën op de huid of in het lichaam, zegt Daniel Sessler, een anesthesist aan de Universiteit van Californië in San Francisco en de Universiteit van Wenen. Om uit te zoeken hoe de temperatuur in de operatiekamer die weerstand beïnvloedt, bestudeerden Sessler en zijn collega’s 200 patiënten die een colorectale operatie ondergingen. Bij 104 patiënten hielden verwarmde intraveneuze vloeistof en geforceerde-lucht dekens (die lijken op dekbedden waar warme lucht doorheen wordt geblazen) de lichaamstemperatuur normaal. De andere 96 patiënten werden niet verwarmd tijdens de operatie, en hun lichaamstemperatuur daalde tot een gemiddelde van 94,5 graden.

Wondinfecties, ontdekte Sessler, traden op bij 19 procent van de patiënten die onderkoeld mochten raken, maar bij slechts 6 procent van de opgewarmde patiënten. Onverwarmde patiënten bleven ook bijna drie dagen langer in het ziekenhuis.

Onderkoeling verlaagt waarschijnlijk de weerstand van het lichaam op twee manieren, zegt Sessler. Ten eerste vermindert de lage lichaamstemperatuur de bloedstroom – en de zuurstofvracht – naar de wond. Zuurstof is essentieel voor het bestrijden van infecties, zegt hij. Het immuunsysteem van het lichaam breekt moleculaire zuurstof af tot zeer reactieve atomaire zuurstof. Immuuncellen geven deze zuurstof af aan bacteriën. Dat is wat ze doodt, zegt Sessler. Onderkoeling remt ook direct veel functies van het immuunsysteem. De cellen en enzymen die verantwoordelijk zijn voor immuniteit werken gewoon niet goed als het lichaam koud is, zegt Sessler.

Ik denk dat opwarming binnen de kortste keren de standaard zorg zal worden, zegt Sessler. Niets van dit alles is moeilijk, en niets van dit alles is duur. Mensen warm houden kost minder dan 30 dollar, wat niets is in het schema van een operatie. Maar het maakt een groot verschil in termen van resultaat, is in wezen risicoloos, en verlaagt de kosten. Dus het is een soort van no-brainer dat je mensen warm moet houden.