Articles

What Happened When I Decided To Go Cold Turkey On Sugar

hoe suiker te minderen allerlei soorten snoep op een paarse achtergrond

Soms is een flinke dosis optimisme de enige manier om vooruit te komen. Neem bijvoorbeeld mijn inspanningen om alle toegevoegde suikers uit mijn dieet te schrappen. Toen ik aan deze uitdaging begon, dacht ik dat het niet zo moeilijk zou zijn en in feite ook niet kon zijn. Natuurlijk wist ik dat ik ‘s ochtends geen lepel bruine suiker meer op mijn havermout moest doen, geen chocolade meer moest eten en zeker niet meer stiekem een suikerklontje uit de kantoorkeuken moest meenemen. Maar tegelijkertijd ben ik nog nooit zo gemotiveerd geweest om mijn dieet op te schonen. Voedingswetenschappers hebben de potentiële langetermijneffecten van het eten van suikerrijk voedsel in kaart gebracht, en het ziet er niet goed uit. De stijgende percentages zwaarlijvigheid, diabetes, hartziekten, verschillende vormen van kanker en zelfs Alzheimer zijn allemaal in verband gebracht met suikerconsumptie. En terwijl de Wereldgezondheidsorganisatie aanbeveelt dat slechts vijf tot tien procent van onze dagelijkse calorieën uit suiker bestaat, eet de gemiddelde Canadees twee tot vier keer die hoeveelheid. Ik was klaar om mijn dikke taille (die mijn risico op het ontwikkelen van een of meer van deze medische problemen verhoogt) voor eens en voor altijd aan te pakken. Ik sloeg een voorraadje gewone yoghurt, rauwe amandelen en sodawater in. Daarna genoot ik van mijn laatste botertaart.

Heel snel kwam ik erachter hoe een suikerontwenning echt voelt. Het is erger dan je denkt. In die eerste niet-zoete dagen was het alsof de kleur uit de wereld was weggetrokken en het plezier was weggezogen: alles voelde en smaakte grijs. Ik was humeurig en ellendig. Het was onmogelijk om een bol onopgemaakte havermout naar binnen te werken en geen medelijden met mezelf te hebben. Dingen die ik in jaren niet had gegeten, werden opeens voer voor dagdromen: crumpets druipend van de honing, Maltesers, Nanaimo-repen en zelfs die rare marshmallow-aardbeien die ze op meisjeskamp hadden.

Ik snauwde mijn kinderen af, was kortaf tegen mijn man en ongeduldig tegen alle anderen. Het was duidelijk dat ik enorm onderschat had hoe verstrengeld suiker was geraakt met mijn algemene geluk, en hoe gemakkelijk het is om elke dag te behandelen alsof het Halloween is – vooral als een manier om met de huidige gebeurtenissen om te gaan. Maar door dat aanvankelijke optimisme bleef ik doorgaan. Al die maanden van het versterken van mijn wilskracht-je kunt geen planken doen zonder het-help.

Advertentie

Maar het was super vervelend. Suiker, ooit een schaars en duur goedje dat werd bewaard voor speciale gelegenheden, is nu overal. Uit een studie in The Lancet blijkt dat bijna driekwart van de verpakte voedingsmiddelen en dranken in de VS zijn doorspekt met een of andere zoetstof. Dus scande ik haviksgewijs de voedingsetiketten en was een spelbreker op zo’n beetje alle sociale bijeenkomsten, waarbij ik gekonfijte sinaasappelschil afwees die een collega had gemaakt, de desserttafel verruilde voor een bord bosbessen op een babyborrel, en thee in plaats van shiraz gebruikte als ik met vrienden bij elkaar kwam.

Natuurlijk zou het veel gemakkelijker zijn geweest als ik dingen langzaam had teruggeschroefd in plaats van te proberen om cold turkey te gaan. Diëtiste en natuurgeneeskundige Jennifer Salib Huber raadt deze harde aanpak niet aan – het heeft de neiging om wat zij noemt een ontberingscyclus in gang te zetten (mijn gekke trek in gummibeertjes bevestigt dit). Ze adviseert haar klanten om meer intuïtief te eten. “Richt je niet op beperkingen”, zegt ze. “Het is beter om jezelf af te vragen of je het echt wilt. Geef jezelf toestemming om de traktatie te hebben, maar geef jezelf ook toestemming om het over te slaan als het niet is waar je echt naar verlangt.”

Ik begrijp haar punt, maar ik had net Gary Taubes’ meeslepende (en huiveringwekkende) boek The Case Against Sugar uit, waarin hij nauwgezet uiteenzet hoe wetenschappers, diëtisten en lobbygroepen het onderzoek naar de impact die suiker kan hebben, hebben misleid en zelfs hebben tegengewerkt. Het maakte het een stuk makkelijker om nee te zeggen tegen een koekje nadat ik had gelezen dat er waarschijnlijk geen veilige hoeveelheid suiker is, net zoals er geen gezond aantal sigaretten is. Ik wilde mijn smaakpapillen resetten en mijn gewoonten veranderen; matiging was niet van plan om de klus te klaren.

En het ding is, met elke week die voorbijging, begon ik me beter te voelen. De hunkering verminderde (laten we eerlijk zijn, ze zullen nooit helemaal weggaan), en mijn chagrijnigheid begon te zakken. Ik sliep beter, voelde me rustiger en het meetlint laat een kleine maar merkbare verbetering zien. Ik werd ook slimmer in wat ik kon eten. Mijn ochtendhavermout is veel smakelijker met bessen en zaden. Als ik na het avondeten nog behoefte heb aan een kleinigheidje, neem ik een lekker plakje pecorino kaas. Ik neem zelfs af en toe een klein snoepje. Maar omdat het een zeldzame gebeurtenis is, is het echt een traktatie. Dat is, denk ik, de sleutel. Na een bittere maand, heb ik mijn relatie met suiker volledig herschikt. Het was soms kwellend, maar in staat zijn om naar een gezouten karamelchocolade brownie te kijken en te beseffen dat ik het niet wil, voelt ronduit revolutionair.

Oorspronkelijk gepubliceerd in 2016; bijgewerkt oktober 2020.

Advertisement