Articles

Zuidpoolgebied van het Krijt

Zoals nu in Australië, herbergde Oost-Gondwana vele endemische dieren, waaronder vele relict-soorten van families die in de rest van de Krijt-wereld waren uitgestorven. Het is mogelijk dat de poolgebieden in het late Krijt werden bewoond door groepen planten en dieren waarvan de afstamming kan worden teruggevoerd op het Ordovicium. Door de geleidelijke isolatie van Antarctica in het Laat-Krijt ontstond een aparte groep van waterwezens, de Weddellian Province genoemd.

DinosauriërsEdit

VogelsEdit

Vroege pinguïns (Waimanu hierboven) kunnen in het Laat-Krijt hebben bestaan.

De overblijfselen van de voorouder van de moderne vogels, de Neornithes, zijn zeldzaam in het Mesozoïcum, met een grote radiatie die zich voordeed in het Neogeen van Antarctica. De ontdekking van de Vegavis uit het Laat-Krijt, een gansachtige vogel, op het Vega-eiland wijst er echter op dat de belangrijkste moderne vogelgroepen reeds in het Krijt algemeen voorkwamen. Op Vega-eiland werd ook een dijbeen van een niet-geïdentificeerde seriema-achtige vogel ontdekt. Vogelvoetafdrukken werden bewaard in Dinosaur Cove, en omdat ze groter zijn dan de meeste vogelsoorten uit het Krijt, wijzen ze op een overvloed aan grotere enantiornithe of ornithurine vogels tijdens het Vroeg-Krijt.

Twee duikvogels, mogelijk primitieve leeuweriken, werden ontdekt in het Laat-Krijt in Chili en Antarctica: Neogaeornis en Polarornis. Polarornis was misschien in staat om zowel te duiken als te vliegen. De vroegste pinguïns, Crossvallia en Waimanu, zijn gekend van 61-62 Ma in het Paleoceen, maar moleculaire gegevens suggereren dat pinguïns voor het eerst evolueerden in het Laat-Krijt. Aangezien deze pinguïns zo dicht bij het uitsterven van het Krijt-Paleogeen werden gedateerd, evolueerde de groep ofwel vóór het uitsterven, ofwel zeer snel daarna.

Non-avianEdit

Australovenator is de meest complete theropode die in Australië werd gevonden.

Fossielen van dinosauriërs zijn zeldzaam in het Zuidpoolgebied. De belangrijkste vindplaatsen zijn de eilandengroep James Ross; de Beardmore-gletsjer in Antarctica; Roma, Queensland; de Mangahouangastroom in Nieuw-Zeeland; en Dinosaur Cove in Victoria, Australië. De dinosaurusresten uit deze regio, zoals die welke in Victoria zijn gevonden, bestaan slechts uit fragmentarische stukken, waardoor identificatie controversieel is. Zo zijn bijvoorbeeld omstreden identificaties gemaakt van een allosaurid die een abelisaurid kan voorstellen, de ceratopsian Serendipaceratops die een ankylosaur zou kunnen zijn, en de moeilijk te classificeren theropode Timimus.

Het supercontinent Pangaea van het Jura maakte het mogelijk dat belangrijke dinosaurus-clades een wereldwijde verspreiding bereikten alvorens uit elkaar te vallen, en verscheidene nauw verwante cognaten bestonden tussen Zuidpool-vormen en vormen die elders gevonden werden ondanks scheiding door de Tethys Oceaan. Echter, dinosaurusgroepen die in de loop van het Krijt een pan-Gondwanese verspreiding bereikten, zouden in het Zuidpoolgebied de landbrug moeten hebben gebruikt die Australië via Antarctica met Zuid-Amerika verbindt. De Zuidpool-leguaanodontische Muttaburrasaurus is het nauwst verwant met de Europese rhabdodontiden, die tijdens het Laat-Krijt de dominante groep in Europa vormden. De Zuidpool Kunbarrasaurus uit het Krijt is geïdentificeerd als de meest basale (primitieve) ankylosaurus, hetgeen belangrijk is omdat ankylosauriërs bekend zijn uit zowel Gondwana als Laurasia. De Dromaeosauridae zijn bekend van Antarctica, en vertegenwoordigen een relictpopulatie van een voorheen wereldwijde verspreiding. Ondanks deze schijnbare intercontinentale migraties is het onwaarschijnlijk dat Zuidpool dinosauriërs tijdens de winter uit de poolwouden migreerden, omdat zij ofwel te massief waren – zoals ankylosauriërs – ofwel te klein – zoals troodontiden – om lange afstanden af te leggen, en een grote zee tussen Oost-Gondwana en andere continenten belemmerde dergelijke migraties in het Laat-Krijt. Het is mogelijk dat sommige dinosaurussen, zoals de theropode Timimus, een winterslaap hielden om de winterse omstandigheden het hoofd te bieden.

Illustratie van de hypsilophodont-achtige Diluvicursor

De meest voorkomende en diverse groep die tot nu toe gevonden is, zijn de hypsilophodont-achtige dinosauriërs, die de helft uitmaken van de dinosauriërtaxa die in Zuidoost-Australië gevonden zijn, wat in meer tropische streken niet voorkomt, wat misschien wijst op een of ander voordeel ten opzichte van andere dinosauriërs in de polen. Omdat ze klein zijn met een slijpend gebit, voedden ze zich waarschijnlijk met laaggelegen vegetatie zoals lycopoden en podocarp zaaddozen. De hypsilophodont-achtige Leaellynasaura had grote oogkassen, groter dan meer tropische hypsilophodont-achtige dinosaurussen, en had mogelijk een scherp nachtzicht, wat suggereert dat Leaellynasaura, en misschien ook andere hypsilophodont-achtige dinosaurussen, het hele jaar door of het grootste deel van het jaar in de poolgebieden leefden, inclusief poolwinters. De beengroei was ononderbroken gedurende zijn hele leven, wat erop wijst dat hij geen winterslaap hield, wat mogelijk is door misschien endotherm of poikilotherm te zijn, of door holen te graven. Het is echter mogelijk dat de grote ogen louter het gevolg zijn van ontogenese, dat wil zeggen dat de relatief grote oogkassen een kenmerk kunnen zijn geweest dat alleen bij jonge dieren voorkomt of misschien een geboorteafwijking was, aangezien er slechts één exemplaar bekend is.

Hoewel de overblijfselen schaars zijn en de taxonomische beschrijvingen bijgevolg twijfelachtig kunnen zijn, zijn de Victoriaanse theropode overblijfselen ingedeeld in zeven verschillende clades: Ceratosauria, Spinosauria, Tyrannosauroidea, Maniraptora, Ornithomimosauria, en Allosauroidea. Tyrannosauroïden zijn echter niet bekend van andere Gondwanese continenten, en zijn meer bekend van noordelijk Laurasia. In tegenstelling tot de andere Gondwanese continenten, waar abelisauriden en carcharodontosauriden de top-predatoren waren, suggereert de ontdekking van Australovenator, Rapator en een naamloze soort in Australië dat de megaraptoranen de top-predatoren van Oost-Gondwana waren. De staartwervels van een onbekende theropode, bijgenaamd “Joan Wiffen’s theropode”, werden ontdekt in de gesteenten van het Laat-Jura/Vroeg-Krijt van Nieuw-Zeeland.

Wintonotitan bewoonde waarschijnlijk het Zuidpoolgebied.

Drie titanosaurussen – Savannasaurus, Diamantinasaurus en Wintonotitan – en één macronariër – Austrosaurus – die in de Winton Formatie werden ontdekt, vormen het sauropoden-assortiment van Australië in het Krijt. Deze dieren hebben de poolstreken echter waarschijnlijk vermeden, aangezien hun overblijfselen volledig ontbreken in Zuidoost-Australië, dat in het Krijt in het Zuidpoolgebied lag. Het is echter waarschijnlijk dat tenminste de titanosauriërs vanuit Zuid-Amerika naar Australië zijn gemigreerd, waarvoor zij Antarctica hadden moeten passeren, aangezien de titanosauriërs in het Krijt evolueerden na het uiteenvallen van Pangaea. Het is mogelijk dat de Bonarelli-gebeurtenis in het Midden-Krijt Antarctica warmer en dus gastvrijer heeft gemaakt voor sauropoden. Deze dinosauriërs voedden zich waarschijnlijk met de vlezige zaden van podocarpus- en taxusbomen, en met de gewone gevorkte varens uit die tijd. De Austrosaurus kan een relict zijn van de sauropoden uit het Midden-Jura, die schijnbaar primitiever zijn dan de sauropoden uit het Krijt; het is onbekend waarom primitievere sauropoden het langer uithielden dan meer afgeleide sauropoden. Het is mogelijk dat dinosauriërs, na plaatselijk uitgestorven te zijn aan de evenaar, meer de voorkeur gaven aan de poolstreken.

PaleoceenEdit

Main article: Paleoceen dinosauriërs

Na een inslag van een asteroïde zou de daaropvolgende inslagwinter de dinosauriërs samen met een groot deel van het Mesozoïsche leven hebben uitgeroeid in de Krijt-Paleogeen uitstervingsgebeurtenis. Het ontbreken van een abrupte uitstervingshorizon in Antarctische of Australische sedimenten voor fossielen van planten en tweekleppigen in deze periode wijst echter op een minder krachtige inslag in het Zuidpoolgebied. Aangezien de dinosauriërs en andere fauna van de poolgebieden in het Krijt goed aangepast waren aan het leven in lange perioden van donker en koud weer, is verondersteld dat deze gemeenschap de gebeurtenis zou kunnen hebben overleefd.

Rivieren en merenEdit

De laatste temnospondylen – een groep reuzenamfibieën die hoofdzakelijk uitstierven na het Trias – bewoonden het Zuidpoolgebied tot in het Vroeg-Krijt. Koolasuchus, misschien de laatste van de temnospondylen, zou overleefd hebben in streken waar het te koud was voor hun concurrenten, de neosuchia’s – een groep reptielen waartoe ook de moderne krokodilachtigen behoren – die in water van minder dan 10 °C inactief zijn om te overleven. Hoewel neosuchia’s bekend zijn uit het Australië van het Krijt, wordt aangenomen dat zij uit het poolgebied wegbleven en eerder over zee dan over land in Australië aankwamen.

Isisfordia was een neosuchia die leefde in de landinwaarts gelegen Eromanga Zee van het Vroeg-Krijt.

Waarschijnlijk bewoonden de temnospondylen de zoetwatersystemen van polair Australië totdat de Bonarelli-gebeurtenis in het Midden-Krijt rond 100 mya de temperaturen deed stijgen en neosuchia’s in staat stelde Antarctica te bewonen. Deze neosuchia’s, die als volwassen dieren niet langer zijn dan 2,5 meter, hebben waarschijnlijk geleid tot het uitsterven van de temnospondylen, samen met meer ontwikkelde straalvinnige vissen die het misschien op hun larven gemunt hebben. De migratie van neosuchia’s naar de regio suggereert dat de gemiddelde wintertemperatuur hoger was dan 5,5 °C, met een gemiddelde jaartemperatuur van meer dan 14,2 °C. Polaire neosuchia’s zijn echter alleen bekend van een bijna compleet skelet van Isisfordia, en andere neosuchia-resten zijn van onbepaalde soorten.

Plesiosauriërs bewoonden zoetwaterrivieren en estuaria, gezien de vindplaatsen van hun resten, en koloniseerden Australië waarschijnlijk in het Vroeg- tot Midden-Jura. Hun overblijfselen, hoofdzakelijk tanden, zijn gedocumenteerd uit Zuidoost-Australië en stammen uit het Laat-Krijt, hoewel ze nooit zijn beschreven omdat de overblijfselen te schaars zijn om dat te doen. De tanden vertonen enige verwantschap met pliosauriërs, met name de rhomaleosauriërs en Leptocleidus, die in het Vroeg-Krijt uitstierven, wat erop wijst dat de polaire zoetwatersystemen een toevluchtsoord kunnen zijn geweest voor de pliosauriërs van het Krijt. In tegenstelling tot moderne zee reptielen, hadden deze Zuidpool plesiosaurs waarschijnlijk een betere tolerantie voor kouder water.

OceansEdit

De Australische Woolungasaurus wordt aangevallen door een Kronosaurus

Overblijfselen van zee-reptielen uit het vroege tot midden-krijt van Zuid-Australië omvatten vijf families van plesiosauriërs-Cryptoclididae, Elasmosauridae, Polycotylidae, Rhomaleosauridae en Pliosauridae en de ichthyosaurusfamilie Ophthalmosauridae. De ontdekking van verscheidene overblijfselen van jonge plesiosauriërs suggereert dat zij de voedselrijke wateren van de kust gebruikten als beschutte broedplaatsen, waarbij de koude roofdieren zoals haaien afschrikte. De meeste van de ontdekte plesiosauriërs hadden een kosmopolitische verspreiding, hoewel er endemische vormen bestonden zoals Opallionectes en een mogelijke nieuwe soort cryptoclide. Een dubieuze soort elasmosauride Woolungasaurus, werd in 1928 genoemd, een van de vroegste beschrijvingen van een Australisch zeereptiel. Verschillende resten van weekdieren, buikpotigen, ammonieten, beenvissen, chimaeriden en inktvisachtige belemnieten zijn ook geborgen. Het kustgebied kan te maken hebben gehad met vrieskou in de winter, en deze reptielen kunnen als reactie daarop naar het noorden zijn getrokken tijdens de winter, een actiever metabolisme hebben gehad dan tropische reptielen, overwinterd hebben in zoetwatergebieden, vergelijkbaar met de hedendaagse Amerikaanse alligator (Alligator mississippiensis), of endotherm zijn geweest, vergelijkbaar met de hedendaagse lederschildpadden (Dermochelys coriacea). Het lagere aantal plesiosauriërs en het hogere aantal ichthyosauriërs en zeeschildpadden in noordelijker streken van Australië wijst op een voorkeur van plesiosauriërs voor koudere streken.

Herstel van de Nieuw-Zeelandse Kaiwhekea

Er zijn verschillende laat-Krijt oceaan plesiosaurussen en mosasaurussen ontdekt in Nieuw-Zeeland en Antarctica, waarbij sommige, zoals Mauisaurus, endemisch zijn, terwijl andere, zoals Prognathodon, een kosmopolitische verspreiding hebben. Van Elasmosaurs en pliosaurs zijn één tot drie soorten uit dit gebied bekend. De ontdekking van drie cryptoclididen op het Zuidelijk Halfrond – Morturneria uit Antarctica, Aristonectes uit Zuid-Amerika en Kaiwhekea uit Nieuw-Zeeland – wijst op een diversificatie van de familie in het Laat-Krijt van deze regio en misschien op een toenemende productiviteit van de vroege Zuidelijke Oceaan.

PterosauriërsEdit

Pterosauriërs gelijkend op de Braziliaanse Anhanguera (boven) bewoonden het Eromanga Zeegebied

Twee clades van pterosauriërs zijn vertegenwoordigd in Australië in het Vroeg-Krijt, Pteranodontoidea en Ctenochasmatoidea, waarvan de overblijfselen hoofdzakelijk afkomstig zijn uit de Toolebuc Formatie en gebieden van Queensland en New South Wales. Er wordt aangenomen dat ten minste zes pterosaurustaxa in het Krijt van Australië hebben bestaan, maar gezien de fragmentarische aard van de overblijfselen zijn veel teruggevonden fossielen afkomstig van niet nader bepaalde pterosaurussen. De fossielen werden gevonden in ondiep water en in lagunes, wat wijst op een dieet van vis en ander aquatisch leven. De ctenochasmatiden waren de enige archaeopterodactyloiden die tot in het Krijt overleefden. De enige in Australië ontdekte pterosaurustandresten uit het Vroeg-Krijt behoren toe aan Mythunga en een mogelijke anhangueride uit het Laat-Krijt. Mythunga zou een spanwijdte van 4,5 meter hebben gehad, veel groter dan enige andere ontdekte archaeopterodactyloïde, hoewel het mogelijk is dat de pterosaurus meer verwant is aan de Anhangueridae of de Ornithocheiridae. Maar pterosaurusresten die in de niet-polaire streken van Australië voorkwamen, gezien hun vermogen om door de lucht te migreren, hoefden misschien geen landbrug door de poolstreken over te steken om daar te komen, hetgeen betekent dat zij nooit in het Zuidpoolgebied hebben gewoond.

Van de pterosaurussen uit het Laat-Krijt, zijn alleen de resten die tot de familie Azhdarchidae behoren – gevonden in de Carnarvon en Perth bekkens in West-Australië – aan een taxon toegewezen. Een mogelijke vertegenwoordiger van Ornithocheiridae werd gevonden in West-Australië in het Laat-Krijt, hoewel eerder werd gedacht dat de familie was uitgestorven in het Vroeg-Krijt.

ZoogdierenEdit

Herstel van Steropodon

Er zijn zeven zoogdieren ontdekt uit Australië uit het Vroeg-Krijt: een onbeschreven ornithorhynchide, Kryoryctes, Kollikodon, Ausktribosphenos, Bishops, Steropodon, en Corriebaatar; die alle in deze periode endemisch waren in Australië. Waarschijnlijk zijn zoogdieren in het Vroeg-Krijt de Antarctische landbrug tussen Australië en Zuid-Amerika overgestoken, en waarschijnlijk zijn de voorouders van de endemische zoogdieren van Australië tijdens het Jura over het supercontinent Pangaea aangekomen.

InvertebratenEdit

Verschillende fossielen van insecten en schaaldieren zijn bekend uit Zuidpool-Krijt sedimenten van Nieuw-Zeeland. Het Laat-Krijt Monro Conglomeraat lag op 68° zuiderbreedte en leverde fossielen op van Helastia sp., en de krab Hemioon novozelandicum werd gevonden in de Swale Siltstone, gelegen op 76° zuiderbreedte tijdens het late Albian. Verscheidene specimens van insecten werden ook gevonden in de Tupuangi Formatie van de Chatham Eilanden op een breedte van 79°S tijdens het Cenomanien tot Turonian.