Articles

Antares wystrzeliwuje statek Cygnus do ISS

ARCADIA, Kalifornia – Rakieta Orbital ATK Antares pomyślnie wystrzeliła statek Cygnus do Międzynarodowej Stacji Kosmicznej 21 maja w misji, która może być łabędzim śpiewem dla firmy jako niezależnego podmiotu.

Rakieta umieściła statek kosmiczny Cygnus na orbicie dziewięć minut po starcie, a Cygnus rozmieścił swoje podwójne baterie słoneczne około godziny później. Statek kosmiczny ma dotrzeć do ISS na początku maja 24.

“To był po prostu wybitny, wybitny start” powiedział Kirk Shireman, kierownik programu NASA ISS, na odprawie po starcie. “Jestem bardzo zadowolony z tego, jak misja się rozpoczęła i jak postępuje.”

Samolot Cygnus, nazwany “S.S. J.R. Thompson” przez Orbital ATK po zmarłym szefie firmy, przewozi 3350 kilogramów ładunku dla ISS. Obejmuje to mieszankę sprzętu dla ISS, ładunków naukowych i dostaw dla załogi.

Ładunki naukowe na statku kosmicznym obejmują Cold Atom Lab, eksperyment, który wykorzystuje lasery do spowolnienia atomów, aż są prawie bez ruchu, chłodząc je do temperatur znacznie poniżej tego, co jest możliwe na Ziemi. Inny, eksperyment Biomolecule Extraction and Sequencing Technology, będzie testował sprzęt, który pozwala na łatwiejsze sekwencjonowanie DNA, które wspiera badania nad skutkami nieważkości i długotrwałych lotów kosmicznych.

NASA planuje również użyć Cygnusa do przetestowania jego zdolności do zwiększenia orbity stacji. Główny pędnik statku kosmicznego wykona oparzenie pod koniec swojego pobytu na ISS, zmieniając prędkość orbitalną stacji o 0,06 metra na sekundę.

Test, Shireman powiedział, ma na celu zademonstrowanie, czy Cygnus może być użyty później do ponownego wyniesienia stacji lub, ostatecznie, deorbitacji pod koniec życia stacji. “To zdecydowanie otwiera opcje dla nas w przyszłości,” he said.

The start może być ostatnim dla Orbital ATK jako niezależnej firmy. Northrop Grumman ogłosił umowę we wrześniu ubiegłego roku, aby nabyć Orbital ATK za $ 9,2 mld. Northrop kierownictwo powiedział w kwietniu, że spodziewają się, że transakcja do zamknięcia w pierwszej połowie tego roku, po otrzymaniu zgody regulacyjnej z Federalnej Komisji Handlu USA. Orbital następny start, z NASA kosmicznej misji naukowej na rakiecie Pegasus, jest zaplanowane na mid-June.

Orbital ATK urzędnicy powiedzieli, że oczekują żadnych zmian w Antares lub Cygnus operacji po fuzji robi zamknąć. “Oczekujemy, że będziemy je budować, testować i obsługiwać w ten sam sposób, w jaki robiliśmy to do tej pory” – powiedział Frank DeMauro, wiceprezes i dyrektor generalny działu zaawansowanych programów Orbital ATK, na odprawie przed startem 20 maja. “Nie spodziewam się żadnych zmian w przyszłości.”

Ta misja jest dziewiątą w ramach oryginalnego kontraktu Orbital ATK Commercial Resupply Services (CRS) z NASA. W ramach tego kontraktu pozostały jeszcze dwie misje, jedna zaplanowana na koniec tego roku, a druga na początek 2019 roku. Następnie firma przejdzie na swój kolejny kontrakt CRS-2, który obejmuje co najmniej sześć misji Cygnusa rozpoczynających się w drugiej połowie 2019 r.

.