Articles

Historia Trynidadu

Niewiele wiadomo o historii Trynidadu i Tobago, zanim Krzysztof Kolumb wylądował na ich brzegach w 1498 roku. Do 1300s, wyspa była w dużej mierze zaludniona przez Arawak i Carib Indian populacje, z których niewiele fizycznych śladów pozostaje. Te populacje zostały w dużej mierze wymazane przez hiszpański system encomienda, który zmuszał Indian do przejścia na chrześcijaństwo i pracy jako niewolnicy na ziemiach hiszpańskich misji w zamian za “ochronę”. W 1700 roku Trinidad, słabo zaludniona wyspa w dżungli, należała do wicekrólestwa Nowej Hiszpanii, które w tym czasie obejmowało Meksyk, Amerykę Środkową i południowo-zachodnie Stany Zjednoczone. W celu zaludnienia wyspy, król Carlos III wydał w 1783 roku Cedula de Poblacion, która przyznawała wolne ziemie zagranicznym osadnikom i ich niewolnikom w zamian za przysięgę wierności koronie hiszpańskiej. W rezultacie, wielu kreolskich plantatorów z Martyniki osiedliło się w Trynidadzie. To właśnie ci francuscy plantatorzy i inni Europejczycy przyciągnięci obietnicą wolnej ziemi rozwinęli niezwykle dochodowy przemysł trzciny cukrowej i kakao w Trynidadzie.

Trynidad był częścią Imperium Hiszpańskiego do 1796 roku, kiedy to Sir Ralph Abercromby i jego 18 okrętów wojennych otoczyło wyspę, zmuszając hiszpańskiego gubernatora Don Jose Maria Chacon do poddania wyspy siłom brytyjskim. W 1802 roku terytorium zostało scedowane na rzecz Korony Brytyjskiej i stało się oficjalną filią kolonialną. Przemysł cukrowniczy na Trynidadzie, który angielscy inwestorzy chętnie rozwijali, okazał się niezwykle dochodowy. Afrykańscy niewolnicy, przymusowo sprowadzeni na wyspę w XVII wieku, stanowili większość siły roboczej na wyspiarskich plantacjach cukru i kakao. Z 1838 ustawy Parlamentu znoszącego niewolnictwo na wszystkich terytoriach brytyjskich, Trinidad gospodarki rolnej balansował na krawędzi upadku; nowo uwolnionych Afrykanów odmówił pracy dalej na plantacjach i opuścił pola en masse (Niehoff 1960:14).

Aby zapobiec całkowitemu rozpadowi przemysłu cukru i czekolady, eksperymenty z nowych źródeł siły roboczej zaczęły. Chińczycy, Portugalczycy, Afroamerykanie, a przede wszystkim wschodni Indianie zostali wysłani do Trynidadu jako najemni robotnicy, aby ożywić anemiczną gospodarkę wyspy. Te nowe populacje miały nieodwracalnie zmienić kulturową filogenezę wyspy. Wschodni Indianie okazali się najbardziej odpornymi i gotowymi do pracy pracownikami; jeden z wczesnych raportów opisuje wschodnich Indian jako “wartościowych, stałych robotników” (Gamble 1866:33, cytowany przez Niehoffa 1960:14). W konsekwencji byli oni zatrudniani w większej liczbie niż ci z jakiegokolwiek innego kraju, a w 1891 r. populacja Indian na wyspie wynosiła już ponad 45 800 (East Indian Immigration& Indentureship Records ). Od 1845 r. do 1917 r. trwała ciągła migracja do Trynidadu, dopóki Indyjskie Zgromadzenie Ustawodawcze nie zniosło systemu indentureship.

Z początkiem II wojny światowej, zakwaterowanie Trynidadu w bazach wojskowych Stanów Zjednoczonych w Chaguaramas i Cumuto zwiększyło jego rolę w sprawach światowych. Podczas gdy wcześniej był znany jedynie jako dostawca cukru i kakao na światowe rynki, teraz stał się częścią szerszego planu ekspansji amerykańskiego imperium. Jak na tak małą wyspę, ustanowienie amerykańskiej obecności w brytyjskiej kolonii głęboko zmieniło charakter i skład społeczeństwa Trynidadu, nadając kreolskiemu narodowi “amerykański smak”. W Caliban and the Yankees (2007) Harvey Neptune przekonuje, że obecność Stanów Zjednoczonych w Trynidadzie stanowiła kulturową i polityczną alternatywę dla brytyjskiego systemu kolonialnego. Lata po II wojnie światowej upłynęły pod znakiem dekolonizacji. Trynidad i Tobago uzyskał pełną niepodległość od Wielkiej Brytanii 31 sierpnia 1962 roku.

Od czasu niepodległości, Trynidad i Tobago zostały zmuszone do zmagania się z wieloma takimi samymi problemami, z jakimi borykają się inne narody postkolonialne: korupcja, bezrobocie, rozłam w polityce i utrzymujące się problemy niedorozwoju gospodarczego. Jednak w przeciwieństwie do wielu narodów, ta wyspiarska republika okazała się niezwykle odporna. Trynidad pozostaje stabilny dzięki eksportowi ropy naftowej i jest najbardziej prężną gospodarką Karaibów. Zarówno w latach 70-tych (’73-’74), jak i obecnie, Trynidad przeżywa boom gospodarczy spowodowany rozwojem przemysłu naftowego i gazowego. Jednak od czasu uzyskania niepodległości Trynidad był świadkiem wielu politycznych sporów i impasów. W 2011 r. premier Kamala Pressad-Bissessar ogłosiła stan wyjątkowy ze względu na wysoki poziom przestępczości panujący w kraju oraz rolę, jaką wyspy odgrywają w globalnym handlu narkotykami, co doprowadziło wielu ekspertów do spekulacji na temat obecnej i przyszłej stabilności Trynidadu.

Historia indyjskiej diaspory

“The Sun Never Sets on the Indian Diaspora” Shundall Prasad Once More Removed

Nowoczesna indyjska diaspora rozpoczęła się w XIX wieku od importu wschodnioindyjskich pracowników najemnych jako taniej i stałej siły roboczej w różnych koloniach imperialnych. Indyjska imigracja najemna rozpoczęła się na Mauritiusie w 1834 r., a w 1845 r. pierwszy statek przybył do Port-of-Spain na Trynidadzie, wioząc 217 indyjskich robotników, zapoczątkowując masową migrację Południowych Azjatów na całym świecie (Leonce 2007, Lal 1998). Ponad 1,5 miliona Hindusów przybyło na obcą ziemię jako niewolnicy podczas 87-letniego kolonialnego systemu indentureship (Lal 1998). Wielu z tych imigrantów zdecydowało się pozostać po wygaśnięciu kontraktów, tworząc tętniące życiem społeczności, kontynuując tradycje i jednocześnie radykalnie zmieniając swoją tożsamość jako Południowych Azjatów. Dziś rząd indyjski szacuje, że ponad 20 milionów osób pochodzenia indyjskiego tworzy diasporę. Obejmuje to obywateli Indii mieszkających za granicą, jak również obywateli Kanady, Fidżi, Gujany, Jamajki, Malezji, Mauritiusa, Trynidadu, Singapuru, Południowej Afryki, Wielkiej Brytanii i Stanów Zjednoczonych.

Drawn entirely from the peasantry, the majority of Trinidad’s Indians arrived from India’s Gangetic Heartland (the modern day provinces of Bihar, Uttar Pradesh, and Bengal) via the ports of Calcutta (Kolkata) and Madras (Chennai) (Niehoff & Niehoff 1960:17).


Większość migrantów do Trynidadu pochodziła z obszarów zaznaczonych na czerwono: stanów Uttar Pradesh (po lewej) i Bihar (po prawej).
(Dzięki uprzejmości Wikipedii)

Szalejąc po niszczycielskich klęskach głodu i w obliczu opresyjnych systemów wyzysku, rosnących czynszów, upadających lokalnych gospodarek rzemieślniczych i ogólnie marnej przyszłości, chłopi byli zwabiani ze wsi, często przez pozbawionych skrupułów agentów rekrutacyjnych, a następnie wysyłani do różnych terytoriów koronnych (Vertovec 1992:6-8, Lal 1998). Karaibskie kolonie, które przyjęły największą liczbę Indian Wschodnich to Gujana Brytyjska (240,000) i Trynidad (144,000), co skłoniło barbadoskiego powieściopisarza George’a Lamminga do napisania: “Nie może być historii Trynidadu i Gujany, która nie byłaby jednocześnie historią humanizacji tych krajobrazów przez hinduską siłę roboczą” (1994).

Dla wielu niewolniczych robotników życie na plantacjach Trynidadu nie było w żaden sposób lepsze niż to, które pozostawili za sobą w Indiach – “The indentured ‘coolies’ were half slaves, bound over body and soul by a hundred and one regulations” (Joshi 1942:44). Po trzymiesięcznej podróży morskiej, w której wielu z nich nie przeżyło, coolies (obraźliwa obelga stosowana wobec Południowoazjatów) zostali uwiązani w pięcioletni kontrakt pracowniczy, girmityas (skrót od słowa agreement), w którym ich indywidualne wolności zostały znacznie ograniczone. Hindusi musieli mieszkać w posiadłościach ziemskich, wypełniać określony kontyngent pracy, a także pracować w długich i uciążliwych godzinach przy zbiorze trzciny cukrowej. Każdy migrant, który przebywał w kolonii przez okres dziesięciu lat, otrzymywał bilet powrotny do Indii, zapewniany częściowo przez właściciela plantacji. Praktyka ta, choć popularna w pierwszych latach, kiedy to duży odsetek Hindusów i innych grup azjatyckich wracał do domu, z czasem znacznie się zmniejszyła, prawdopodobnie z powodu tworzenia się społeczności w ich nowych ojczyznach (Vertovec 1992). Później, prawo przyznające ziemie korony do pracowników zamiast przejścia powrotu został ustanowiony, dotacja wielu Indian zaakceptował, tym samym zakorzeniając się w ich nowo przyjętym domu (Niehoff 1960:19).

Many Indo-Trinidadians pozostał rozpaczliwie biedny, odizolowany, i analfabetów do lat 60-tych. Wczesne wysiłki były prowadzone w celu edukacji i westernizacji populacji migrantów, najwcześniejszy początek w 1875 roku przez Kanadyjską Misję Prezbiteriańską. Misja nawróciła wielu na chrześcijaństwo i założyła szkoły języka hindi w indiańskich społecznościach. Ostatecznie społeczności indiańskie przyjęły kreolski angielski, zachodni ubiór i ogólne zwyczaje (wielu z nich porzuciło ścisły wegetarianizm i stało się wszystkożercami). Na początku XX wieku Indianie stali się aktywnymi graczami w gospodarce i polityce swoich lokalnych społeczności. Choć nadal symbolicznie usytuowani na społecznych peryferiach w latach 60-tych, Indianie stworzyli spójne organizacje polityczne, które pomogły przekształcić rząd Trynidadu i jego politykę

Podczas trwania systemu indenture (1845-1917), Indianie pracowali i zakładali społeczności w brytyjskich koloniach Natal (RPA), Uganda, Jamajka, Gujana Brytyjska, Trynidad, Grenada, St. Lucia, Fidżi, Cejlon (Sri Lanka), Malaje (Malezja), Saint Kitts i Saint Vincents. Croix), Holandia (Surinam) i Francja (Mauritius, Reunion, Martynika, Gwadelupa i Gujana Francuska) (British National Archives)

Indyjskie Zgromadzenie Ustawodawcze i rząd brytyjski wprowadziły moratorium na migrację Indian w 1838 r., po tym jak odkryto ogromne nadużycia w systemie indenture na Mauritiusie. Zakaz został uchylony w 1842 r., ale w 1888 r. zostałby ponownie nałożony na wszystkie francuskie kolonie, w których nadal występowały przypadki chronicznych nadużyć (The National Archives, Londyn).

.