Articles

Joseph Marie Jacquard

Biedactwo prowadzi do rewolucji

Niestety, ten nowy wzrost gospodarczy i rozwój nowej klasy przedsiębiorców odbył się pewnym kosztem. Mieszkańcy Lyonu, jak również innych miast przemysłowych, byli przepracowani, ale wciąż biedni i pozbawieni żywności. Przekleństwem” rewolucji przemysłowej było to, że właściciele fabryk z wyższej klasy średniej czerpali zyski ze wzrostu handlu zagranicznego, podczas gdy niższe klasy cierpiały z powodu zatłoczonych warunków życia i niskich płac.

Do czasu, gdy Jacquard wszedł w dorosłość, Francja wchodziła w jeden z najbardziej burzliwych okresów swojej historii: rewolucję francuską. W Lyonie, jednym z najgęściej zamieszkanych miast kraju, niepokoje te – zwłaszcza te spowodowane przesunięciem władzy politycznej z bogatej szlachty w ręce mas – były odczuwalne dla wszystkich. Zmiany w status quo zachodziły na wszystkich poziomach, w tym politycznym, społecznym, gospodarczym i technologicznym.

Już w 1775 roku francuski Kontroler Generalny Anne-Robert Turgot zachęcał do wolnego handlu, hamując restrykcyjny system cechowy i subsydiując innowacje w tych gałęziach przemysłu, które, jak wierzył, pewnego dnia uczynią z Francji ekonomicznego rywala dla jej nemezis, Wielkiej Brytanii. Po egzekucji pracodawcy Turgota, króla Ludwika XVI, i powstaniu rządu rewolucyjnego, innowacje wśród obywateli francuskich były nadal wspierane, a duch wynalazczy nagradzany grantami rządowymi. Ta tendencja utrzymywała się po rewolucji, ponieważ sam cesarz Napoleon Bonaparte zachęcał do postępu technologicznego w swojej wciąż rosnącej republice.

Ta zachęta ze strony rządu przyciągała zainteresowanie młodych mężczyzn, takich jak Jacquard, który dorastał i awansował na stanowisko mechanika młyna w Lyonie. Rozmyślając o swojej pracy z dzieciństwa, Jacquard postanowił znaleźć alternatywę dla stanowiska chłopca pociągowego w przemyśle jedwabniczym.

Koncepcja opracowana przez Francuza Jacques’a de Vaucansona w 1745 roku, która wykorzystywała perforowaną rolkę papieru do kontrolowania procesu tkania, posłużyła Jacquardowi za punkt wyjścia. Mając do odrestaurowania jedno z krosien Vaucansona, Jacquard zabrał się do pracy nad poprawieniem niewykonalnego projektu Vaucansona. Pochłonięty swoim projektem przez kilka lat, Jacquard stworzył działający prototyp swojego krosna do 1790 roku.

Do 1793 roku Rewolucja była w pełnym rozkwicie, co zmusiło Jacquarda do porzucenia swojego projektu; zamiast tego przyłączył się do republikańskich klas niższych w ich historycznym ataku na francuską arystokrację. Po walce u boku swoich współobywateli w obronie nowej republiki francuskiej, Jacquard wznowił swoją pracę w 1801 roku, krótko po dojściu Napoleona do władzy. Jego udoskonalone krosno ciągnione, pokazane w tym samym roku na wystawie przemysłowej w paryskim Luwrze, przyniosło Jacquardowi brązowy medal.

Trzy lata później, jesienią 1803 roku, wynalazca został ponownie wezwany do Paryża, tym razem, aby zademonstrować drugą wersję swojego oryginalnego projektu krosna. Ta wersja miała przymocowany do górnej części ramy “mechanizm Jacquarda” lub “przystawkę Jacquarda”, która była urządzeniem łączącym drewniane krosno z wymienną ciągłą rolką połączonych ze sobą kart dziurkowanych. Ta niezwykle innowacyjna metoda “programowania” maszyny pozwoliła krosnu żakardowemu produkować gobeliny, brokaty, adamaszki i inne misternie tkane jedwabne tkaniny o wiele szybciej niż ręczna technologia z przeszłości.

.