Articles

Południowy region polarny kredy

Podobnie jak w dzisiejszej Australii, wschodnia Gondwana była gospodarzem wielu endemicznych zwierząt, wśród których było wiele reliktowych gatunków rodzin, które wymarły w pozostałej części świata kredy. Możliwe, że polarne regiony późnej kredy były zamieszkane przez grupy roślin i zwierząt, których przodków można prześledzić już w ordowiku. Stopniowa izolacja Antarktydy w późnej kredzie stworzyła odrębną grupę stworzeń wodnych zwaną Prowincją Weddellian.

DinozauryEdit

PtakiEdit

Wczesne pingwiny (Waimanu powyżej) mogły istnieć w późnej kredzie.

Szczątki przodka współczesnych ptaków, Neornithes, są rzadkie w mezozoiku, z dużą radiacją występującą w neogenie Antarktydy. Jednak odkrycie późnokredowego Vegavis, ptaka podobnego do gęsi, na wyspie Vega wskazuje, że główne współczesne grupy ptaków były już powszechne w kredzie. Na wyspie Vega odkryto również kość udową należącą do niezidentyfikowanego ptaka seriema-podobnego. Odciski stóp ptaków zachowały się w Dinosaur Cove, a będąc większe niż większość gatunków ptaków z kredy, wskazują na obfitość większych ptaków enantiornithe lub orniturine podczas wczesnej kredy.

Dwa ptaki nurkujące, możliwe prymitywne loons, odkryto w późnej kredzie Chile i Antarktydy: Neogaeornis i Polarornis. Polarornis może być zdolny zarówno do nurkowania i lotu. Najwcześniejsze pingwiny, Crossvallia i Waimanu, znane są z 61-62 Ma w paleocenie, jednak dane molekularne sugerują, że pingwiny po raz pierwszy wyewoluowały w późnej kredzie. Biorąc pod uwagę, że pingwiny te datowano tak blisko wymierania kredowo-paleogeńskiego, grupa albo wyewoluowała przed tym wydarzeniem, albo bardzo szybko po nim.

Non-avianEdit

Australovenator to najbardziej kompletny teropod znaleziony w Australii.

Skamieniałości dinozaurów są rzadkie z rejonu bieguna południowego, a główne miejsca występowania skamieniałości to grupa Wysp Jamesa Rossa; lodowiec Beardmore na Antarktydzie; Roma, Queensland; strumień Mangahouanga w Nowej Zelandii; oraz Dinosaur Cove w Wiktorii w Australii. Szczątki dinozaurów z tego regionu, takie jak te znalezione w Wiktorii, składają się tylko z fragmentarycznych kawałków, co sprawia, że ich identyfikacja jest kontrowersyjna. Na przykład w konsekwencji dokonano spornych identyfikacji allozauryda, który może reprezentować abelizauryda, ceratopsa Serendipaceratops, który może być ankylozaurem, oraz trudnego do sklasyfikowania teropoda Timimus.

Superkontynent Pangaea z okresu jurajskiego pozwolił głównym kladom dinozaurów osiągnąć globalne rozmieszczenie przed rozpadem, a kilka blisko spokrewnionych kognatów istniało między formami południowobiegunowymi a formami znalezionymi gdzie indziej, mimo rozdzielenia przez Ocean Tetydy. Jednak grupy dinozaurów, które w ciągu kredy osiągnęły pan-gondwańskie rozmieszczenie, musiałyby korzystać z mostu lądowego łączącego Australię z Ameryką Południową przez Antarktydę w rejonie bieguna południowego. Południowobiegunowy iguanodont Muttaburrasaurus jest najbardziej zbliżony do europejskich rhabdodontydów, które były dominującą grupą w Europie w późnej kredzie. Kredowy południowobiegunowy Kunbarrasaurus został uznany za najbardziej bazalnego (prymitywnego) ankylozaura, co jest istotne, gdyż ankylozaury znane są zarówno z Gondwany, jak i Laurazji. Dromaeosauridae znane są z Antarktydy i reprezentują reliktową populację, która wcześniej występowała na całym świecie. Mimo tych pozornych migracji międzykontynentalnych jest mało prawdopodobne, by dinozaury z południowego bieguna migrowały zimą z lasów polarnych, gdyż były albo zbyt masywne – jak ankylozaury – albo zbyt małe – jak troodontydy – by pokonywać duże odległości, a wielkie morze między wschodnią Gondwaną a innymi kontynentami utrudniało takie migracje w późnej kredzie. Możliwe, że aby poradzić sobie z warunkami zimowymi, niektóre dinozaury hibernowały, jak np. teropod Timimus.

Ilustracja hipsilofodonta – Diluvicursor

Najczęstszą i najbardziej zróżnicowaną grupą znalezioną do tej pory są dinozaury hipsilofodontopodobne, stanowiące połowę taksonów dinozaurów znalezionych w południowo-wschodniej Australii, co jest niespotykane w bardziej tropikalnych regionach, być może wskazując na jakąś przewagę nad innymi dinozaurami na biegunach. Będąc małymi z uzębieniem szlifierskim, prawdopodobnie żywiły się nisko położoną roślinnością, taką jak likopody i strąki nasion podokarpowych. Hypsilophodont-like Leaellynasaura miał duże oczodoły, większe niż bardziej tropikalne hypsilophodont-like dinozaury i mógł mieć ostre widzenie w nocy, co sugeruje, że Leaellynasaura, a może i inne hypsilophodont-like dinozaury, żyły w obszarach polarnych przez cały rok lub większość roku, w tym polarne zimy. Odrost kości był ciągły przez całe życie, co wskazuje, że nie hibernował, co było możliwe dzięki endotermii lub poikilotermii, albo kopaniu nor. Możliwe jednak, że duże oczy wynikają jedynie z ontogenezy, czyli stosunkowo duże oczodoły mogły być cechą spotykaną tylko u osobników młodocianych lub być może były wadą wrodzoną, gdyż znany jest tylko jeden okaz.

Chociaż szczątki są nieliczne, a co za tym idzie opisy taksonomiczne mogą być wątpliwe, wiktoriańskie szczątki teropodów zostały przypisane do siedmiu różnych kladów: Ceratosauria, Spinosauria, Tyrannosauroidea, Maniraptora, Ornithomimosauria i Allosauroidea. Tyranozauroidy nie są jednak znane z innych kontynentów gondwańskich, a bardziej znane są z północnej Laurazji. W przeciwieństwie do innych kontynentów gondwańskich, których drapieżnikami wierzchołkowymi były abelizaurydy i karcharodontozaurydy, odkrycie Australovenator, Rapator i nienazwanego gatunku w Australii sugeruje, że megaraptory były drapieżnikami wierzchołkowymi wschodniej Gondwany. Kręgi ogonowe nieznanego teropoda, nazwanego “teropodem Joan Wiffen”, odkryto w późnojurajskich/wczesnokredowych skałach Nowej Zelandii.

Wintonotitan prawdopodobnie zamieszkiwał południowy region polarny.

Trzy tytanozaury – Savannasaurus, Diamantinasaurus i Wintonotitan – oraz jeden makronarian – Austrosaurus – odkryte w formacji Winton tworzą zespół zauropodów z kredy Australii, jednak stworzenia te prawdopodobnie unikały regionów polarnych, gdyż ich szczątki są całkowicie nieobecne w południowo-wschodniej Australii, która w kredzie znajdowała się w obrębie bieguna południowego. Jest jednak prawdopodobne, że przynajmniej tytanozaury migrowały do Australii z Ameryki Południowej, co wymagałoby od nich przejścia przez Antarktydę, gdyż tytanozaury wyewoluowały w kredzie po rozpadzie Pangaea. Możliwe, że zdarzenie Bonarelli w środkowej kredzie sprawiło, że Antarktyda stała się cieplejsza, a przez to bardziej gościnna dla zauropodów. Dinozaury te prawdopodobnie żywiły się mięsistymi nasionami podokarpów i cisów, a także powszechnie występującymi w tamtych czasach paprociami widlastymi. Austrosaurus może reprezentować relikt środkowojurajskich zauropodów, będąc pozornie prymitywniejszym od zauropodów z kredy; nie wiadomo, dlaczego prymitywniejsze zauropody przetrwały bardziej pochodne zauropody. Możliwe, że dinozaury, po lokalnym wyginięciu na równiku, bardziej preferowały regiony polarne.

PaleocenEdit

Main article: Dinozaury paleocenu

Po uderzeniu asteroidy uważa się, że następująca po nim zima uderzeniowa zabiła dinozaury wraz z dużą częścią mezozoicznego życia w wydarzeniu wymierania z okresu kredy i paleogenu. Jednak brak w osadach antarktycznych i australijskich gwałtownego horyzontu wymierania skamieniałości roślin i małży w tym okresie wskazuje na mniej potężne uderzenie w rejonie bieguna południowego. Biorąc pod uwagę, że dinozaury i inna fauna regionów polarnych kredy były dobrze przystosowane do życia w długich okresach ciemnej i zimnej pogody, postuluje się, że społeczność ta mogła przetrwać to zdarzenie.

Rzeki i jezioraEdit

Ostatnie temnospondyle – grupa olbrzymich płazów, które wymarły głównie po triasie – zamieszkiwały region bieguna południowego do wczesnej kredy. Uważa się, że Koolasuchus, być może ostatni z temnospondyli, przetrwał w regionach, gdzie było zbyt zimno dla ich konkurentów, neosuchian – grupy gadów obejmującej współczesne krokodyle, które są nieaktywne w wodzie o temperaturze poniżej 10°C. Choć neosuchy znane są z kredy Australii, uważa się, że trzymały się one z dala od rejonu polarnego, przybywając do Australii raczej drogą morską niż lądową.

Isisfordia to neosuchian, który żył w śródlądowym Morzu Eromanga we wczesnej kredzie.

Jest prawdopodobne, że temnospondyle zamieszkiwały słodkowodne systemy polarnej Australii, dopóki zdarzenie Bonarelli w środkowej kredzie około 100 mya nie podniosło temperatur i nie pozwoliło neosuchianom zamieszkać na Antarktydzie. Te neosuchowce, przy rozmiarach dorosłego osobnika nie przekraczających 2,5 metra długości, prawdopodobnie doprowadziły do wyginięcia temnospondyli w parze z bardziej rozwiniętymi rybami płaszczkokształtnymi, które być może stały się celem ich larw. Migracja neosuchów do tego regionu sugeruje, że średnie temperatury zimą były wyższe niż 5,5 °C (41,9 °F), a średnia roczna temperatura wynosiła ponad 14,2 °C (57,6 °F). Jednak neosuchy polarne znane są tylko z prawie kompletnego szkieletu Isisfordia, a inne szczątki neosuchów są z nieokreślonych gatunków.

Plesiozaury zamieszkiwały słodkowodne systemy rzeczne i estuaria, biorąc pod uwagę lokalizacje ich szczątków, prawdopodobnie kolonizując Australię we wczesnej do środkowej jurze. Ich szczątki, głównie zęby, udokumentowano z południowo-wschodniej Australii, pochodzące z późnej kredy, choć nigdy ich nie opisano, gdyż szczątki są zbyt skąpe, by to zrobić. Zęby wykazują pewne pokrewieństwo z pliozaurami, zwłaszcza z rhomaleozaurydami i Leptocleidus, które wymarły we wczesnej kredzie, co wskazuje, że polarne systemy słodkowodne mogły być schronieniem dla pliozaurów z kredy. W przeciwieństwie do współczesnych gadów morskich, te południowobiegunowe plezjozaury prawdopodobnie miały lepszą tolerancję zimniejszych wód.

OceansEdit

Australijski Woolungasaurus atakowany przez Kronosaurus

Wczesne do środkowej kredy szczątki gadów morskich z Australii Południowej obejmują pięć rodzin plezjozaurów-Cryptoclididae, Elasmosauridae, Polycotylidae, Rhomaleosauridae, and Pliosauridae and the ichthyosaur family Ophthalmosauridae. Odkrycie kilku młodocianych szczątków plezjozaurów sugeruje, że wykorzystywały one bogate w składniki odżywcze wody wybrzeża jako osłonięte miejsca cielenia się, a zimno odstraszało drapieżniki takie jak rekiny. Większość odkrytych plezjozaurów miała kosmopolityczne rozmieszczenie, jednak występowały tam formy endemiczne, takie jak Opallionectes i prawdopodobnie nowy gatunek kryptoklidy. Wątpliwy gatunek elasmozaura Woolungasaurus, został nazwany w 1928 roku, co jest jednym z najwcześniejszych opisów australijskiego gada morskiego. Odnaleziono również kilka szczątków mięczaków, ślimaków, amonitów, ryb kostnych, chimeroidów i kałamarnicopodobnych belemnitów. Obszar przybrzeżny mógł doświadczyć zimowego zamrożenia, a te gady, w odpowiedzi na to, mogły migrować na północ podczas zimy, miały bardziej aktywny metabolizm niż gady tropikalne, hibernować w obszarach słodkowodnych, podobnie jak współczesny aligator amerykański (Alligator mississippiensis), lub być endotermiczne, podobnie jak współczesne żółwie skórzaste (Dermochelys coriacea). Mniejsza liczba plezjozaurów i większa liczba ichtiozaurów i żółwi morskich w bardziej północnych obszarach Australii wskazuje na preferencje plezjozaurów do chłodniejszych obszarów.

Przywrócenie nowozelandzkiego Kaiwhekea

Kilka późnokredowych oceanicznych plezjozaurów i mosazaurów zostało odkrytych w Nowej Zelandii i Antarktyce, przy czym niektóre, takie jak Mauisaurus, są endemiczne, podczas gdy inne, takie jak Prognathodon, mają kosmopolityczne rozmieszczenie. Z tego obszaru znane są od jednego do trzech gatunków elasmozaurów i pliozaurów. Odkrycie trzech kryptoklidydów na półkuli południowej – Morturneria z Antarktydy, Aristonectes z Ameryki Południowej i Kaiwhekea z Nowej Zelandii – wskazuje na zróżnicowanie rodziny w późnej kredzie tego regionu i być może na rosnącą produktywność wczesnego Oceanu Południowego.

PterozauryEdit

Pterozaury podobne do brazylijskiego Anhanguera (powyżej) zamieszkiwały region Morza Eromanga

Dwa klady pterozaurów są reprezentowane we wczesnej kredzie Australii, Pteranodontoidea i Ctenochasmatoidea, szczątki pochodzące głównie z formacji Toolebuc i obszarów Queensland i Nowej Południowej Walii. Uważa się, że w kredzie Australii występowało co najmniej sześć taksonów pterozaurów, jednak ze względu na fragmentaryczność szczątków, wiele odzyskanych skamieniałości pochodzi od nieokreślonego pterozaura. Skamieniałości znajdowano w środowiskach płytkowodnych i lagunach, co wskazuje na dietę ryb i innych żyjątek wodnych. Ctenochasmatidy były jedynymi archeopterydaktylami, które przetrwały do kredy. Jedyne odkryte w Australii szczątki zębów pterozaura pochodzące z wczesnej kredy należą do Mythunga i prawdopodobnie późnokredowego anhangueryda. Szacuje się, że Mythunga miał rozpiętość skrzydeł 4,5 metra (15 stóp), znacznie większą niż jakikolwiek inny odkryty archeopteryodaktyl, choć możliwe, że pterozaur ten jest bardziej spokrewniony z Anhangueridae lub Ornithocheiridae. Jednak szczątki pterozaurów występujące w niepolarnych regionach Australii, zważywszy na ich zdolność do migracji powietrznej, być może nie musiały pokonywać mostu lądowego przez regiony polarne, by tam dotrzeć, co oznacza, że nigdy nie zamieszkiwały południowego obszaru polarnego.

Z późnokredowych pterozaurów tylko szczątki należące do rodziny Azhdarchidae-znalezione w dorzeczach Carnarvon i Perth w Zachodniej Australii zostały przypisane do jednego taksonu. Prawdopodobny przedstawiciel Ornithocheiridae został znaleziony w późnej kredzie Australii Zachodniej, choć wcześniej sądzono, że rodzina ta wymarła we wczesnej kredzie.

SsakiEdit

Odtworzenie Steropodon

Siedem ssaków zostało odkrytych z wczesnej kredy Australii: nieopisany ornitorhynchid, Kryoryctes, Kollikodon, Ausktribosphenos, Biskup, Steropodon i Corriebaatar; wszystkie z nich były w tym czasie endemiczne dla Australii. Jest prawdopodobne, że ssaki przekroczyły antarktyczny most lądowy między Australią a Ameryką Południową we wczesnej kredzie i prawdopodobnie przodkowie endemicznych ssaków Australii przybyli w okresie jurajskim przez superkontynent Pangaea.

BezkręgowceEdit

Kilka skamieniałości owadów i skorupiaków jest znanych z południowobiegunowych osadów kredy Nowej Zelandii. Późnokredowy mangakotański zlepieniec Monro Conglomerate położony na 68°S dostarczył skamieniałości Helastia sp., a krab Hemioon novozelandicum został znaleziony w Swale Siltstone, położonym na 76°S w późnym albie. Kilka okazów owadów znaleziono także w formacji Tupuangi na Wyspach Chatham na szerokości geograficznej 79°S w okresie od cenomanu do turonu.

.