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A aranha infinita

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Pica-pau empilhado (Foto: Wiki Commons)

Protecções do Pica-pau para o Pica-pau

Você já viu um pica-pau ou pica-pau a latejar na casca, ou irritantemente num telhado de lata, e se perguntou como é que no mundo eles podem fazer isso sem esmagar o cérebro? Afinal de contas, a força disso é medida em mais de 1.000x a força da gravidade! A resposta é bastante complexa, mas você pode quebrá-la em algumas partes simples:

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Se você já olhou para um pica-pau em uma árvore, você vai notar que antes que eles comecem a bater o bico contra a casca, eles mergulham a cauda para trás contra o tronco da árvore. De facto, as suas penas da cauda são apontadas, para permitir apenas este movimento de “descanso”.

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Pica-pau sentado numa árvore (Foto: Wiki Commons).

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Quando um pica-pau se senta assim, e depois bica, os músculos do seu pescoço absorvem o choque da bicada da cabeça e transmitem-no para os ombros, parte superior do tronco, para a cauda, e depois de volta para a árvore. É uma dispersão circular de energia.

Pequim-cosméticos têm o equivalente em aves de pescoço como “Arnold” com músculos super fortes que fariam ciúmes a um body-builder. Estes músculos do pescoço também desviam e absorvem o choque.

Os pica-paus têm capacete de osso esponjoso

Os cérebros dos pica-paus são protegidos pelo osso do crânio. Dentro do osso do crânio está um pouco de osso esponjoso, estratificado em placas, que age como um capacete de futebol que protege a sua matéria cinzenta.

Os pica-paus têm línguas que envolvem os seus crânios

Pega nos teus dedos e sente o osso hióide que está mesmo na junção da tua garganta e linha da mandíbula, mesmo onde está a tua traqueia. Você deve sentir dois ossos pequenos a saírem. Em nós este osso é usado para fixação muscular que ajuda na deglutição e suporta a língua. Ao contrário dos pica-paus, não temos ossos ou cartilagem na língua, é apenas um grande músculo. Nos pica-paus, esse osso é modificado para ser super longo. Ele começa em suas duas cavidades nasais (como dois ossos separados) onde ele se prende. Estes ossos/músculos correm sobre o cérebro, ao redor do lado da cabeça, sob o maxilar inferior, e para a boca, onde os dois ossos se encontram para formar a língua.

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Uma língua de pica-pau envolve a sua cabeça (Foto: Pergunte a nature.com).

Quando um pica-pau bica, estes ossos da língua são retraídos e estabilizam o crânio, proporcionando apoio músculo-central. Este osso também ajuda a absorver o choque.

Os pica-paus têm uma overbite

Um bico de pica-pau é feito de duas camadas, uma camada interior de osso forte e denso, e uma camada exterior de tecido flexível que é mais macio. O bico superior é ligeiramente mais comprido que o inferior (sobremordida de pássaro), mas o inferior tem uma camada interna de osso duro e denso ligeiramente mais comprida.

Aqui está o pica-pau de absorção de energia: Se colocar o osso hióide da língua nesta imagem, então quando um pica-pau bica, o choque do impacto viaja do material esponjoso exterior, para o osso duro de suporte, através dos músculos hióides, à volta da cabeça, onde se desvia de volta para o osso inferior do maxilar longo (de osso duro), e para a língua.

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Movimento energético no crânio de um pica-pau (Foto: Ask Nature.com).

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Peque-pau tem cérebro longo

Se olhar para o crânio de um pica-pau vai notar que o seu estojo cerebral é alongado. Este alongamento também ajuda na micro absorção do choque. Há uma maior área de superfície do cérebro para absorver as concussões em comparação com o cérebro relativamente rotundo dos humanos. Numa relação de tamanho e comprimento, os pica-paus têm-nos “batido”.”

Pica-pau empilhado (Foto: Wiki Commons).

Os pica-paus têm muito pouco líquido no cérebro

A maioria dos animais tem uma quantidade bastante boa de líquido, chamado líquido cefalorraquidiano (CBF), que envolve o cérebro, o que permite ao cérebro “flutuar” um pouco dentro do estojo cerebral. Os pica-paus têm muito pouco espaço entre o seu estojo cerebral esponjoso e o seu cérebro, por isso não há muito espaço para fluido. Isto é bom, porque sem todo o líquido o cérebro do pica-pau não se transforma em ovos mexidos durante a bicada e o bater.

Os pica-paus têm óculos de protecção para os seus olhos não saltarem para fora

Outra forma de os pica-paus lidarem com o stress físico da bicada é protegendo os seus globos oculares de saltarem para fora (afinal, eles estão a lidar com mais de 1.000g de pressão!). Eles têm uma pálpebra superior e uma inferior como nós temos, mas as deles são super grossas. Eles também têm uma terceira pálpebra, chamada de membrana nictórica (Nictare em grego significa piscar os olhos), que se move horizontalmente em vez de verticalmente através do olho. Esta pálpebra fecha um milissegundo antes que o bico comece a bater. Ela ajuda o pica-pau a manter os detritos para fora e os seus olhos para dentro. Confira este vídeo em câmera lenta (desculpe pelas legendas), onde você pode ver o pica-pau fechar os olhos e absorver o impacto do golpe.

Os pica-paus têm um monte de adaptações realmente interessantes que os ajudam a não esmagar o cérebro quando bicam. Os investigadores descobriram que todas estas adaptações absorvem até 99,7% do choque do seu batimento! Isto deixa um magro .3% que vai para o cérebro e cabeça, o que é uma coisa boa se você for um pássaro que gosta de bater a casca. Da próxima vez que você vir um pica-pau batendo em uma árvore, ou em seu telhado, tire um momento para estudá-lo e se maravilhar com essas incríveis adaptações.