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A Invasão de Abril de Veracruz

Nos Estados Unidos, também houve vozes de oposição – mas também de apoio rápido. A imprensa tablóide de William Randolph Hearst, como tinha feito com Cuba em 1898, não só se mobilizou atrás do desembarque em Veracruz, mas também fez campanha pela invasão de todo o país. O escritor Jack London, que combinou uma medida de sentimento revolucionário com uma ética racista de supremacia branca, escreveu na revista de Collier: “Em verdade, os Veracruzanos se lembrarão disso sendo conquistados pelos americanos, e anseiam pelo dia feliz em que os americanos os conquistarão novamente. Eles não se importariam de ser conquistados até o fim dos tempos”

Na verdade, os Veracruzanos reagiram com raiva. Os militares americanos não tinham de enfrentar um exército regular. (As tropas federais do General Huerta tinham sido ordenadas a sair da cidade.) Foi o povo de Veracruz – pedreiros, policiais, carpinteiros, varredores de rua, lojistas, estudantes da Academia Naval, até prisioneiros – que resistiu. Quase toda família Veracruzan guarda a memória de pelo menos um ato heróico: a jovem Judith Oropeza que atirou tijolos de seu telhado aos americanos; a prostituta apelidada de “América” que colocou seu cinto de munição em um telhado plano e disparou contra os “gringos”; o tenente de artilharia José Azueta que, sozinho, com uma antiga metralhadora, cobriu a retirada de seus camaradas da Academia Naval que haviam lutado contra os americanos. No final do combate, 193 mexicanos tinham morrido (incluindo o Tenente Azueta) juntamente com 19 soldados americanos.

A intervenção americana falhou claramente no cumprimento dos seus objectivos. Ela contribuiu apenas marginalmente para a queda do General Huerta alguns meses depois e teve pouca influência no resultado da guerra civil mexicana. A força expedicionária permaneceu na cidade por sete meses antes de deixá-la nas mãos do exército constitucionalista de Venustiano Carranza, uma facção menos revolucionária do que as lideradas pelos populares caudillos Pancho Villa e Emiliano Zapata. Sem qualquer necessidade de proteger os Marines americanos, os poços de petróleo da região, com sua copiosa produção, permaneceram intocados até o final da guerra civil. As potências europeias – especialmente Inglaterra e Alemanha – retiraram-se do México, embora a sua retirada de cena não tivesse nada a ver com a intervenção americana: A Primeira Guerra Mundial tinha rebentado. E Wilson, claro, não conseguiu “ensinar a democracia aos mexicanos”

O que a intervenção conseguiu foi a renovação do rancor entre os mexicanos. Milhares de Veracruzans foram silenciosamente para o exílio interno, evitando qualquer cooperação com os invasores. Apenas uma minoria de funcionários cívicos estava disposta a trabalhar com o governo provisório dos americanos. Uma administração mexicana paralela atendeu às necessidades do povo. E o nacionalismo mexicano sofreu uma onda – com consequências profundas e duradouras.

A experiência de Veracruz lança luz sobre o nacionalismo de outros países do Caribe, como a República Dominicana, Nicarágua e especialmente Cuba. Em cada um desses países, o profundo ressentimento foi provocado pela presença física do invasor. Em Cuba, os Estados Unidos chegaram ao extremo de estabelecer um protetorado baseado na identificação total da política externa americana com os interesses privados americanos. Como resultado, em 1922, um jornalista cubano previu que “o ódio aos norte-americanos se tornará a religião dos cubanos”

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