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Acne: ‘diabetes da pele’

Acne vulgaris é uma doença inflamatória da pele que está mais frequentemente associada ao início da puberdade, 1 afectando cerca de 85% dos adolescentes. 2 No entanto, tornou-se cada vez mais comum nos últimos 50 anos, nomeadamente entre as mulheres adultas. 3 Os mecanismos precisos do desenvolvimento da acne ainda não são totalmente compreendidos, mas caracteriza-se pela produção excessiva de sebo (a secreção oleosa produzida pelas glândulas sebáceas na camada externa da pele); a ruptura das células que revestem os folículos capilares; e a inflamação; em conjunto com influências hormonais e bacterianas. 4,3,5

Glândula sebácea

Estudos recentes focalizaram-se no papel que o factor de crescimento semelhante à insulina (IGF-1) desempenha na acne. O IGF-1 é uma hormona que promove o crescimento celular e é naturalmente mais elevado durante a puberdade. 6 Níveis elevados de IGF-1 levam ao aumento da produção sebácea e à superprodução das células que envolvem os folículos sebáceos, 4 com o subsequente entupimento dos poros. Bactérias como a Propionibacterium acnes, que está normalmente presente na pele, podem ficar presas em poros entupidos, levando à infecção e à vermelhidão e inchaço das lesões acneicas.1 O consumo de leite de vaca resulta num aumento significativo dos níveis sanguíneos de IGF-1, 7 enquanto estudos epidemiológicos mostram que a acne está ausente em populações que consomem dietas paleolíticas, com baixa carga glicémica e sem consumo de leite ou produtos lácteos. 6,8 Os extratos de proteína de soro de leite são particularmente preocupantes, com vários estudos focando puramente no desenvolvimento da acne em usuários de suplementos de proteína de soro de leite. 9,18 O extrato de proteína de soro de leite de vaca contém 6 fatores de crescimento diferentes, daí o seu uso para aumentar a massa muscular, mas que também pode ser a razão pela qual a suplementação com proteína de soro de leite está ligada ao início da acne. 18

“Estudos epidemiológicos mostram que a acne está ausente em populações que consomem dietas paleolíticas, com baixa carga glicémica e sem consumo de leite ou produtos lácteos”

A acne tem sido referida pelos cientistas como “diabetes da pele” desde os anos 50. 3 A insulina é necessária para que o organismo converta glicose em energia, mas o excesso de insulina na corrente sanguínea pode causar um aumento do IGF-1, 6 o que, por sua vez, promove o crescimento das células da pele. O aumento da insulina também aumenta os níveis de andrógenos (hormonas masculinas, incluindo a testosterona, que as mulheres normalmente produzem em menores quantidades).10 Os andrógenos estão implicados no aumento da produção de sebo e na rotação excessiva das células da pele,1,11 o que pode desencadear a acne. A dieta desempenha um papel vital, uma vez que alimentos ricos em glicémia, como o açúcar, pão branco, batata branca e arroz branco, provocam o aumento dos níveis de insulina, mas podem também afectar outras proteínas celulares, como as proteínas mTORC1 e Fox01, que regulam o crescimento celular, a produção de sebo, a sensibilidade à insulina e a actividade hormonal: 6 todos os factores implicados no desenvolvimento da acne. É recomendada uma dieta pobre em hidratos de carbono, evitando qualquer alimento refinado ou processado e limitando os lacticínios, ao mesmo tempo que se concentra em proteínas de boa qualidade, gorduras essenciais e vegetais ricos em anti-oxidantes.

Peixe oleoso

Um importante factor dietético que influencia a inflamação, é a ingestão relativa de ácidos gordos polinsaturados ómega 6 a ómega 3 nos alimentos. As gorduras ómega 3 reduzem a produção de moléculas de sinalização inflamatória nas glândulas sebáceas; 4,10 inibem a mTORC1 (uma proteína que pode sinalizar as glândulas sebáceas para produzir mais sebo); 4 podem ajudar a manter os níveis de IGF-1 (prevenindo assim a produção excessiva de células cutâneas); e são também antibacterianas, inibindo o crescimento das espécies de Propionibacterium acnes e Staphylococcus de bactérias que estão envolvidas na acne. 13 As dietas modernas tendem a ser mais elevadas nas gorduras ómega 6 (de óleos vegetais utilizados nos alimentos processados), bem como nas gorduras saturadas e nas gorduras trans, que podem ser convertidas em substâncias inflamatórias chamadas prostaglandinas, enquanto que as gorduras ómega 3 têm um efeito anti-inflamatório no organismo. 4,10 Estudos observacionais têm observado a baixa ocorrência de acne em populações que comem quantidades elevadas de peixes gordos ómega 3, tais como salmão, cavala, arenque, atum fresco e anchovas. 14

“Se o fígado estiver sobrecarregado, os pulmões ou a pele podem ser usados como uma via alternativa para remover toxinas, pelo que os problemas de pele são muitas vezes uma indicação de que o fígado necessita de suporte”

Vários nutrientes têm sido encontrados em doentes com acne, incluindo crómio, selénio, vitaminas A e E, e zinco. 5,15,16 Em mulheres com síndrome ovariana policística, a acne foi diminuída após a suplementação com cromo 15 e selênio. 16 O cromo é encontrado em grãos integrais, arroz integral, ovos, carne, peixe, cogumelos e levedura de cerveja e tem demonstrado ajudar a equilibrar os níveis de açúcar no sangue, enquanto o selênio é um importante antioxidante encontrado em castanhas do Brasil, peixes, frutos do mar, aves, arroz integral e cogumelos. A vitamina A (encontrada em peixes oleosos, ovos e fígado) e a vitamina A pré-cursor, beta-caroteno (encontrada em vegetais verde escuro, amarelo e laranja) ajudam as células a funcionar e se reproduzir normalmente, substituindo-se aproximadamente a cada mês. 17 A vitamina E (encontrada na soja, abacate, azeite, nozes e sementes) ajuda a manter o equilíbrio hormonal, é um importante nutriente antioxidante e também ajuda a prevenir a cicatrização da acne. Acredita-se que as propriedades de combate à acne do zinco (encontrada em ostras, aveia, carne, aves, nozes e feijão) se devam à sua capacidade de reduzir a inflamação e matar bactérias, bem como ao seu envolvimento na produção hormonal e na regulação dos andrógenos. 1, 5 O chá verde tem sido utilizado topicamente em estudos e considerado eficaz na melhoria da acne leve a moderada, o que é atribuído às propriedades anti-sépticas e anti-inflamatórias dos seus flavonóides e taninos. 2,4

oysterDois factores cruciais, que são frequentemente negligenciados na saúde da pele, são o fígado e o tracto digestivo. O fígado cumpre mais de 400 funções no organismo, das quais a desintoxicação é uma das mais importantes. Todas as toxinas que são produzidas ou entram no corpo são geridas pelo fígado, o que as elimina através de vários processos. Se o fígado estiver sobrecarregado, os pulmões ou a pele podem ser usados como uma via alternativa para remover as toxinas, por isso os problemas de pele são muitas vezes uma indicação de que o fígado precisa de apoio. A redução do açúcar, álcool e alimentos processados é benéfica, assim como o aumento da ingestão de água e o consumo de uma grande variedade de vegetais que contêm nutrientes vitais necessários para os processos de desintoxicação.

avocado

Um desequilíbrio de bactérias no intestino, ou problemas digestivos como a obstipação intestinal também podem exercer pressão sobre o fígado, com o consequente impacto na saúde da pele. Bactérias e leveduras podem liberar toxinas no trato digestivo, levando à inflamação intestinal, que por sua vez exerce pressão sobre o fígado. A inflamação também pode promover resistência à insulina nas células que controlam a glicemia, o que nos leva de volta à ligação entre insulina elevada; produção excessiva de células da pele e andrógenos; e acne.shiitake01Overall, uma dieta anti-inflamatória é recomendada para tratar as causas subjacentes da acne, com muitos estudos concluindo que uma dieta paleolítica é a melhor abordagem. É aconselhável investigar qualquer potencial disfunção digestiva e apoiar a saúde do fígado, enquanto se consome uma grande quantidade de alimentos integrais não refinados e gorduras essenciais, incluindo peixes gordos, frutos secos e sementes, bem como uma grande variedade de frutas e legumes, concentrando-se nas fontes de vitamina A, vitamina E, crómio, selénio e zinco.

Ver lista de referências

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