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Bringinging a baby up as vegan

By Helen Crawley

What is a vegan diet?

A vegan is usually defined as someone who eats only a plant-based diet. Os veganos evitam comer carne, peixe, leite, ovos e quaisquer outros alimentos ou ingredientes que provêm da morte de um animal ou de práticas agrícolas que levam à morte ou sofrimento desnecessários. Isto inclui mel e alimentos que contenham ingredientes como gelatina ou gorduras animais, assim como aditivos de origem animal.

Os primeiros seis meses

É frequente as famílias que optam por fazer uma dieta vegana optarem por amamentar, se puderem. Não existem actualmente fórmulas infantis adequadas para lactentes veganos no mercado do Reino Unido – mesmo que não contenham ingredientes derivados de animais (por exemplo, a fonte de proteína é da soja ou da proteína vegetal hidrolisada), a vitamina D que é adicionada terá sido obtida a partir da lanolina de lã de ovelha. A fórmula à base de proteína de soja não deve ser dada a bebês com menos de seis meses de idade, a menos que sob supervisão médica.

A principal bebida láctea recomendada durante o primeiro ano de vida do bebê é o leite materno, mas se as famílias optarem por usar uma fórmula infantil, recomenda-se uma primeira fórmula à base de soro de leite (que não será vegetariana).

O segundo semestre

A partir dos seis meses, os bebês estão geralmente prontos para o desenvolvimento de alimentos sólidos para complementar suas mamadas lácteas. No primeiro ano, a principal bebida láctea deve permanecer leite materno ou leite artificial. O leite de soja fortificado com cálcio não adoçado, leite de nozes, aveia ou leite de coco pode ser utilizado na culinária (por exemplo, para amolecer o puré de batata ou fazer molhos), mas não como a principal bebida láctea do bebé.

É importante não dar leite de arroz a menores de cinco anos, uma vez que se demonstrou que contém vestígios de arsénico, e que excederia a sua ingestão diária tolerável.

Alimentos para oferecer a partir dos seis meses

Se você está planejando trazer o seu bebê ou criança em uma dieta vegana, você precisa ter certeza de que eles obtenham uma grande variedade de alimentos para fornecer a energia e as vitaminas que eles precisam para o crescimento. Consulte o seu visitante de saúde sobre os suplementos vitamínicos recomendados que deve oferecer no primeiro ano de vida – recomendamos que todos os bebés amamentados recebam um suplemento de vitaminas A, C e D a partir dos seis meses de idade, mas os bebés veganos também podem beneficiar de um suplemento de iodo e vitamina B12.

Os primeiros alimentos para bebés veganos devem incluir vegetais, batatas, cereais (tais como, polenta, papa, cevada pérola, quinoa, painço), leguminosas, tofu, nozes moídas e sementes e frutos.

Proteína é necessária para o crescimento e para a manutenção e reparação dos tecidos corporais, bem como para fazer enzimas que controlam muitas funções corporais. Os bebês veganos precisam de uma boa variedade de alimentos proteicos, como ervilhas, feijão, lentilhas, soja, tofu, iogurte de soja, nozes e manteigas de sementes, assim como alimentos e grãos de cereais. As leguminosas são muito bons primeiros alimentos a oferecer porque podem ser amassadas facilmente e proporcionam uma variedade de sabores e texturas.

Outros nutrientes importantes a considerar

Iron é essencial para muitas funções corporais – é importante que os bebês recebam quantidades adequadas durante os segundos seis meses para evitar se tornarem deficientes em ferro. Isto pode levar a uma resistência reduzida a infecções, perda de apetite e anemia por deficiência de ferro nos primeiros anos, o que pode ter impacto no desempenho intelectual e no comportamento das crianças. É importante oferecer uma boa gama de alimentos que contenham ferro, assim que alimentos sólidos sejam introduzidos.

As fontes iniciadas de ferro incluem: grãos inteiros, leguminosas (como ervilhas, feijões e lentilhas), nozes e sementes, vegetais de folhas verdes, tofu, frutas secas e cereais de pequeno-almoço fortificados (se estes cereais também forem fortificados com vitamina D, lembre-se de verificar se a fonte é aceitável para os veganos).

Pode ser complicado conseguir ferro suficiente numa dieta vegan, e se um bebé tem um apetite pequeno então as famílias devem procurar conselhos sobre os tipos de alimentos fortificados que podem querer introduzir à medida que a ingestão alimentar aumenta. A absorção do ferro pode ser aumentada se os alimentos ou bebidas ricos em vitamina C forem consumidos ao mesmo tempo. O ferro de fontes vegetais é menos biodisponível (o que significa que o corpo não o pode absorver tão facilmente) do que os de fontes animais, por isso tudo o que possa fazer para aumentar a sua absorção, melhor.

Zinco é necessário para o funcionamento de cada órgão do corpo – desempenha um papel importante no metabolismo dos macronutrientes (tais como, proteínas, gordura, hidratos de carbono e assim por diante), na saúde imunitária, na utilização da vitamina A e na cicatrização de feridas. Tal como o ferro, o zinco de fontes vegetais é menos biodisponível do que o zinco encontrado em fontes animais, por isso é importante garantir que as crianças veganas tenham alimentos ricos em zinco no dia-a-dia. Estes incluem: legumes, grãos integrais, gérmen de trigo, tofu, sementes e manteigas de nozes.

As necessidades de cálcio nas crianças são muito superiores às dos adultos para a construção e manutenção dos ossos e dentes, para a saúde do sistema nervoso e função muscular, entre outras. A maioria dos bebés obtém a maior parte do seu cálcio do leite materno ou leite artificial, mas é importante para os bebés veganos habituarem-se a boas fontes de cálcio não lácteas na sua dieta. Estas incluem soja fortificada com cálcio, amêndoa, leite de aveia ou de coco, tofu, vegetais de folhas verdes, leguminosas, amêndoas moídas, tahini, figos e sementes, bem como alimentos à base de cereais.

Iodo é essencial para a função da glândula tiróide, que regula o metabolismo do organismo (afectando o ritmo cardíaco, a temperatura corporal e a forma como o organismo utiliza a energia dos alimentos) e é também importante para o desenvolvimento do cérebro. Existem poucas boas fontes vegetais de iodo e as famílias podem ser aconselhadas a oferecer um suplemento à medida que lactentes e crianças pequenas se habituam a diferentes fontes de alimentos. Há algum iodo nos alimentos à base de cereais, nozes e alguns vegetais, mas a quantidade pode ser variável. É importante estar ciente que a alta quantidade de iodo encontrada em alguns vegetais marinhos, como algas, pode ser prejudicial. Os vegetais devem usar apenas uma pequena quantidade de legumes marinhos que se sabe terem um conteúdo consistente de iodo, por exemplo: nori, wakame e arame. Muitas bebidas lácteas à base de plantas são fortificadas com iodo e estas podem ser úteis na culinária.

Vitamina B2, ou riboflavina é particularmente importante para o cérebro e sistema nervoso, assim como para o nosso metabolismo. No Reino Unido, a maioria da riboflavina é obtida a partir de produtos lácteos e, portanto, as crianças veganas precisam de se certificar de que têm uma boa variedade de fontes alternativas – estas incluem gérmen de trigo, levedura nutricional, leguminosas, manteiga de amêndoa ou amêndoas moídas, abacates, cogumelos e vegetais de folhas verdes. A maioria dos leites não-lácteos fortificados com cálcio não adoçado, como o leite de nozes ou soja, contém riboflavina – apenas 300ml de leite não-lácteo fortificado não adoçado irá fornecer 80% das necessidades diárias de riboflavina de 1 a 4 anos.

Vitamina B12 é necessária para a síntese de proteínas, produção de glóbulos vermelhos e funcionamento do sistema nervoso. A carência pode levar à perda de energia e apetite. A vitamina B12 é encontrada quase exclusivamente em produtos animais – as únicas boas fontes para as crianças veganas são aquelas que são fortificadas com vitamina B12. O extracto de levedura também é uma boa fonte de vitamina B12 e algumas pastas de barrar sem leite são fortificadas. A vitamina B12 fortificada com levedura nutricional pode ser um substituto de queijo útil em receitas.

É possível para um bebé obter todos os nutrientes de que precisa de uma boa e variada dieta vegana e leite materno, mas também é importante tomar qualquer suplemento recomendado pelo seu visitante de saúde. No entanto, o primeiro ano de vida é uma importante janela de oportunidade para introduzir uma vasta gama de alimentos, e quando o bebé atingir os 12 meses de vida estará dependente dos alimentos para a maioria da sua energia e nutrientes.

Para mais conselhos e informações úteis, visite:

www.firststepsnutrition.org/