Articles

Código de acesso ao site

Trabalhar sob luzes brilhantes e usar batas pesadas pode tornar a cirurgia desconfortavelmente quente para médicos e enfermeiros. Os blocos operatórios, portanto, são tradicionalmente mantidos bastante frios. Isso torna o paciente cirúrgico bastante frio, mesmo ligeiramente hipotérmico. A temperatura corporal pode cair 4 graus. Os médicos costumavam pensar que a hipotermia leve era boa para o paciente porque o frio retarda o crescimento de bactérias no ar. Mas de acordo com um novo estudo, as temperaturas frias em salas de cirurgia na verdade triplicam o risco de infecção.

O que causa a infecção da ferida não é realmente uma bactéria a flutuar no ar, mas sim a diminuição da resistência do doente a bactérias na pele ou no interior do corpo, diz Daniel Sessler, anestesista da Universidade da Califórnia em São Francisco e da Universidade de Viena. Para descobrir como as temperaturas da sala de cirurgia afetam essa resistência, Sessler e seus colegas estudaram 200 pacientes submetidos à cirurgia colorretal. Em 104 pacientes, o fluido intravenoso aquecido e os cobertores de ar forçado (que são como colchas com ar quente soprado através deles) mantiveram a temperatura corporal normal. Os outros 96 pacientes não foram aquecidos durante a cirurgia, e sua temperatura corporal caiu para uma média de 94,5 graus.

Infecções por feridas, encontradas por Sessler, ocorreram em 19 por cento dos pacientes que se tornaram hipotérmicos, mas em apenas 6 por cento dos pacientes aquecidos. Pacientes não aquecidos também permaneceram no hospital quase três dias a mais.

A hipotermia provavelmente diminui a resistência do corpo de duas maneiras, diz Sessler. Primeiro, a baixa temperatura corporal reduz o fluxo de sangue, e a sua carga de oxigénio, para a ferida. O oxigénio é essencial para combater as infecções, diz ele. O sistema imunitário do corpo decompõe o oxigénio molecular em oxigénio atómico altamente reactivo. As células imunitárias libertam este oxigénio perto de bactérias. Isso é o que as mata, diz Sessler. A hipotermia também inibe directamente muitas funções do sistema imunitário. As células e enzimas responsáveis pela imunidade simplesmente não funcionam bem quando o corpo está frio, diz Sessler.

Acho que o aquecimento vai tornar-se o padrão de cuidados num instante, diz Sessler. Nada disto é difícil, e nada disto é caro. Manter as pessoas quentes custa menos de 30 dólares, o que não é nada no esquema de uma operação. Mas faz uma grande diferença em termos do resultado, é essencialmente livre de riscos e reduz os custos. Por isso, é uma espécie de não-cérebro que você deve manter as pessoas aquecidas.