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Comentário sobre Romanos 12:9-21

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Notas (Tradução LÍQUIDA)

9 O amor deve ser sem hipocrisia. Abominem o que é mau, agarrem-se ao que é bom.

É digno de nota que estes versos compreendem uma série de cláusulas que empregam apenas particípios (em vez de verbos finitos). Esses particípios são geralmente considerados como equivalentes a imperativos (por exemplo, NVI, NRSV), um uso que se pensa refletir uma origem semítica. É possível interpretar toda a passagem como descritiva e não prescritiva – como uma declaração sobre o amor seguida de exemplos de como esse amor se expressa. O trecho leria então: ‘o amor é genuíno, abominando o mal, apegando-se ao bem, dedicando-se uns aos outros com amor fraterno, superando-se mutuamente demonstrando honra, não faltando zelo, sendo fervoroso no espírito, servindo ao Senhor, alegrando-se na esperança, sendo paciente na aflição, perseverando na oração, contribuindo para as necessidades dos santos, praticando a hospitalidade’.1

Amor sem hipocrisia (anypokritos) significa amor genuíno, sincero (2 Cor 6:6; 1Pd 1:22) em oposição a ser meramente bondoso ou simpático externamente.

Os primeiros cristãos escolheram um termo relativamente raro para expressar a natureza distintiva do amor que deveria ser o fundamento de todas as suas relações: agapē. Este é o termo que Paulo usa aqui, o artigo definido (no grego) significando que ele está falando de uma virtude bem conhecida. Na verdade, Paulo considera o amor tão básico que nem sequer nos exorta aqui a amar, mas a assegurar que o amor que ele presume que já temos seja “genuíno”. Ao exortar a que o nosso amor seja genuíno, Paulo adverte sobre fazer do nosso amor uma mera pretensão, uma exibição exterior ou emoção que não se conforma com a natureza do Deus que é amor e que nos amou.2

Os termos “abominar” e “apegar-se” são termos muito fortes.

10 Ser devotados uns aos outros com amor mútuo, mostrando avidez em honrar uns aos outros.

O primeiro comando no versículo 10 traz à tona o afeto familiar que deve caracterizar o povo de Deus. A palavra ϕιλόστοργοι (philostorgoi, amando com carinho) denota o amor familiar e caloroso, assim como o termo ϕιλαδελϕίᾳ (filadélfia, amor fraterno e fraterno). Paulo concebe a Igreja como uma família ainda mais próxima do que a família biológica, pois todos estão unidos a Cristo como irmãos e irmãs (cf. 1 Tm 5,1-2). Assim, o afeto caloroso deve fluir entre os membros do corpo.3

O significado geral da segunda exortação neste versículo é suficientemente claro: Os cristãos devem estar ansiosos para reconhecer e dar crédito aos outros crentes. Mas o seu significado exato é debatido. O verbo que Paulo usa aqui significa “ir antes”, muitas vezes com a nuança adicional que se vai antes para mostrar o caminho para outra pessoa. Tomando o verbo neste sentido básico, muitas traduções e comentadores primitivos, assim como os mais recentes, pensam que Paulo significa algo como “superar uns aos outros em mostrar honra”. Outros, porém, sugerem que o verbo pode ter aqui um sentido incomum, “considerar melhor”, e assim traduzir “em honra preferindo-se uns aos outros”. Cada interpretação tem suas fraquezas; eu, no entanto, prefiro a primeira, já que a segunda assume um significado de outra forma inquestionável para o verbo. Paulo então está chamando os cristãos a se superarem uns aos outros em conceder honra uns aos outros; por exemplo, para reconhecer e louvar as realizações uns dos outros e para se adiarem uns aos outros.4

Em uma cultura de honra e vergonha, honrar a si mesmo ou estabelecer a sua própria honra e a da sua família ou tribo era uma preocupação primordial. Um honrava os outros, mas Paulo está falando de uma espécie de honra mútua de um ao outro que não presta atenção a ordens hierárquicas de bicadas ou status social. Paulo, na verdade, está desconstruindo ou redirecionando alguns dos principais valores da cultura. Uma boa maneira de render a ordem aqui é “ir primeiro e liderar o caminho mostrando honra uns aos outros “5

11 Não se atrasem no zelo, sejam entusiasmados em espírito, sirvam ao Senhor.

A primeira exortação positiva é: mas mantenham o fervor espiritual (acendam ‘estar em ebulição de espírito’). Uma expressão semelhante é encontrada em Atos 18:25, em que Apolo é descrito como aquele que ‘falou com grande fervor’, indicando que a rendição alternativa, ‘Seja resplandecente com o Espírito’, é improvável. Alguns vêem aqui a menção do ‘espírito’ como uma referência, não ao espírito humano, mas ao Espírito Santo. Neste caso, a exortação de Paulo seria “permitir que o Espírito Santo nos “ateie fogo”; abrir-nos ao Espírito enquanto ele procura nos excitar sobre o “culto racional” para o qual o Senhor nos chamou”. No entanto, como as outras exortações da série se relacionam com a atitude dos crentes enquanto servem ao Senhor, é provavelmente melhor ficar com a visão de que Paulo está falando sobre a necessidade dos crentes manterem o fervor em seus próprios espíritos.6

Zeal e entusiasmo podem levar as pessoas em diferentes direções. Paulo lembra ao leitor que servir ao Senhor é ser o objetivo do zelo e do entusiasmo.

12 Alegra-te na esperança, suporta no sofrimento, persiste na oração.

A palavra traduzida ‘ser paciente’ significa manter a própria crença ou curso de ação em face da oposição, ou seja, manter-se firme, resistir ou suportar.7

Uma forma de suportar o sofrimento é persistir na oração.

13 Contribuir para as necessidades dos santos, perseguir a hospitalidade.

A exortação à hospitalidade é comum na literatura cristã primitiva, e é interessante que grande parte de tal exortação parece ser dirigida à igreja em Roma (cf. Heb. 13.2; 1 Clemente 1.2; 10.7; 11.1; 12.1; Hermas, Mandato 8.10), talvez porque estava particularmente fragmentada.8

A hospitalidade pode ser definida como ‘o processo pelo qual o estatuto de estrangeiro é alterado de estranho para hóspede’. Não é algo que uma pessoa fornece para a família ou amigos, mas para estranhos. Os estranhos precisam de hospitalidade, caso contrário serão tratados como não-humanos porque são potencialmente uma ameaça para a comunidade. Os estranhos não tinham nenhuma posição na lei ou costumes, e por isso precisavam de um patrono na comunidade que estavam visitando. Não havia fraternidade universal no mundo mediterrâneo antigo.

Certas ‘regras’ de hospitalidade tinham que ser observadas pelos hóspedes e anfitriões. Os hóspedes não devem (i) insultar seu anfitrião ou mostrar qualquer tipo de hostilidade ou rivalidade; (ii) usurpar o papel de seu anfitrião de qualquer forma, por exemplo, fazer-se em casa quando não convidados a fazê-lo, ordenando os dependentes do anfitrião e fazendo exigências de seu anfitrião; (iii) recusar o que é oferecido, especialmente comida. Os anfitriões, por sua vez, não devem (i) insultar seus hóspedes ou fazer qualquer demonstração de hostilidade ou rivalidade; (ii) negligenciar em proteger a honra de seus hóspedes; (iii) deixar de mostrar preocupação com as necessidades de seus hóspedes.

A hospitalidade não era recíproca entre os indivíduos (porque uma vez que as pessoas se tornavam hóspedes não eram mais estranhos), mas era recíproca entre as comunidades. E era à própria comunidade dos estranhos que eles eram obrigados a cantar os louvores dos seus anfitriões se tivessem sido bem tratados (cf. 3João 5-8) e aos quais se reportariam negativamente se não tivessem sido bem recebidos (cf. 3João 9-10). As comunidades retribuiriam a hospitalidade a estranhos de outra comunidade se esta tivesse tratado bem o seu próprio povo.

As cartas de recomendação eram importantes em matéria de hospitalidade. Sua função era ‘ajudar a despojar o estranho de sua estranheza, torná-lo pelo menos um estranho parcial, se não um hóspede imediato’. Recusar-se a aceitar os recomendados era desonrar aquele que os recomendava, e na cultura mediterrânea do primeiro século o desonrado tinha que buscar a satisfação ou suportar a vergonha que a recusa do seu elogio lhe causou.9

14 Abençoa aqueles que te perseguem, abençoa e não amaldiçoa.

Verso 14 é uma paráfrase de Mat 5,44/Luke 6,27-28 (cf. 1Co 4,12; 1Pd 3,9).

Matt 5,44: Mas eu te digo, ama o teu inimigo e reza por aqueles que te perseguem

Luke 6,27-28: Mas eu vos digo a vós que estais a ouvir: Amai os vossos inimigos, fazei bem aos que vos odeiam, abençoai os que vos amaldiçoam, orai por aqueles que vos maltratam.

Paulo parece combinar estas duas formas do ditado de Jesus do “Sermão da Montanha/Plain”, sugerindo talvez que ele cita aqui uma forma pré-sinóptica de uma das mais conhecidas e espantosas exigências do reino de Jesus. Pois a ordem de Jesus de que seus seguidores respondessem à perseguição e ao ódio com amor e bênção não tinha precedentes tanto no mundo grego como no judeu. A dependência de Paulo do ensinamento de Jesus neste ponto é reforçada pelo fato de que ele parece aludir neste mesmo parágrafo a outras porções do ensinamento de Jesus sobre o amor ao inimigo deste mesmo “sermão” (cf. vv. 17a e 21). Paulo não identifica, evidentemente, o ensinamento como vindo de Jesus. Mas isto pode indicar não que ele não conhecia sua fonte, mas que a fonte era tão bem conhecida a ponto de não requerer menção explícita.10

Há poucas evidências para a não retaliação como código de judeus primitivos vividos, fora da comunidade de Jesus. Que poucas são essas exortações que se referem a não se exercer vingança contra companheiros judeus. A exortação de Jesus vai mais longe do que isso. Como Dunn diz, Paulo trata as palavras de Jesus como algo familiar e como uma tradição viva, portanto não há necessidade de citá-las literalmente ou identificar a fonte.11

Nas Escrituras, “bênção” é tipicamente associada a Deus; ele “possui e dispensa todas as bênçãos”. Bendizer” os perseguidores, portanto, é invocar a Deus para conceder-lhes o seu favor. Seu oposto é, é claro, maldizer a Deus para trazer o desastre e/ou a ruína espiritual a uma pessoa. Ao proibir praguejar, assim como ao ordenar a bênção, Paulo enfatiza a sinceridade e a unicidade da atitude de amor que devemos ter para com os nossos perseguidores.12

15 Alegre-se com aqueles que se alegram, chore com aqueles que choram.

Estas duas ações são indicações concretas de amor genuíno. Cf. 1 Cor 12:25-26; Senhor 7:34.

16 Vivam em harmonia uns com os outros; não sejam altivos, mas associem-se com os humildes. Não se vanglorie.

Viver em harmonia envolve viver com uma só mente (At 4,32; Fil 2,2-4). “O sentido destas instruções não é que os crentes devem ter exatamente as mesmas opiniões, mas que devem pensar e agir de forma a promover harmonia e concordância”.13

Paulo quer um tipo de serviço de todo o coração e de auto-estima que abrace os humildes e assuma até mesmo as tarefas de homens. Paulo está falando contra ambas as noções patrícias romanas sobre o trabalho subalterno e as tendências estratificantes da cultura. Ele está falando particularmente aos gentios para os quais a humildade e o tratamento a todos os mesmos não eram virtudes familiares e difundidas.14

A última injunção no versículo 16 está provavelmente relacionada com a anterior. Aqueles que não se associam com os humildes são “sábios em sua própria estimativa”. Recusam-se a associar-se com os outros porque se consideram superiores em sabedoria. A comunidade redimida deve ser marcada pela humilde preocupação uns pelos outros e todos devem ser tratados como pessoas valorizadas feitas à imagem de Deus e redimidas por ele.15

17 Não pague a ninguém o mal pelo mal; considere o que é bom diante de todas as pessoas.

18 Se possível, na medida em que depende de você, viva em paz com todas as pessoas.

Isso pode fazer alusão a Mat 5:9 ou Marcos 9:50. Paulo percebe que o conflito ainda pode vir ao crente, mas ele não quer que o crente seja responsável pelo conflito.

Não se pode violar a verdade do evangelho e a devoção a Cristo para fazer as pazes com aqueles que resistem à verdade. Além disso, pode-se desejar estar em paz com os outros, mas eles não estendem a mesma mão da caridade de volta. Neste caso, a paz é inalcançável, não porque tenhamos falhado em lutar pela paz, mas porque a outra pessoa se recusa a reconciliar-se.16

19 Não vos vingais, queridos amigos, mas dai lugar à ira de Deus, pois está escrito: “A vingança é minha, eu retribuirei”, diz o Senhor.

Verso 19 ecos Lev 19,18 e Mat 5,39 (cf. Mt 5,39) 2 Tess 1,3-10).

A proibição da vingança é encontrada tanto no AT quanto no judaísmo, mas tende a ser confinada às relações com os co-religionistas. A proibição da vingança de Paulo mesmo sobre os inimigos é uma extensão da idéia que reflete a ética revolucionária de Jesus.17

É difícil imaginar em que circunstâncias a minoria cristã politicamente impotente em Roma poderia ser tentada a se vingar contra seus perseguidores, mas como Dunn aponta, ‘a crescente e cada vez mais desesperada atividade dos zelotas na Palestina alertava o suficiente sobre como um povo oprimido ou uma minoria perseguida poderia se voltar para atos de vingança, e as congregações cristãs não precisariam se lembrar de quão vulneráveis eram às pressões hostis’.18

A citação é baseada em Dt 32,35 LXX.

20 Pelo contrário, se o seu inimigo tem fome, alimente-o; se ele tem sede, dê-lhe de beber; pois ao fazer isso você estará amontoando brasas ardentes na sua cabeça.

Verso 20 citações Pv 25,21-22 e Mt 5,43-44; Lc 6,27, 35. Comida e bebida são para fazer o bem de todo tipo aos nossos inimigos.

O significado de “amontoar brasas queimadas na cabeça dele” é disputado. Uma linha infrutífera de interpretação liga a frase a um antigo ritual de reconciliação egípcio:

Isaak descreve o ritual da seguinte forma: “Aparentemente, ao dar brasas de fogo àquele a quem você errou, você mostra que está arrependido por magoá-los (o fogo é um bem valioso para pessoas do deserto onde a lenha para cozinhar e aquecer não está em abundância). Paulo toma esta figura antiga (Pv 25,21-22) e a modifica para seu propósito aqui – tais demonstrações de vida de relacionamentos restaurados são usadas regularmente para caracterizar a esperança que a comunidade cristã traz a todas as interações. . . . “amontoar brasas ardentes na cabeça” não é manipulador. É um ato de vida significativo para amontoar brasas em chamas no pote do vizinho – e até mesmo do inimigo – para que eles possam levá-las de cabeça para seus acampamentos para usar e desfrutar. Desta forma, a comunidade não é “vencida pelo mal, mas vence o mal com o bem””. Há dois problemas com esta interpretação. Primeiro, é questionável que Paulo estaria familiarizado com os rituais de reconciliação egípcios, e segundo, na exortação de Paulo é aquele que é injustiçado quem faz o ato de bondade, não aquele que fez o mal como no ritual egípcio.19

Pais da igreja primitiva e talvez a maioria dos comentaristas recentes tomam a frase “amontoando brasas ardentes em sua cabeça” para se referir às dores ardentes de vergonha que os atos de bondade podem causar. Atos de bondade podem levar o inimigo a se envergonhar e se arrepender.

Esta segunda interpretação não é totalmente convincente porque “brasas ardentes” é uma metáfora negativa no AT muitas vezes associada com o julgamento de Deus (2 Sam 22,9, 13 = Sl 18,8, 12; Jó 41,20-21; Sl 140,10; Pv 6,27-29; Is 47,14; Ez 24,11; Sir 8,10; 11,32). Devemos considerar também 2 Esdras (4 Esdras) 16,53: “Os pecadores não devem dizer que não pecaram; porque Deus queimará brasas de fogo sobre a cabeça de todo aquele que disser: ‘Eu não pequei diante de Deus e da sua glória'”. (NRSV). luz destas passagens, Paulo parece estar dizendo ao leitor para deixar o castigo para Deus.

A maioria dos estudiosos de hoje rejeita este ponto de vista porque como se pode fazer o bem aos outros se a motivação final é que Deus vai amontoar brasas de fogo sobre eles no escândalo? As dificuldades desta interpretação são exageradas pela maioria dos estudiosos, pois a referência ao juízo de Deus aqui é paralela à promessa da vingança de Deus no versículo 19. De fato, que os versículos 19-20 são paralelos reforça o argumento de que “brasas de fogo” é uma referência ao julgamento de Deus. Assim como os leitores devem se abster de vingança porque Deus vai julgar (v. 19), assim também eles devem fazer o bem porque Ele vai punir seus inimigos (v. 20). Dunn diz que ἀλλά indica que o versículo 20 está em contraste com o versículo 19, de forma que o julgamento de Deus não pode estar em vista em ambos os casos. Mas ele perde o ponto do contraste. O contraste entre os dois versículos é encontrado nas ações dos crentes, não no julgamento de Deus. No versículo 19, os crentes são ordenados a não se vingarem, mas no versículo 20 eles são ordenados a fazer o bem. Mas não é psicologicamente improvável que a promessa do julgamento de Deus liberte os crentes para fazer o bem aos seus oponentes? Não é mais improvável do que o argumento encontrado no versículo 19, onde a vingança futura de Deus liberta os crentes de se vingarem dos seus inimigos. Em ambos os casos, os crentes são libertos de tomar a justiça em suas próprias mãos e são livres para fazer o bem porque eles sabem que Deus irá corrigir todos os erros no final. Aqueles que continuam a resistir ao arrependimento devem experimentar a ira de Deus, pois de outra forma ele não pode permanecer fiel ao seu nome. Da mesma forma, Jesus poderia se abster de amaldiçoar seus adversários porque se entregou a Deus, “que julga com justiça” (1Pd 2,23). A certeza de que Deus nos justificará nos liberta para amar os outros e fazer-lhes o bem, e até para orar para que Deus os abençoe (Rm 12,14) e os leve ao arrependimento. Os crentes não se irritarão com nenhum opressor sendo levado ao arrependimento, porque confiam na bondade e justiça de Deus, sabendo que Ele faz todas as coisas bem e que eles mesmos mereciam a ira (1:18-3:20).20

21 Não sejam vencidos pelo mal, mas vençam o mal com o bem.

O mal pode nos vencer quando permitimos que a pressão exercida por um mundo hostil nos obrigue a atitudes e ações que estão fora do caráter transformado do novo reino. Paulo nos exorta a resistir a tal tentação. Mas, mais do que isso, soando uma nota típica tanto deste parágrafo como do ensinamento de Jesus que ele reflete, ele nos exorta a dar também um passo positivo: trabalhar constantemente para triunfar sobre o mal que os outros nos fazem fazendo o bem. Ao responder ao mal com “o bem” e não com o mal, obtemos uma vitória sobre esse mal. Não só não permitimos que ele corrompesse nossa própria integridade moral, mas também mostramos o caráter de Cristo diante de um mundo vigilante e cético.21

ele tocou o chamado para “vencer o mal com o bem” (νίκα ἐν τῷ ἀγαθῷ ἀγαθῷ τὸ κακόν, nika en tō agathō a kakon) é uma reafirmação de 12:20a. O mal a ser vencido não é o mal que se aloja no coração dos crentes. É o mal de seus inimigos que inflige tal miséria sobre eles. Os crentes não devem deixar que o mal que experimentam nas mãos de outros os domine, para que caiam presas do mal (v. 21a). Eles são chamados a superar todo mal fazendo o bem, e o que lhes dá coragem e força para fazê-lo é a crença de que Deus é um juiz justo que endireitará todo mal que for feito.22

Bibliografia

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