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Como escrever a crítica perfeita do álbum

A poucos meses atrás, o Daily Express tomou a iniciativa de rever o álbum mais recente de PJ Harvey, Let England Shake. Eles devem ter notado que ele tinha sido aclamado não apenas como um bom álbum, um ponto alto de uma carreira já estelar, mas um trabalho importante que sublinhava o poder incomparável exercido por uma artista única desacoplada das tendências musicais, determinada a não se repetir, num mundo cada vez mais homogêneo e repetitivo de rock e pop. Compreensivelmente, eles colocam claramente o seu melhor homem no trabalho, o melhor para desfazer a densa malha de influências musicais e alusões literárias e históricas de Harvey para o benefício de seus leitores temerosos de imigração. “Você pode não ser capaz de tirá-la de um alinhamento policial, mas não há falta de respeito por PJ Harvey”, ele abriu. “O álbum afasta-se do seu estilo habitual, mas digamos que não é a nossa mala”. 2/5″

Ler a crítica de Alexis ao seu disco favorito de sempre

Obviamente, o Daily Express não é o primeiro lugar que você procuraria para um exame profundo de um álbum de rock experimental de vanguarda, mas estas 38 palavras parecem indicar um mal-estar mais amplo. Não há dúvida de que estes são tempos difíceis para os revisores profissionais de discos. O trabalho foi outrora carregado de importância, um elo vital e mediador entre o artista e o público. Hoje em dia, ele tem sido golpeado tanto pelo aumento de downloads ilegais, o que alguns argumentariam ter negado a necessidade de críticas – se você quiser saber como é um álbum antes do seu lançamento, você provavelmente pode descobrir por si mesmo – quanto pelo medo causado pelo declínio da circulação: pelo menos uma grande revista de música está obviamente envolvida não em rever álbuns, mas em tentar adivinhar o que seus leitores vão pensar sobre eles, aterrorizados em causar ofensa, o que parece estar perdendo espectacularmente o ponto.

Penho que é uma pena, em parte porque escrever resenhas de álbuns é o meu trabalho, mas principalmente porque acho que a música é importante: merece ser discutida e avaliada corretamente, e ninguém inventou uma maneira melhor de fazer isso. A ascensão da internet pode significar que não existe mais uma crítica definitiva do álbum, mas isso não importa: francamente, quanto mais pessoas discutirem e avaliarem, melhor. É por isso que é emocionante que no site de música do Guardian, a partir de hoje, todo leitor é convidado a escrever uma resenha de praticamente qualquer álbum já feito. Cerca de três milhões de álbuns cada um tem agora a sua própria página no site – e quer um crítico como eu o tenha revisto ou não, o convite está lá para você o fazer. Como o crítico Anthony Lane uma vez apontou, uma resenha foi apenas a primeira linha de um argumento.

Que disse, eu não tenho certeza de quantos conselhos eu posso oferecer sobre a escrita real de resenhas. Estou bastante certo de que quanto mais você ouvir um álbum antes de revisá-lo, melhor – a exposição repetida à música aguça suas opiniões, seja boa ou ruim – e quanto mais você pesquisar um álbum ou o artista que o fez, melhor: o fato tangencial mais arcano às vezes pode iluminar sua compreensão do mesmo. Além disso, eu não sugeriria por um minuto que qualquer coisa que eu faça como crítico deve ser vista de uma forma prescritiva. Não sou grande apreciador de leituras textuais próximas da música em um sentido major-triads-in-12/8-time, porque tenho a tendência de ver um álbum como mais do que uma experiência puramente sônica. Quer pense assim ou não, a sua resposta a um álbum é muitas vezes influenciada por outras coisas que não o som real do mesmo. Mas acho que um dos maiores livros sobre música rock já escritos é o surpreendente estudo anatômico do falecido Ian MacDonald’s sobre a obra dos Beatles, Revolution in the Head, que é tão dependente de um estudo textual próximo que vem com um glossário de termos musicais anexado.

Eu escrevo muitas piadas na minha cópia, em parte porque acho o mundo do rock e da música pop infalivelmente hilariante, como arenas cheias de pessoas ridículas que fazem coisas ridículas, e em parte estou muito consciente de que estou escrevendo para um jornal de folha larga. Poucas pessoas compram o Guardian só para ler as resenhas dos álbuns, o que significa que você está lidando com muito do que você pode chamar de comércio de passagem, e uma maneira de atrair o comércio de passagem é tentar fazê-los rir (é também por isso que eu não assumo muito conhecimento de fundo por parte do leitor – eu quero que a resenha seja acessível a todos, independentemente de sua familiaridade com o artista que está sendo resenhado). Mas o meu crítico de rock favorito de todos, o grande Jon Savage, quase nunca escreve piadas, apesar de ser um dos homens mais engraçados que já conheci. Ele vê a escrita sobre música como um assunto sério, quase acadêmico, embora – se você mesmo está planejando seguir esse caminho – vale a pena notar que toda a sua seriedade e estudo acadêmico está inteiramente a serviço da comunicação do simples prazer de ouvir música: ele faz você querer ouvir os discos sobre os quais ele escreve, sejam bons ou ruins. Essa pode ser a única regra real que existe na crítica do rock. Isso, e não descarte o novo álbum do PJ Harvey em 38 palavras.

Over para você …

O que você acha que faz a crítica perfeita? Diga-nos nos comentários abaixo. Depois procure os seus álbuns favoritos e comece a escrever as suas próprias resenhas.

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