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Devo tomar vitamina E?

Esta história faz parte do The Elemental Guide to Vitamins. Aqui estão as vitaminas e suplementos que são cobertos: multivitaminas, vitamina D, vitamina C, cálcio, vitaminas B, ômega-3, vitamina E, fibras, proteínas e probióticos.

AMuitas pessoas assumem que os suplementos vitamínicos são todos positivos. Na pior das hipóteses, você faz xixi no que seu corpo não precisa. Mas a história de um ensaio do Instituto Nacional do Câncer chamado SELECT deve obliterar essas suposições.

SELECT significa o ensaio de prevenção do câncer de Selênio e Vitamina E, que começou em 2001. Naquela época, os pesquisadores tinham encontrado evidências “consideráveis” de que a vitamina E e o selênio, tomados isoladamente ou em conjunto, poderiam prevenir algumas formas de câncer. O objetivo do estudo era obter esses benefícios. Os pesquisadores recrutaram mais de 35.000 homens com 50 anos ou mais e os dividiram em grupos. Alguns tomaram um suplemento diário de 400 UI de vitamina E, por si só ou com selênio, enquanto outros tomaram bos. A esperança era que os homens com vitamina E experimentassem taxas mais baixas de câncer de próstata.

Os resultados preliminares do estudo foram tão alarmantes que os pesquisadores terminaram a experiência prematuramente. Em vez de prevenir o câncer de próstata, os homens que tomavam vitamina E pareciam estar desenvolvendo câncer a taxas mais altas. A equipe do estudo acabou determinando que o consumo de vitamina E aumentou o risco de câncer de próstata em 17%, o que se traduziu em mais 11 casos de câncer de próstata por 1.000 homens.

Na sequência do estudo, os pesquisadores que o conduziram escreveram que suas descobertas “enfatizam a importância de estudos em larga escala, baseados na população e randomizados, na avaliação precisa dos benefícios e danos dos micronutrientes como suplementos dietéticos”. Eles apontaram para estimativas que, naquela época, mais da metade dos adultos americanos com 60 anos ou mais estavam tomando um suplemento contendo pelo menos 400 IU de vitamina E. Eles também ressaltaram o fato de que a maior parte dos riscos de câncer revelados pelo estudo só apareceu sete anos depois que os homens começaram a tomar os suplementos, o que significa que os estudos de suplementos a curto prazo poderiam não mencionar esses e outros riscos à saúde.

Even agora, os especialistas ainda não têm certeza de como a vitamina E pode contribuir para o desenvolvimento do câncer de próstata. Há algumas evidências de que os suplementos interagiram com variantes genéticas que desempenham um papel no risco de câncer de próstata. Mas existem outras teorias.

O livro sobre vitamina E não é todo mau. Para começar, existem oito formas naturais de vitamina E. O ensaio de prevenção do câncer tinha incluído acetato de dl-alfa tocoferol, e por isso é possível que outros tipos de vitamina E não viessem com os mesmos riscos de câncer. Na verdade, alguns têm sido ligados a benefícios.

“A vitamina E é como o conto de duas cidades”, diz o Dr. Mark Moyad, diretor de medicina preventiva e alternativa da Jenkins/Pokempner na Universidade de Michigan. Embora tomar algumas formas de vitamina E aumente os riscos de câncer, “parece ajudar em grandes testes com pessoas com Alzheimer”, diz ele.

As evidências sobre vitamina E para Alzheimer são um pouco mistas. Mas alguns estudos sobre a vitamina E descobriram que seus efeitos antioxidantes parecem retardar a progressão do Alzheimer e melhorar o funcionamento cognitivo em alguns pacientes. Quando combinada com vários outros suplementos, a vitamina E também demonstrou reduzir o risco de uma pessoa desenvolver degeneração macular, que é a causa mais comum de cegueira na velhice.

A vitamina E, juntamente com seus efeitos antioxidantes, também desempenha um papel no funcionamento imunológico, sinalização celular, expressão gênica e metabolismo. E por isso os seus benefícios potenciais são abrangentes. Mas os Institutos Nacionais de Saúde observam que os dados sobre a ingestão adequada de vitamina E – seja de alimentos ou de suplementos – são preenchidos com “grande incerteza”. A maioria dos alimentos que contêm vitamina E são saudáveis. Estes incluem frutos secos, sementes, óleos vegetais e verduras de folhas. Grãos inteiros “germinados” são uma fonte particularmente boa de tocotrienóis, uma categoria de vitamina E que tende a ser carente em outros alimentos e que a pesquisa tem ligado a benefícios imunológicos.