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Hino a Afrodite

Afrodite, o tema do poema de Sappho. Esta escultura em mármore é uma cópia romana de Afrodite de Knidos do Praxiteles.

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O poema é escrito em grego eólico e colocado em estrofes safiras, um metro com o nome de Sappho, no qual três linhas longas idênticas são seguidas por uma quarta, mais curta. Nas edições helenísticas da obra de Sappho, foi o primeiro poema do Livro I de sua poesia. Como o poema começa com a palavra “Ποικιλόθρον”, esta está fora da sequência seguida pelo resto do Livro I, onde os poemas estão ordenados alfabeticamente por letra inicial. Com sete estrofes, o poema é o fragmento mais longo que sobrevive do Livro I de Safo.

A ode é escrita em forma de oração a Afrodite, deusa do amor, de uma oradora que anseia pelas atenções de uma mulher sem nome. Sua estrutura segue a estrutura em três partes de hinos gregos antigos, começando com uma invocação, seguida por uma seção narrativa, e culminando com um pedido ao deus. O orador é identificado no poema como Sappho, em uma de apenas quatro obras sobreviventes onde Sappho se autodenomina. O sexo da amada de Sappho é estabelecido a partir de uma única palavra, a feminina εθελοισα na linha 24. Esta leitura, agora padrão, foi proposta pela primeira vez em 1835 por Theodor Bergk, mas só foi totalmente aceita nos anos 60. Já em 1955 Edgar Lobel e Denys Page, na edição de Sappho, observaram que os autores aceitaram esta leitura “sem a menor confiança nela”.

Sappho pede à deusa que alivie as dores de seu amor não correspondido por esta mulher; depois de ser assim invocada, Afrodite aparece a Sappho, dizendo-lhe que a mulher que rejeitou seus avanços a perseguirá no tempo, por sua vez. O poema conclui com outro apelo para que a deusa assista o orador em todas as suas lutas amorosas. Com sua referência a uma amada feminina, a “Hino de Afrodite” é (junto com Sappho 31) uma das poucas obras existentes de Sappho que fornece provas de que ela amava outras mulheres. O poema contém poucas pistas sobre o contexto da performance, embora Stefano Caciagli sugira que ele possa ter sido escrito para uma audiência das amigas de Sappho.

O Hino a Afrodite é fortemente influenciado pelo épico homérico. Ruby Blondell argumenta que todo o poema é uma paródia e reelaboração da cena no livro cinco da Ilíada entre Afrodite, Athena e Diomedes. A influência homérica de Sappho é especialmente clara na terceira estrofe do poema, onde a descida de Afrodite ao mundo mortal é marcada por “uma invasão virtual de palavras e frases homéricas”.

Classicistas discordam sobre se o poema foi concebido como uma peça séria. Argumentando por uma interpretação séria do poema, por exemplo, C. M. Bowra sugere que ele discute uma experiência religiosa genuína. Por outro lado, A. P. Burnett vê a peça como “não uma oração de todo”, mas uma de coração leve com o objetivo de divertir. Alguns elementos do poema que de outra forma são difíceis de explicar podem ser explicados como humorísticos. Por exemplo, no início da terceira estrofe do poema, Sappho chama Afrodite em uma carruagem “jungida com lindos pardais”, uma frase que Harold Zellner argumenta ser mais facilmente explicável como uma forma de jogo de palavras bem-humorado. O discurso de Afrodite na quarta e quinta estrofes do poema também tem sido interpretado como uma forma de brincadeira. Keith Stanley argumenta que estas linhas retratam Afrodite “chiding humorístico” Sappho, com a repetição tripla de δηυτε seguida da hiperbólica e ligeiramente zombadora τίς’, ὦ Ψάπφ’, ἀδικήει;