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História de Trinidad

Sabe-se pouco sobre a história de Trinidad ou Tobago antes do desembarque de Cristóvão Colombo nas suas costas em 1498. Nos anos 1300, a ilha era largamente povoada por populações indígenas Arawak e Carib, das quais restam poucos vestígios físicos. Essas populações foram em grande parte exterminadas sob o sistema de encomienda espanhol, que pressionou os índios a se converterem ao cristianismo e a trabalharem como escravos nas terras das missões espanholas, em troca de “proteção”. Em 1700 Trinidad, uma ilha pouco povoada da selva, pertencia ao vice-reinado da Nova Espanha, que naquela época compreendia o México, a América Central, e o sudoeste dos Estados Unidos. Num esforço para povoar a ilha, o rei Carlos III emitiu a Cedula de Poblacion de 1783, que concedeu terras livres a quaisquer colonos estrangeiros e seus escravos em troca de uma lealdade juramentada à coroa espanhola. Como resultado, numerosos plantadores crioulos da Martinica estabeleceram-se em Trinidad e Tobago. Foram esses plantadores franceses e outros europeus atraídos pela promessa de terras livres que desenvolveram as extremamente lucrativas indústrias de cana-de-açúcar e cacau de Trinidad.

Trinidad fez parte do Império Espanhol até 1796, quando Sir Ralph Abercromby e seus 18 navios de guerra cercaram a ilha, forçando o governador espanhol Don Jose Maria Chacon a entregar a ilha às forças britânicas. Por volta de 1802, o território foi cedido à Coroa Britânica, tornando-se uma subsidiária colonial oficial. A indústria açucareira de Trinidad, que os investidores ingleses estavam interessados em expandir, provou ser extraordinariamente lucrativa. Os escravos africanos, trazidos à força para a ilha no século XVII, constituíram a maioria da força de trabalho nas plantações de açúcar e cacau da ilha. Com uma Lei do Parlamento de 1838 abolindo a escravatura em todos os territórios britânicos, a economia agrícola de Trinidad estava à beira do colapso; os africanos recém-libertados recusaram-se a trabalhar mais nas plantações e deixaram os campos em massa (Niehoff & Niehoff 1960:14).

Para evitar a completa desintegração das indústrias de açúcar e chocolate, começaram as experiências com novas fontes de trabalho. Chineses, portugueses, afro-americanos e, principalmente, indianos do leste foram enviados para Trinidad como trabalhadores indentados para reavivar a economia anêmica da ilha. Essas novas populações iriam alterar irrevogavelmente a filogenia cultural da ilha. Os índios do leste provaram ser os trabalhadores mais resistentes e prontos; um relatório inicial descreve os índios do leste como “valiosos trabalhadores estáveis” (Gamble 1866:33, citado por Niehoff & Niehoff 1960:14). Consequentemente, eles foram recrutados em maior número do que aqueles de qualquer outro país, e em 1891, a população indígena da ilha já estava acima de 45.800 (East Indian Immigration& Indentureship Records ). De 1845 a 1917 houve uma migração contínua para Trinidad até que a Assembléia Legislativa Indiana aboliu o sistema de indentureship.

Com o início da Segunda Guerra Mundial, a acomodação das bases militares dos Estados Unidos em Chaguaramas e Cumuto aumentou seu papel nos assuntos globais. Enquanto antes era conhecida apenas como fornecedora de açúcar e cacau para os mercados mundiais, tornou-se parte de um esquema mais amplo para expandir o Império Americano. Para uma ilha tão pequena, o estabelecimento de uma presença americana na colônia britânica alterou profundamente a natureza e a composição da sociedade trinitária, emprestando um “sabor americano” à nação crioula. Em Caliban e os ianques (2007), Harvey Neptune argumenta que a presença dos Estados Unidos em Trinidad oferecia alternativas culturais e políticas ao sistema colonial britânico. Os anos seguintes à Segunda Guerra Mundial foram definidos pela descolonização. Trinidad e Tobago recebeu a independência total do Reino Unido em 31 de agosto de 1962.

Desde a independência, Trinidad e Tobago foi forçada a enfrentar muitas das mesmas questões enfrentadas por outras nações pós-coloniais: corrupção, desemprego, política fracturada e problemas persistentes de subdesenvolvimento económico. No entanto, ao contrário de muitas nações, a república insular tem-se mostrado extraordinariamente resistente. Trinidad permanece estável devido às suas exportações de petróleo e se apresenta como a economia mais robusta do Caribe. Tanto durante a década de 70 (’73-’74) como atualmente, Trinidad está testemunhando um boom econômico devido à expansão das suas indústrias de petróleo e gás. No entanto, desde a independência, Trindade tem testemunhado muitos conflitos políticos e impasses. Em 2011, o primeiro-ministro Kamala Pressad-Bissessar declarou Estado de Emergência devido aos altos níveis de criminalidade no país e ao papel que as ilhas desempenham no comércio global de drogas, levando muitos especialistas a especular sobre a estabilidade atual e futura de Trinidad e Tobago.

História da diáspora indiana

“O sol nunca se põe na diáspora indiana” Shundall Prasad Once More Removed

A diáspora indiana moderna começou no século 19 com a importação de trabalhadores indianos do leste como uma força de trabalho barata e estável em várias colônias imperiais. A imigração indígena começou com a Maurícia em 1834, e em 1845 o primeiro navio chegou ao Porto de Trinidad, carregando 217 trabalhadores indianos, iniciando a migração massiva de asiáticos do sul do mundo (Leonce 2007, Lal 1998). Mais de 1,5 milhões de índios chegaram em solo estrangeiro como trabalhadores em regime de servidão por dívidas durante os 87 anos do sistema colonial (Lal 1998). Muitos desses imigrantes optaram por ficar após o término de seus contratos, estabelecendo comunidades vibrantes, continuando tradições enquanto alteravam radicalmente suas próprias identidades como sul-asiáticos. Hoje, o governo indiano estima que mais de 20 milhões de pessoas de origem indiana constituem a diáspora. Isto inclui cidadãos da Índia que vivem no estrangeiro, bem como cidadãos do Canadá, Fiji, Guiana, Jamaica, Malásia, Maurícias, Trinidad, Singapura, África do Sul, Reino Unido e Estados Unidos.

Puxados inteiramente da campesinato, a maioria dos indianos de Trinidad e Tobago chegaram de Gangetic Heartland (as províncias modernas de Bihar, Uttar Pradesh, e Bengala) através dos portos de Calcutá (Calcutá) e Madras (Chennai) (Niehoff & Niehoff 1960:17).


A maioria dos migrantes para Trinidad vieram das áreas marcadas em vermelho: os estados de Uttar Pradesh (esquerda) e Bihar (direita).
(Cortesia da Wikipedia)

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Reduzidos pela fome devastadora e confrontados com sistemas opressivos de exploração, rendas crescentes, economias artesanais locais em declínio e um futuro geralmente miserável, os camponeses foram atraídos do campo, muitas vezes por agentes de recrutamento sem escrúpulos, e subsequentemente enviados para vários territórios da coroa (Vertovec 1992:6-8, Lal 1998). As colônias caribenhas que receberam o maior número de índios do leste foram a Guiana Britânica (240.000) e Trinidad (144.000), levando o romancista bárbaro George Lamming a escrever: “Não pode haver uma história de Trinidad e Guiana que não seja também uma história de humanização dessas paisagens pelo trabalho indígena” (1994).

Para muitos trabalhadores ligados, a vida nas plantações de Trinidad e Guiana não era de forma alguma melhor do que aquela deixada para trás na Índia- “Os ‘coolies’ indentados eram meio escravos, presos sobre o corpo e a alma por cento e um regulamento” (Joshi 1942:44). Após uma longa passagem marítima de três meses, na qual muitos não sobreviveram, os “coolies” (um slur depreciativo aplicado aos asiáticos do Sul) foram lançados num contrato de trabalho de cinco anos, girmityas (uma corrupção da palavra acordo), onde as suas liberdades individuais foram significativamente reduzidas. Os índios eram obrigados a viver em terras de propriedade, a cumprir uma quota definida de trabalho, e obrigados a trabalhar longas e tributárias horas de colheita de cana de açúcar. A cada imigrante que residia na colônia por um período de dez anos era concedida passagem de retorno à Índia, fornecida em parte pelo proprietário da plantação. Esta prática, embora popular nos primeiros anos com uma alta porcentagem de indianos e outros grupos asiáticos retornando para casa, diminuiu muito com o tempo, devido muito possivelmente ao estabelecimento de comunidades em suas novas pátrias (Vertovec 1992). Mais tarde, foi instituída uma lei concedendo terras da coroa aos trabalhadores em vez de passagem de retorno, uma concessão que muitos índios aceitaram, enraizando-se assim na sua casa recém-adotada (Niehoff & Niehoff 1960:19).

Muitos índios permaneciam desesperadamente pobres, isolados e analfabetos até os anos 60. Os primeiros esforços foram conduzidos para educar e ocidentalizar as populações migrantes, o mais cedo iniciado em 1875 pela Missão Presbiteriana Canadense. A Missão converteu muitos ao cristianismo e criou escolas de língua hindi em comunidades indígenas. Eventualmente, as comunidades indianas adotaram o inglês crioulo, o vestuário ocidental e os costumes gerais (muitos renunciaram ao vegetarianismo rigoroso e se tornaram omnívoros). No início do século 20, os índios tinham se tornado atores ativos na economia e na política de suas comunidades locais. Ainda simbolicamente posicionados na periferia da sociedade nos anos 60, os índios criaram organizações políticas coesas que ajudaram a transformar o governo e as políticas de Trinidad

Durante a duração do sistema de escrituras (1845-1917), os índios trabalharam e estabeleceram comunidades nas colônias britânicas de Natal (África do Sul), Uganda, Jamaica, Guiana Britânica, Trinidad, Granada, St. Lúcia, Fiji, Ceilão (Sri Lanka), Malaia (Malásia), São Cristóvão e São Vicente. Outros impérios imperiais também contrataram mão-de-obra indiana, incluindo a Dinamarca (São Croix), Holanda (Suriname), e França (Maurício, Reunião, Martinica, Guadalupe e Guiana Francesa) (Arquivos Nacionais Britânicos)

A Assembléia Legislativa Indiana e o Governo Britânico colocaram uma moratória sobre a migração indiana em 1838, depois que foram descobertos abusos flagrantes no sistema de escrituras das Maurícias. A proibição foi revogada em 1842, mas seria novamente imposta a todas as colônias francesas em 1888, onde persistiam casos de abusos crônicos (The National Archives, Londres).