Articles

Is It is OK For Boys To Cry?

Keith Negley para NPR

Keith Negley para NPR

Keith Negley para NPR

Há algumas semanas atrás, num jogo de futebol que eu estava a treinar, a minha equipa foi derrotada. Eles têm 7 anos e não estão habituados a perder. Assim que liguei para o jogo e eles perceberam o que tinha acabado de acontecer, dois dos garotos explodiram chorando.

O primeiro chorou alto, e desesperadamente. Ele estava chateado porque não tinha corrido o suficiente ou passado o suficiente ou marcado gols suficientes. Era o grito de um comandante de batalha que havia decepcionado suas tropas, e seu pai o abraçou orgulhosamente. O segundo rapaz chorou por causa de uma pequena lesão e uma sensação geral de exaustão. Sua mãe lhe deu um rosto severo e o levou para o carro.

Nós nos importamos se nossos filhos choram? Quando eu fiz essa pergunta no Twitter, um punhado de mães imediatamente me escreveu de volta para dizer: Claro que sim! Eu quero que o meu filho chore! Mas eu suspeito que isso só se aplica ao tipo de pais que me seguem no Twitter, e menos ainda para os pais. A resposta mais completa e possivelmente mais honesta que recebi (de um pai) foi: “Não me importo nada quando o meu filho de 11 anos chora quando ele está emocionado. Eu me importo quando ele chora por pequenos ferimentos”

Minha conclusão: Acho que nos importamos muito menos com rapazes a chorar do que antes, mas mais do que vamos admitir. Ou dito de outra forma: rapazes podem chorar, se o fizerem da maneira certa.

A pesquisa acadêmica sobre rapazes e choro – ou, mais precisamente, vulnerabilidade – mostra que a sociedade está neste momento num lugar precário. Um conjunto de pesquisas mostra que os meninos ficarão mais atrasados na escola e numa sociedade cada vez mais complexa se não os ensinarmos a serem emocionalmente abertos e honestos, capazes de reconhecer e navegar pelos seus sentimentos em vez de os abafarmos. Mas outro corpo de pesquisa mostra que ensinar os meninos a aceitar sua própria vulnerabilidade é mais difícil do que pensamos. Apesar das nossas melhores intenções, dos nossos instintos progressistas e de uma sociedade cada vez mais fluida em gênero – o estigma do menino da mamãe morre duramente.

A Nova Norma

Normas sociais determinam muito do seu comportamento – como nos vestimos, falamos, comemos e até mesmo o que sentimos. Alix Spiegel e a nova co-apresentadora Hanna Rosin examinam experiências que tentam mudar essas normas no primeiro episódio do podcast da NPR Invisibilia.

Na verdade, estamos presos neste local há algum tempo. Há quase 20 anos, The Atlantic publicou uma história de capa sobre a crise dos rapazes nas escolas. Os rapazes estavam a ficar para trás em matemática e leitura, nas taxas de graduação do liceu e da faculdade. Para os homens da classe trabalhadora isso se traduziu em uma chance muito pequena de uma vida de classe média fácil, como escrevi no meu livro O Fim dos Homens, de 2012. Inicialmente os investigadores pensavam que o que os rapazes precisavam era de mais… rapazes, mais brincadeiras, mais histórias de aventuras!

Mas agora parece que eles podem precisar do oposto. Em um relatório de 2013, os sociólogos Thomas Di Prete e Claudia Buchmann escreveram que “o subdesempenho dos rapazes na escola tem mais a ver com as normas da sociedade sobre masculinidade do que com anatomia, hormônios ou estrutura cerebral”. Os rapazes que fazem extracurriculares como música, arte e teatro tendem a ter notas mais altas, encontraram, mas essas coisas são muitas vezes denigradas como “não-masculinas”, eles escrevem. E eles encontraram muitos exemplos de rapazes que lutam por boas notas sendo chamados “maricas” ou “bichas” pelos seus pares.

Por que numa altura em que o comportamento aceitável para as mulheres se expandiu, será que os homens continuam presos? Afinal, estudos de bebês e crianças pequenas mostram que bebês e meninos muito pequenos são tão emotivos quanto meninas. Então, por que socializamos a partir deles? A socióloga Stephanie Coontz chama a isto a idade da mística masculina. Nos anos 50 e início dos 60, eram as mulheres que estavam presas numa caixa. Mas agora são os homens que estão presos em um estreito estereótipo de gênero que “os impede de explorar toda a gama de suas capacidades individuais”, escreve ela.

Eu tenho um livro de 1958 chamado O Declínio do Homem Americano. Ele mostra uma imagem de uma mulher deusa perversamente indiferente puxando os cordelinhos de um menino. O primeiro capítulo é chamado “Por que as mulheres o dominam?” O medo da dominação feminina é profundo. Você pode vê-lo em Gamergate, em Donald Trump, na cultura dos irmãos no campus. Na verdade, é uma estirpe de misoginia que corre ao lado da igualdade de género. Faça a pergunta: “Os rapazes podem chorar?” e só é provável que o inflame, confirme o medo de que os rapazes sejam forçados a conformar-se com um mundo feminino.

O meu palpite é que sempre houve uma categoria aceitável de vulnerabilidade masculina e que sempre pareceu diferente da feminina. Você pode ver isso na atração eterna dos meninos pelos super-heróis, que são simultaneamente invencíveis e ternos. Você pode vê-lo no amor eterno dos meninos por Bruce Springsteen. Os rapazes parecem magnetizados aos homens que expressam toda a gama de emoções. Mas nós perdemos isso pelo caminho, ou pelo menos ficou pervertido. No seu livro de 1999 Stiffed: The Betrayal of the American Man, Susan Faludi diz que hoje em dia os rapazes estão a modelar-se sobre o que ela chama “masculinidade ornamental” – a versão achatada e grosseira do macho que domina a TV e a música e a pornografia.

Para mim os esforços mais promissores são os que abordam a vulnerabilidade masculina nos seus próprios termos, ou pelo menos em termos neutros de género. Acontece que algumas das tendências mais excitantes na educação neste momento são as que os rapazes podem ficar para trás. Novas pesquisas sobre motivação encorajam as crianças a falhar. O novo conceito de coragem implica uma vida de percursos intermináveis de obstáculos e resistência, algo que os rapazes também podem ter. E o meu programa favorito, o psiquiatra Jonathan Shay, para aliviar traumas de combate com clássicos gregos. Shay vê que os clássicos entenderam algo que nós esquecemos – que os homens que estão voltando da guerra, ou que acabaram de perder um jogo de futebol, ou que estão apenas cansados, naturalmente gostariam de chorar. Mas ele também vê que a mensagem é mais fácil de receber vindo de um herói grego.

Hanna Rosin é um co-apresentador do podcast da NPR Invisibilia. Ela escreveu para The Atlantic and Slate, e é a autora de The End of Men.