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Joseph Marie Jacquard

Pobreza Leva à Revolução

Felizmente, este novo crescimento econômico e o crescimento de uma nova classe empresarial veio com algum custo. Os cidadãos de Lyon, assim como de outras cidades industriais, estavam sobrecarregados de trabalho, mas ainda pobres e carentes de alimentos. A “maldição” da Revolução Industrial foi que os donos de fábricas da classe média alta lucraram com o aumento do comércio exterior, enquanto as classes mais baixas sofreram condições de vida apinhadas e com pouca remuneração.

Quando Jacquard entrou na idade adulta, a França estava entrando num dos períodos mais tumultuosos de sua história: a Revolução Francesa. E em Lião, uma das cidades mais densamente habitadas do país, esta sem fronteiras – particularmente aquela causada pela mudança do poder político da nobreza rica para as mãos das massas – foi sentida por todos. Mudanças no status quo estavam acontecendo em todos os níveis, incluindo as áreas política, social, econômica e tecnológica.

A partir de 1775, a Controladora-Geral francesa Anne-Robert Turgot havia encorajado o livre comércio, inibindo o sistema restritivo de guildas e subsidiando inovações naquelas indústrias que ele acreditava que um dia fariam da França uma rival econômica com sua nêmesis, a Grã-Bretanha. Após a execução do empregador de Turgot, o rei Luís XVI, e a ascensão de um governo revolucionário, as inovações entre os cidadãos franceses continuaram a ser encorajadas e o espírito inventivo foi recompensado com subsídios governamentais. Esta tendência continuaria após a Revolução, já que o próprio imperador Napoleão Bonaparte encorajou os avanços tecnológicos em sua sempre crescente república.

Este encorajamento do governo despertou o interesse de jovens como Jacquard, que haviam crescido e avançado para a posição de mecânico de moinhos em Lyon. Refletindo sobre seu trabalho de infância, Jacquard começou a encontrar uma alternativa para a posição de desenhista na indústria da seda.

Um conceito desenvolvido pelo colega francês Jacques de Vaucanson em 1745, que utilizava um rolo perfurado de papel para controlar o processo de tecelagem, serviu como ponto de partida de Jacquard. Dado um dos teares de Vaucanson para restaurar, Jacquard começou a trabalhar na correção do design impraticável de Vaucanson. Absorvido por seu projeto por vários anos, Jacquard criou um protótipo operacional de seu tear por 1790.

Por 1793, a Revolução estava em pleno andamento, forçando Jacquard a abandonar seu projeto; em vez disso, ele se juntou às classes baixas republicanas para montar seu ataque histórico contra a nobreza francesa. Após lutar ao lado de seus concidadãos em defesa da nova república francesa, Jacquard retomou seu trabalho em 1801, logo após a ascensão de Napoleão ao poder. O seu desenho melhorado, exposto nesse mesmo ano numa exposição industrial no Louvre de Paris, valeu a Jacquard uma medalha de bronze.

Três anos depois, no outono de 1803, o inventor foi novamente chamado a Paris, desta vez para demonstrar uma segunda versão do seu desenho original do tear. Esta versão tinha anexado ao topo de sua moldura o “mecanismo Jacquard” ou “fixação Jacquard”, que era um dispositivo que ligava o tear de madeira a um rolo contínuo intercambiável de cartões perfurados conectados. Este método notavelmente inovador de “programação” de uma máquina permitiu que o tear Jacquard produzisse tapeçarias, brocados, damascos e outros tecidos de seda intrinsecamente tecidos muito mais rapidamente do que tinha a tecnologia manual do passado.