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Luis Jiménez Biografia

As esculturas públicas em grande escala do artista americano Luis Jiménez (1940-2006)-mythical, violentas, políticas, garridas, sexy, divertidas e muitas vezes profundamente-refletidas, a visão do seu criador sobre a cultura mexicano-americana e a sua visão muitas vezes crítica sobre o Sudoeste mais amplo e as culturas americanas em que os mexicano-americanos vivem.

Jiménez trabalhou no meio industrial e comercial de fibra de vidro, e ele se inspirou em tradições artísticas tão comuns como estampas de calendários de parede mexicanos, imagens de cowboys e decoração de caminhões “lowrider”. No entanto, seu trabalho refletia um conhecimento detalhado das tradições artísticas mexicanas e européias. Ele fez esculturas para lugares públicos, destinadas a serem vistas e compreendidas por milhares de pessoas comuns, em muitos casos de descendência latina, que passariam por elas todos os dias, mas ele também teve um forte acompanhamento entre os colecionadores de arte sofisticados. A arte de Jiménez tinha muitos aspectos, mas talvez a sua característica mais distintiva fosse a forma como foi estruturada para apelar a um público variado. “Minhas raízes na classe trabalhadora têm muito a ver com isso; eu quero criar uma arte popular que as pessoas comuns possam relacionar, assim como as pessoas que têm diplomas em arte”, explicou Jiménez a Chiori Santiago do Smithsonian . “Isso não significa que tenha de ser diluída. Minha filosofia é criar uma peça com várias camadas, como Hemingway’s Old Man and the Sea . A primeira vez que a li, foi uma emocionante história de aventura sobre a pesca. Da última vez, fiquei profundamente comovido.”

Criado por Signmaker e Artista Frustrado

Luis Alfonso Jiménez Jr. nasceu em El Paso, Texas, a 30 de Julho de 1940, e cresceu no bairro Segundo Barrio da cidade. Seu avô tinha sido um soprador de vidro no México, e seu pai imigrante indocumentado, Luis Sr., dirigia uma loja de placas e esperava tornar-se ele mesmo um artista profissional. Ele tinha ganho um concurso de arte nacional nos anos 30, mas o dinheiro do prêmio prometido foi vítima dos cortes da era da depressão na organização patrocinadora e nunca foi entregue. Em vez disso, ele derramou sua criatividade em sinais que apareceram em torno de El Paso. “Aqui mesmo era o Fiesta Drive-In”, disse Jiménez a Santiago ao mostrá-la ao redor de El Paso. “Tinha um letreiro de néon que ele fazia de uma mulher dançando com uma saia flamenca na frente de dois caras sentados no chão, vestindo sombreros. A cada clarão de luz no circuito, o vestido dela parecia ir cada vez mais alto, até que no final os chapéus dos caras voavam para o ar. Isso era típico dos sinais de acção e cor do meu pai”.

Jiménez começou a trabalhar na loja aos seis anos, familiarizando-se com materiais industriais como a fibra de vidro e as tintas que podiam ser usadas neles. A família apreciava a arte onde a encontrava. Às vezes, em viagens ao México, visitavam museus ou edifícios públicos com pinturas históricas gigantescas de José Orozco ou de um dos outros grandes muralistas do país. Jiménez, porém, via poucas perspectivas para si mesmo em El Paso, cujo ambiente para os mexicanos ele comparava ao do apartheid na África do Sul para os negros. Ele saltou para a chance de freqüentar a Universidade do Texas, em Austin, em 1960. “A faculdade foi realmente uma grande experiência para mim, porque se eu não tivesse ido para Austin, nunca teria tido o tipo de exposição ao mundo que acabei tendo”, disse ele em uma entrevista no Texas Alcalde citada no Austin American-Statesman . Seu pai ficou furioso quando trocou sua graduação de arquitetura pela arte, mas ele persistiu e recebeu um diploma em artes plásticas em 1964.

Depois de dois anos passados a estudar arte na Cidade do México, Jiménez dirigiu-se para Nova Iorque. Ele sentiu uma nova sensação de liberdade – numa cidade com pessoas e artistas de todo o mundo, a sua etnia Chicano não se destacou. Como artista desconhecido competindo contra centenas ou milhares de outros, porém, ele enfrentou longas chances. Ele conseguiu um emprego como assistente do escultor Seymour Lipton e também trabalhou de 1966 a 1969 para a cidade de Nova York como coordenador do programa de artes. Seu casamento com sua esposa, Vicky, que havia começado em 1961 e produzido uma filha, Elisa, acabou em 1966. Casou-se novamente no ano seguinte com Mary Wynn, mas esse casamento, também, terminou em divórcio após três anos. Jiménez visitou numerosas galerias, tentando interessar-se pelo seu trabalho, mas não chegou a lugar nenhum.

Finalmente, em 1969, Jiménez estacionou seu caminhão na frente da prestigiosa Galeria Leo Castelli, que ele tinha ouvido trabalhos de artistas em ascensão. Desta vez, em vez de contar com a habilidade de vendedor verbal, ele arrastou três grandes esculturas através da porta da frente. O diretor da Galeria Ivan Karp ficou indignado no início, mas depois ficou impressionado. Ele enviou Jiménez para a Galeria Graham, que montou a primeira exposição individual do artista. O pessoal lá expressou surpresa quando as esculturas de Jiménez encontraram um mercado pronto entre os compradores de arte, e a carreira de Jiménez acelerou quando o poderoso e notoriamente rabugento crítico de arte do New York Times Hilton Kramer elogiou as obras de Jiménez expostas em uma segunda exposição da Galeria Graham.

Trabalhou em Fibra de Vidro

Nessa altura, Jiménez tinha começado a criar obras com a imaginação transcultural característica que o tornou famoso. “Homem em Chamas” (1969) era uma escultura de um homem em chamas que sugeria tanto os monges budistas que se incendiaram em protesto contra a Guerra do Vietname como a história do imperador asteca Cuauhtemoc, que foi torturado pelo fogo nas mãos de conquistadores espanhóis. O Sonho Americano de Jiménez (1967), que agora abriga o Museu Hirshhorn em Washington, D.C., retratou um acoplamento sexual entre uma mulher e um escaravelho Volkswagen. Mais controverso foi o Barfly (1969), um retrato da Estátua da Liberdade como um bebedor de cerveja com excesso de peso. Jiménez trabalhava em fibra de vidro, que para ele carregava um toque mais popular do que o mármore ou o bronze.

Era também um material com que ele trabalhava desde a infância, mas na época era usado por apenas um punhado de artistas. A arte de Jiménez estava enraizada nessas primeiras experiências. “Talvez por causa da experiência de trabalhar na loja de letreiros, cedo percebi que queria fazer tudo – pintar, desenhar, trabalhar com madeira, metal, barro”, disse ele a Santiago. Embora sua carreira estivesse voando alto, ele se sentiu desconectado de suas raízes. Ele voltou temporariamente a El Paso no início dos anos 70 e, em 1972, dirigiu para Roswell, Novo México, e mostrou suas obras ao colecionador de arte Donald Anderson, que ofereceu a Jiménez um emprego em seu museu particular. Jiménez mudou-se para lá, e iria viver no Novo México para o resto de sua vida. Mais tarde, mudou-se para a cidade rural de Hondo, vivendo numa escola convertida e caçando pequenos animais nos vales secos dos arredores, sempre comendo sua matança. Em 1985 Jiménez casou-se com Susan Brockman e teve mais um filho, um filho.

Jiménez continuou a criar pequenas esculturas, pinturas e desenhos, alguns dos quais foram adquiridos por instituições como o Museum of Modern Art e o Metropolitan Museum of Art em Nova York, e o Art Institute of Chicago. Vivendo no Sudoeste, ele começou a se concentrar em temas ocidentais e sudoeste. Sua série Progress de 1974, juntamente com outros trabalhos, explorou a realidade violenta por trás de histórias ocidentais convencionais; Progress I mostrou um caçador indiano perfurando um búfalo com uma flecha como pingos de saliva sangrenta da boca do animal. Devido ao seu crescente prestígio e ao seu novo foco regional, Jiménez começou a ganhar comissões para grandes esculturas a serem montadas em espaços públicos nas cidades em expansão do Sudoeste. Sua primeira comissão pública foi para uma escultura chamada Vaquero , a ser instalada no Tranquility Park de Houston, ao lado da prefeitura.

Obras suscitaram controvérsia

Esculturas públicas, com seu grande público, muitas vezes se tornam pára-raios para controvérsia, e as obras de Jiménez, com seu realismo rude e agendas sociais afiadas, foram talvez mais controversas do que a maioria. O cowboy mostrado em Vaquero era mexicano, e também acenava com uma pistola enquanto cavalgava. Ambas as imagens eram historicamente precisas; Jiménez significava a escultura como uma correção à imagem tradicional dos cowboys que geralmente retratavam os cowboys como anglo-americanos e higienizavam a violência inerente à vida ocidental. Mas os funcionários da cidade se recusaram a instalar a escultura em seu local original e sugeriram um local no Moody Park, em um bairro predominantemente latino. Lá, também, a escultura encontrou críticas. Jiménez reuniu-se com ativistas locais para discutir o trabalho, no entanto, e o resultado foi um forte apoio da comunidade para manter a escultura. O padrão de desaprovação oficial seguido de apoio popular seria repetido várias vezes ao longo da carreira de Jiménez. Um elenco de Vaquero foi mais tarde instalado em frente ao Museu de Arte Americana do Instituto Smithsonian em Washington, D.C.

Entre as esculturas mais famosas de Jiménez estava o sudoeste de Pietà (1984), que fundiu o imaginário cristão e nativo-americano. Ela mostrou os amantes mitológicos Popocatepetl e Ixtacihuatl, que dão nome aos dois grandes vulcões perto da Cidade do México; o falecido Ixtacihuatl está no colo de seu amante, em uma pose que lembra a famosa escultura de Miguel Ângelo da Virgem Maria, segurando o corpo sem vida de Jesus. As figuras estão embutidas nas costas de uma águia careca. Esta escultura também encontrou críticas de ativistas. “Os críticos, que dizem que ela retrata o rescaldo do estupro de uma donzela indiana por um conquistador espanhol, dizem que ela é ofensiva para os da herança espanhola”, observou um artigo do Jornal Albuquerque citado por Santiago. A escultura foi transferida para o bairro de Martineztown, em Albuquerque.

Algumas das esculturas de Jiménez abordaram diretamente experiências mexicano-americanas, como Border Crossing (1989), que mostrou um homem carregando sua família sobre seus ombros ao cruzar o Rio Grande (Rí Bravo del Norte) para os Estados Unidos. Mas com o crescimento da fama de Jiménez, ele começou a receber comissões em partes do país com pequenas populações hispânicas. Sodbuster , que foi montado por muitos anos em Fargo, Dakota do Norte, mostrou um fazendeiro musculado atrás de dois bois enormes. Uma escultura de Pittsburgh, Pensilvânia, chamada Hunky-Steel Worker, mais uma vez gerou controvérsia depois que alguns se opuseram ao termo “Hunky” como uma calúnia étnica sobre os descendentes da Europa Oriental. Jiménez também teve os seus apoiantes em Pittsburgh, mas acabou por concordar em moer a palavra da escultura, que mais tarde foi transferida para a Universidade de Massachusetts, em Boston. Jiménez apresentou um rico olhar sobre a música country e sua cultura com Honky Tonk , uma grande interpretação de um bar e as interações entre seus mecenas.

Apesar das controvérsias que assistiam às suas esculturas, Jiménez tornou-se amplamente reconhecido nos seus últimos anos como um dos escultores mais importantes da América. Suas várias honras incluíram um convite para jantar na Casa Branca com o Presidente George W. Bush, que alegadamente admirava seu trabalho. Jiménez apareceu com um par de botas vermelhas de cowboy. No entanto, a infelicidade pessoal perseguiu os últimos anos do artista; seu terceiro casamento estava se dissolvendo, e ele sofria de problemas de saúde. Um olho ferido num acidente com uma BB-gun de infância teve de ser substituído por um de vidro. Jiménez lutou para terminar uma enorme escultura em fibra de vidro e aço chamada Mustang que tinha sido encomendada em 1992 pela cidade de Denver para o seu novo aeroporto; estava atrasado e tinha sido objecto de disputas legais. Em 14 de junho de 2006, a escultura escorregou de um guincho e ficou fora de controle, prendendo Jiménez contra uma viga e cortando uma artéria principal. A vinte e oito milhas do hospital mais próximo, ele morreu na ambulância devido à perda de sangue resultante. “Conhecer Luis é saber que, para ele, trabalho era vida”, disse sua esposa, Susan, ao Rocky Mountain News . “Alguém disse que ele não poderia ter saído de outra forma. Este era o Mustang da criação; Luis morreu em batalha, a batalha da criação.”