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O que Aconteceu Quando Decidi Ir ao Peru Frio com Açúcar

como cortar doces de todos os tipos, dispostos sobre um fundo roxo

Por vezes uma dose de otimismo é a única maneira de avançar. Tomemos, por exemplo, os meus esforços para cortar todos os açúcares adicionados da minha dieta. Entrando nesse desafio, pensei que não seria e, na verdade, não poderia ser tão difícil. Claro, eu sabia que isso não significaria mais amontoar colheres de açúcar mascavo na minha aveia matinal, nem mais chocolate, e eu definitivamente teria que parar de espremer o cubo de açúcar estranho da cozinha do escritório. Mas ao mesmo tempo, nunca estive tão motivado para limpar a minha dieta. Os cientistas nutricionais têm feito zeros nos potenciais efeitos a longo prazo de comer comida açucarada, e não é bonito. As taxas de obesidade, diabetes, doenças cardíacas, vários tipos de cânceres e até mesmo Alzheimer têm sido ligadas ao consumo de açúcar. E enquanto a Organização Mundial de Saúde recomenda que apenas cinco a 10% das nossas calorias diárias vêm do açúcar, o típico canadense come cerca de duas a quatro vezes essa quantidade. Eu estava pronto para enfrentar minha cintura espessa (o que aumenta meu risco de desenvolver um ou mais desses problemas médicos) de uma vez por todas. Eu abasteci-me de iogurte simples, amêndoas cruas e água com gás. Depois, saboreei a minha última torta de manteiga.

Muito rapidamente, descobri como é realmente uma retirada de açúcar. É pior do que você pensa. Naqueles primeiros dias não doces, era como se a cor tivesse sido drenada do mundo e a diversão tivesse sido sugada: tudo sentia e tinha um sabor cinzento. Eu estava irritado e miserável. Era impossível tentar descer um globo de aveia sem adornos e não sentir pena de mim mesmo. Coisas que não comia há anos, de repente, transformaram-se em forragem de devaneios: crocantes a pingar com mel, Maltesers, barras de Nanaimo e até aqueles estranhos morangos de marshmallow que eles tinham no acampamento Girl Guides.

Eu me agarrei aos meus filhos, era baixa com o meu marido e impaciente com todos os outros. Estava claro que eu tinha subestimado imensamente como o açúcar se tinha entrelaçado com a minha felicidade geral, e como é fácil tratar cada dia como se fosse Halloween – especialmente como uma forma de lidar com os acontecimentos actuais. Mas por causa desse otimismo inicial, eu continuei. Todos estes meses de fortalecimento da minha força de vontade – não se pode fazer tábuas sem ela – ajudou.

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Mas foi super irritante. O açúcar, outrora um bem escasso e caro que foi guardado para ocasiões especiais, está em toda parte. Um estudo no The Lancet descobriu que quase três quartos dos alimentos e bebidas embalados nos Estados Unidos estão misturados com alguma forma de adoçante. Por isso, eu escaneei os rótulos nutricionais e fui uma grande alegria em praticamente todas as reuniões sociais, recusando casca de laranja cristalizada feita por um colega, trocando a mesa de sobremesa por um prato de mirtilos em um banho de bebê, colando com chá ao invés de shiraz quando me reuni com amigos.

Obviamente, teria sido muito mais fácil se eu tivesse redimensionado as coisas lentamente ao invés de tentar ir de peru frio. A dietista e naturopata Jennifer Salib Huber não me recomenda esta abordagem hard-core – tende a desencadear o que ela chama de ciclo de privação (o meu desejo louco por gomas de urso confirma isto). Ela aconselha os seus clientes a comerem mais intuitivamente. “Não se concentre nas restrições”, diz ela. “É melhor perguntar a si mesma se você realmente quer”. Dê a si mesma permissão para ter a guloseima, mas também dê a si mesma permissão para saltar se não é o que você realmente deseja”

Eu entendo o ponto dela, mas acabei de terminar o livro de Gary Taubes O Caso Contra o Açúcar, no qual ele meticulosamente expõe como cientistas, dietistas e grupos de lobby enganaram e até mesmo frustraram a pesquisa sobre o impacto que o açúcar pode ter. Tornou muito mais fácil dizer não a um biscoito depois de ler sobre como provavelmente não há uma quantidade segura de açúcar, assim como não há um número saudável de cigarros. Eu queria reiniciar o meu paladar e mudar os meus hábitos; a moderação não ia fazer o trabalho.

E o problema é que, a cada semana que passava, eu começava a sentir-me melhor. Os desejos diminuíram (vamos encarar os fatos, eles nunca vão desaparecer completamente), e minha mágoa começou a diminuir. Eu dormi melhor, me senti mais calma – e a fita métrica mostra uma pequena, mas notável melhora. Eu também fiquei mais esperta sobre o que eu podia comer. A minha papa de aveia matinal é muito mais palatável com bagas e sementes. Se eu ainda precisar de alguma coisa depois do jantar, vou comer uma boa fatia de queijo pecorino. Até tenho uma coisinha doce de vez em quando. Mas como é um evento raro, é realmente um deleite. Isso, acho eu, é a chave. Depois de um mês amargo, eu recalibrei completamente a minha relação com o açúcar. Foi agonizante às vezes, mas poder olhar para um brownie de chocolate caramelo salgado e perceber que não quero que se sinta completamente revolucionário.

Originalmente publicado em 2016; Actualizado em Outubro de 2020.

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