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Oficiais: Não toque ou pegue filhotes de foca

SEATTLE — Como as focas marinhas nascem no Noroeste Pacífico nesta época do ano, os defensores dos mamíferos marinhos para cima e para baixo na Costa Oeste estão pedindo que as pessoas não toquem ou peguem filhotes que vêm para as praias e linhas costeiras para descansar.

Pelo menos cinco vezes nesta época, pessoas bem-intencionadas pegaram crias de focas ilegalmente no Oregon e Washington pensando que elas foram abandonadas ou precisaram de ajuda, mas essa interferência acabou resultando em duas mortes, disse Michael Milstein, um porta-voz da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica.

 O surto de focas está se tornando um problema na costa do Cabo Cod
O surto de focas está se tornando um problema na costa do Cabo Cod…

Os oficiais da vida selvagem do estado tiveram de eutanizar um filhote de foca do porto no mês passado depois de uma mulher o ter apanhado numa praia em Westport, Washington, e aparentemente o ter levado de volta para uma casa num centro comercial. O animal foi mais tarde determinado a não responder e ser letárgico, disse Milstein.

Outro casal encontrou um filhote de foca na praia em Garibaldi, Oregon, e temendo que o animal estivesse sozinho ou abandonado, enrolou a foca numa toalha de praia, colocou-a no carro e colocou-a no chuveiro em casa, disse Kristin Wilkinson, coordenadora regional de encalhamento da NOAA.

Os oficiais de vida selvagem devolveram a foca à praia onde foi encontrada, mas o animal foi encontrado morto no dia seguinte, disse ela. Esse casal recebeu um aviso por escrito.

“É um problema contínuo em toda a Costa Oeste”, disse Justin Greenman, coordenador de arrojamentos da NOAA para a Califórnia. Nos últimos anos, com altas taxas de mortalidade e encalhes para leões marinhos e focas marinhas ao largo da costa da Califórnia, tem havido alguns casos de pessoas querendo pegar e resgatar leões marinhos, disse ele.

“Tentamos fazer com que a palavra se espalhe para deixá-los em paz”, acrescentou ele. Selfies com focas ou leões marinhos também são um problema crescente.

O impulso das pessoas é se apressar e ajudar, mas é melhor deixar a natureza seguir seu curso, disse ela. O risco de tirar estes animais da praia é que as focas adultas podem abandonar os seus filhotes. “A melhor chance que elas têm de sobreviver é ficar selvagens”, disse Wilkenson.

Seia-elefante é presa tentando se esgueirar para o barco
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No mês passado, num caso que atraiu a atenção nacional, um homem canadiano e o seu filho carregaram uma cria de bisonte no seu SUV no Parque Nacional de Yellowstone porque pensavam que era um recém-nascido abandonado que morreria sem a sua ajuda. O bezerro teve que ser morto porque não podia ser reunido ao seu rebanho depois de ser manuseado.

“Esta é a nossa versão noroeste, aparentemente”, disse Milstein.

NOAA lançou uma campanha “Share the Shore” para lembrar os frequentadores da praia de deixar os mamíferos marinhos sozinhos, para ficar pelo menos a 100 metros de distância e reduzir outros distúrbios, tais como manter os cães de trela. É ilegal assediar, perturbar ou tentar mover focas jovens ou outros mamíferos marinhos.

Wilkinson diz que eles normalmente vêem de seis a 10 casos de manejo ilegal de animais por ano, mas a tendência este ano é preocupante porque eles estão acontecendo mais cedo na estação e dentro de uma área mais ampla.

Harbor filhotes de focas nascem ao longo da Costa Oeste, normalmente de fevereiro a maio na Califórnia e do final da primavera ao verão no Noroeste. Eles usam praias, docas e outras áreas litorâneas para descansar, regular a temperatura do corpo ou esperar pelas mães, que normalmente estão próximas mas podem não se aproximar dos filhotes se houver muita gente ou outros distúrbios.

Em abril, o Seaside Aquarium de Portland disse à afiliada da CBS KOIN que houve dois relatos de avistamentos de filhotes de focas nas praias do Oregon. As autoridades disseram que se um filhote de foca está sozinho na praia, ele provavelmente está apenas descansando enquanto sua mãe caça por comida.

“O que acontece, eles deixam os bebês na praia e vão se alimentar e voltam e amamentam”, disse o Keith Chandler, do Aquário, à KOIN. “Às vezes eles os têm em lugares onde há muita gente e é quando temos problemas, quando os humanos tentam interagir com eles”.

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Os filhotes são adoráveis, são amigáveis e se aproximam dos humanos, mas tocar uma foca bebê machuca as chances de ela se reunir com sua mãe, disse Chandler. Ele enfatizou que as pessoas devem se sentir livres para tirar fotos à distância, mas para dar espaço ao animal e deixá-lo em paz.

Jeff Boehm, diretor executivo do The Marine Mammal Center no norte da Califórnia, disse até agora este ano 18 mamíferos marinhos foram trazidos ao seu centro porque foram assediados ou capturados ilegalmente. A maioria foi eventualmente libertada na natureza depois de ser tratada, mas três morreram.

“Estes animais têm um encanto inato. Quando você vê um na praia, eles apenas o atraem para dentro. Eles são pequenos. Eles são vulneráveis”, disse ele, mas as pessoas realmente deveriam parar, dar um passo atrás e ligar para as autoridades locais que sabem melhor o que fazer com eles.

Os oficiais de vida selvagem daNOAA em Washington estão investigando vários casos, incluindo um em que um filhote de foca nascido prematuramente estacionado na praia e um proprietário colocou o animal em um tote e o removeu, preocupado com as águias carecas que se alimentam da foca e fazem uma bagunça na praia, disse Wilkinson.

No mês passado, uma foca não foi capturada ilegalmente, mas o filhote foi morto depois que as autoridades da vida selvagem determinaram que muito tráfego e pessoas na praia significava que a mãe provavelmente não se reunia com seu filhote.

Em outro caso, uma mulher pegou uma foca e a colocou brevemente em seu carro antes que alguém lhe dissesse para colocar o animal de volta na praia, disse Marc Myrsell, que dirige o Westport Aquarium e cujo pessoal respondeu a esse incidente. Esse cachorro voltou à água sozinho.

Na semana passada, um cachorro foi tratado tão extensivamente durante todo o dia por pessoas com cães num parque de praia que as pessoas que respondiam à vida selvagem determinaram a constante interacção humana que separava permanentemente o cachorro da sua mãe. As pessoas seguraram a cria no colo, abraçaram-na e acariciaram o animal por muitas horas, acrescentou ela.

A foca foi eventualmente levada para uma instalação PAWS em Lynnwood, mas especialistas dizem que a melhor chance de sobrevivência de um animal é na natureza.

Com a reabilitação, “você está dando a eles um segundo começo, mas você pode não estar dando a eles todas as ferramentas que eles precisam”, disse Joe Gaydos, um veterinário de vida selvagem da SeaDoc Society. “Eles provavelmente têm muito mais hipóteses se ficarem com as mães.”