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Pesquisa e Conservação no Sul de Sonora, México

Stenocereus thurberi (cacto de tubos de órgão, pitahaya )


Stenocereus thurberi em floresta tropical decídua, perto de Alamos, Sonora. Foto: Mark Dimmitt

Residentes dos Estados Unidos tendem a pensar no cacto de tubos de órgão como uma espécie do deserto a ser procurada no Monumento Nacional que leva o seu nome. De facto, as plantas desta espécie atingem a sua maior densidade no espinheiro costeiro do sul de Sonora. A espécie também ocorre em floresta tropical decídua; aqui as plantas podem crescer bastante alto, mas raramente são comuns por causa da competição com as árvores.

As flores abrem à noite e são polinizadas principalmente por morcegos que se alimentam de néctar. Os morcegos também são grandes consumidores dos frutos e dos dispersores de sementes eficazes. Várias espécies de aves comem os frutos e dispersam as sementes.

As pessoas também apreciam os frutos, que é um dos mais saborosos frutos de cactos da região do Deserto Sonorano. Os densos bosques de pitahaya dulce na planície costeira de Sonora são colhidos comercialmente em pequena escala pelos índios Mayo. Deve ser consumido rapidamente, pois não é expedido nem se conserva bem.


Stenocereus thurberi visitado por um gavião, Manduca ******. As traças podem contribuir para a polinização, mas este indivíduo não parece estar em contacto com o pólen ou estigma. Foto: Mark Dimmitt


Stenocereus thurberi em espinheiros costeiros perto da aldeia pesqueira Mayo de Las Bocas. Esta estreita faixa costeira no sul de Sonora suporta um pitahayal de extraordinária densidade. Grande parte dela foi destruída pelo desenvolvimento de cultivos e fazendas de camarão. Foto: Mark Dimmitt

Flower of Stenocereus thurberi. Foto: Mark Dimmitt: Mark Dimmitt