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Pode ficar doente por estar com frio? Não, mas pode aumentar o seu risco

  • Não pode adoecer por ter frio, mas passar mais tempo dentro de casa com grandes multidões é uma forma fácil de contrair uma infecção.
  • Durante os meses frios, as pessoas também tendem a descuidar-se com o exercício que pode enfraquecer o seu sistema imunitário e torná-lo mais susceptível a constipações.
  • Embora o tempo frio em si não o possa deixar doente, há algumas evidências de que mudanças drásticas na temperatura – como um dia anormalmente quente seguido por uma frente fria extrema – podem aumentar as hipóteses de infecção.
  • Este artigo foi revisto por Rod Oskouian, MD, no Instituto Sueco de Neurociência.
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Contrário à crença popular, o tempo frio não pode deixá-lo doente, pelo menos não diretamente.

“A minha mãe costumava dizer que eu ia apanhar uma constipação ao sair no Inverno molhado, e eu dizia-lhe, ‘Nem pensar'”, diz Tina Sindher, uma professora assistente clínica de alergia e imunologia na Stanford Medicine. “Mas agora estou começando a ver alguma correlação.”

Não, você não pode ficar doente por causa do frio

Essa correlação tem mais a ver com o nosso comportamento quando o tempo frio atinge do que o próprio tempo frio. “As pessoas estão mais lá dentro no tempo frio e as crianças estão em contato próximo na escola, além disso, tendemos a ficar lá dentro enquanto tocamos em mais superfícies que poderiam ter germes”, diz Sindher.

Basicamente, quanto mais frio fica fora, mais tempo passamos dentro, muitas vezes em proximidade uns dos outros. E é esse contato que torna doenças infecciosas como o frio e os vírus da gripe fáceis de se espalhar. Para prevenir a gripe, o melhor que se pode fazer é tomar uma vacina contra a gripe antes que o tempo frio comece a se instalar.

Você não pode ficar doente no vácuo, diz Sindher: “Você tem que ser exposto a pessoas que estão espirrando e tossindo para pegar um resfriado. Só ir lá fora quando está frio não te faz adoecer automaticamente”

Outra razão que pode contribuir para a percepção de que o frio te faz adoecer é o fato de que a estação da gripe é no inverno, mas isso tem mais a ver com o fato de que o vírus sobrevive melhor a temperaturas mais frias do que a reação do corpo à temperatura.

A falta de exercício pode torná-lo mais susceptível

Outra razão pela qual tendemos a ver mais constipações nos meses de Inverno tem a ver com a falta de exercício, segundo Bruce Barrett, professor e médico de família da Faculdade de Medicina e Saúde Pública da Universidade de Wisconsin, que realizou vários estudos sobre este tema.

“Em nossos dois últimos ensaios clínicos, eu interpretei como dizendo que exercícios regulares ou meditação podem reduzir a incidência, duração, gravidade e impacto de todas as infecções respiratórias causadas em 20% a 25%, mas você tem que fazer isso todos os dias”, diz Barrett.

“Isso significa que, se você, em média, constipar-se quatro vezes a cada dois ou quatro anos, você evitaria uma dessas doenças. Isso ainda significa que você pegaria três dessas constipações, e você tem que fazer esse exercício ou meditação todos os dias. Então tens de perguntar, vale a pena?”

Os benefícios do exercício e da meditação podem ter algo a ver com o efeito do stress e da depressão no sistema imunitário do corpo. Por exemplo, hormônios do estresse, como o cortisol, são produzidos pelo seu sistema endócrino, que tem muitos trabalhos, incluindo ajudar a regular seu sistema imunológico.

Mas quando você está excessivamente estressado por semanas ou meses de cada vez, isso sobrecarrega seu sistema endócrino. Isto significa que o seu sistema imunológico não é tão eficaz no combate a doenças. É por isso que regular o stress e a depressão através de exercício e meditação é importante para combater vírus infecciosos como o frio e a gripe.

“A saúde mental e física em geral é definitivamente um factor de susceptibilidade ao vírus do frio”, diz Barrett. “O tempo frio pode mudar o nosso sistema imunológico, mas como não estudamos esses efeitos com base em quantos minutos as pessoas estão passando fora, não podemos ter certeza quanto aos efeitos exatos”.

A mudança do tempo pode colocá-lo em risco

Embora o tempo frio não vá deixá-lo doente, uma mudança rápida do tempo pode fazer a diferença. Em um estudo de 2016 publicado na revista Viruses, os pesquisadores descobriram que uma queda na umidade aliada a uma rápida mudança de temperatura durante vários dias antes da exposição viral aumentava o risco de infecção.

Os pesquisadores sugeriram que poderia ser porque o ar frio seca as membranas mucosas, que revestem seus olhos, ouvidos e o interior da boca e nariz.

Essas membranas são responsáveis por evitar que vírus, bactérias nocivas e outros patógenos entrem no seu corpo, de modo que, quando secam, isso o deixa mais suscetível a infecções.

Assim, no inverno, quando as temperaturas caem da noite para o dia, digamos, por causa de uma tempestade, isso pode não deixá-lo doente diretamente, mas padrões meteorológicos instáveis podem aumentar o seu risco.

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