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Região Polar Sul do Cretáceo

Tal como na Austrália de hoje, East Gondwana foi anfitrião de muitos animais endémicos, o que incluiu muitas espécies de famílias que tinham sido extintas no resto do mundo Cretáceo. É possível que as regiões polares do Cretáceo Final tivessem sido habitadas por grupos de plantas e animais cuja ascendência pode ser rastreada até ao Ordoviciano. O isolamento gradual da Antártica no Cretáceo Final criou um grupo distinto de criaturas aquáticas chamado Província Weddellian.

DinosaursEdit

BirdsEdit

Pinguins primitivos (Waimanu acima) podem ter existido no Cretáceo Final.

Os restos do ancestral das aves modernas, os Neornithes, são incomuns no Mesozóico, com uma grande radiação ocorrendo no Neogene da Antárctida. No entanto, a descoberta do Cretáceo Final Vegavis, uma ave parecida com um ganso, na Ilha Vega indica que os principais grupos de aves modernas já eram comuns no Cretáceo. Um fémur pertencente a uma ave não identificada em série foi também descoberto na ilha Vega. As pegadas das aves foram preservadas na Enseada dos Dinossauros e, sendo maiores que a maioria das espécies de aves Cretáceas, indicam uma abundância de aves enantiornithe ou orniturinas maiores durante o Cretáceo Primitivo.

Duas aves mergulhadoras, possíveis lombos primitivos, foram descobertas no Cretáceo Tardo do Chile e na Antártida: Neogaeornis e Polarornis. A Polarornis pode ter sido capaz tanto de mergulhar como de voar. Os primeiros pinguins, Crossvallia e Waimanu, são conhecidos de 61-62 Ma no Paleoceno, no entanto dados moleculares sugerem que os pinguins evoluíram pela primeira vez no Cretáceo Tardo. Dado que estes pinguins foram datados tão perto do evento de extinção do Cretáceo Paleogeno, o grupo evoluiu antes do evento ou muito rapidamente depois.

Non-avianEdit

Australovenator é o mais completo terópode encontrado na Austrália.

Fósseis de dinossauros são raros da região Polar Sul, e os principais locais que contêm fósseis são o grupo James Ross Island; Glaciar Beardmore na Antártica; Roma, Queensland; riacho Mangahouanga na Nova Zelândia; e Enseada dos Dinossauros em Victoria, Austrália. Os restos de dinossauros desta região, como os encontrados em Victoria, consistem apenas em peças fragmentárias, tornando a identificação controversa. Por exemplo, identificações disputadas de um alossauro que pode representar um abelisaurídeo, o ceratopsiano Serendipaceratops que poderia ser um anquilosauro, e o difícil de classificar o terópode Timimus foram consequentemente feitas.

O supercontinente Pangaea do Jurássico permitiu que grandes clades de dinossauros alcançassem uma distribuição global antes de se separarem, e vários cognatos estreitamente relacionados existiram entre as formas do Polo Sul e formas encontradas em outros lugares apesar da separação pelo Oceano Tethys. No entanto, grupos de dinossauros que alcançaram a distribuição pan-gondwanan no curso do Cretáceo teriam que ter usado a ponte terrestre que liga a Austrália à América do Sul via Antártica, na região do Polo Sul. O Muttaburrasaurus do Polo Sul está mais intimamente relacionado com os rabdodontids europeus, que foram o grupo dominante na Europa durante o Cretáceo do Final do Cretáceo. O Kunbarrasaurus Polar do Sul do Cretáceo é identificado como sendo o anquilossauro mais basal (primitivo), o que é significativo, pois os anquilossauros são conhecidos tanto de Gondwana como de Laurasia. Os Dromaeosauridae são conhecidos da Antártica, e representam uma população relíquia de uma distribuição anteriormente mundial. Apesar destas migrações transcontinentais aparentes, é improvável que os dinossauros do Polo Sul tenham migrado para fora das florestas polares durante o Inverno, pois eram demasiado maciços – como os anquilossauros – ou demasiado pequenos – como os troodontids – para percorrer longas distâncias, e um grande mar entre Gondwana Oriental e outros continentes impediu tais migrações no Cretáceo Final. É possível, para fazer face às condições do Inverno, alguns dinossauros hibernaram, como o terópode Timimus.

Ilustração do Diluvicursor tipo hypsilophodont-like Diluvicursor

O grupo mais comum e diverso encontrado até agora são os dinossauros tipo hypsilophodont-like, compondo metade dos taxa de dinossauros encontrados no sudeste da Austrália, o que é invisível em regiões mais tropicais, talvez indicando algum tipo de vantagem sobre outros dinossauros nos pólos. Sendo pequenos com dentição de moagem, provavelmente alimentam-se de vegetação baixa como licópodes e vagens de sementes de podocarpo. O Leaellynasaura, semelhante ao hypsilophodont-like Leaellynasaura, possuía grandes bases oculares, maiores do que mais dinossauros tropicais hypsilophodont-like, e pode ter tido visão noturna aguda, sugerindo que o Leaellynasaura, e talvez outros dinossauros hypsilophodont-like, viveram nas áreas polares durante todo o ano ou a maior parte do ano, incluindo os invernos polares. O crescimento ósseo foi contínuo durante toda a sua vida, indicando que não hibernou, sendo possível talvez por ser endotérmico ou poiquilotérmico, ou por cavar tocas. No entanto, é possível que os olhos grandes sejam meramente devidos à ontogênese, ou seja, os olhos relativamente grandes podem ter sido uma característica apenas vista em juvenis ou talvez tenha sido um defeito de nascença, uma vez que existe apenas um espécime conhecido.

Embora os restos sejam escassos e, consequentemente, as descrições taxonómicas possam ser duvidosas, os restos de terópodes vitorianos foram atribuídos a sete clades diferentes: Ceratosauria, Spinosauria, Tyrannosauroidea, Maniraptora, Ornithomimosauria, e Allosauroidea. No entanto, os tiranosauroides não são conhecidos de outros continentes Gondwanan, e são mais conhecidos do norte da Laurasia. Ao contrário dos outros continentes Gondwanan, cujos predadores de ápice são os abelisaurídeos e carcharodontossaurídeos, a descoberta do Australovenator, Rapator e de uma espécie sem nome na Austrália sugere que os megaraptoranos foram os principais predadores da Gondwana Oriental. As vértebras da cauda de um terópode desconhecido, apelidado de “terópode de Joan Wiffen”, foram descobertos nas rochas do Jurássico Superior / Cretáceo Estreito da Nova Zelândia.

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Wintonotitan provavelmente habitavam a região do Polo Sul.

Três titanossauros-Savannasaurus, Diamantinassaurus, e Wintonotitan – e um macronarian-Austrosaurus – descobertos na Formação Winton compõem o conjunto saurópode do Cretáceo Australiano, no entanto, essas criaturas provavelmente evitaram as regiões polares, pois seus restos estão completamente ausentes no Sudeste da Austrália, que estava dentro da região Polar Sul no Cretáceo. No entanto, é provável que pelo menos os titanossauros tenham migrado da América do Sul para a Austrália, o que os teria obrigado a passar pela Antártida, uma vez que os titanossauros evoluíram no Cretáceo após o desmembramento do Pangaea. É possível que o Evento Bonarelli no Cretáceo Médio tenha tornado a Antártida mais quente e, portanto, mais hospitaleira para os saurópodes. Estes dinossauros provavelmente alimentavam-se das sementes carnudas do podocarpo e do teixo, bem como dos fetos bifurcados comuns da época. O Austrossauro pode representar uma relíquia dos saurópodes do Jurássico Médio, sendo aparentemente mais primitivo do que os saurópodes Cretáceos; não se sabe por que os saurópodes mais primitivos sobreviveram aos saurópodes mais derivados. É possível que os dinossauros, depois de se extinguirem localmente no equador, preferissem mais as regiões polares.

PaleoceneEdit

Artigo principal: Dinossauros do Paleoceno

Após um impacto de asteróides, pensa-se que o impacto do inverno que se seguiu matou os dinossauros juntamente com grande parte da vida mesozóica no evento de extinção do Cretáceo-Paleogeno. No entanto, a falta de um horizonte de extinção abrupto em sedimentos antárticos ou australianos para fósseis vegetais e bivalves durante este período de tempo indica um impacto menos poderoso na região do Polo Sul. Dado que os dinossauros e outra fauna das regiões polares do Cretáceo estavam bem adaptados para viver em longos períodos de tempo escuro e frio, foi postulado que esta comunidade poderia ter sobrevivido ao evento.

Rios e lagosEditar

Os últimos temnospondilos – um grupo de anfíbios gigantes que morreram principalmente após o Triássico ter habitado a região do Polo Sul até ao Cretáceo do início. Pensa-se que Koolasuchus, talvez o último dos temnospondilianos, tenha sobrevivido em regiões onde fazia muito frio para os seus concorrentes, os neosuchianos – um grupo de répteis contendo crocodilianos modernos – que estão inactivos em águas abaixo dos 10 °C (50 °F), para sobreviver. Embora os neosuchianos sejam conhecidos do Cretáceo Australiano, pensa-se que se tenham mantido afastados da região polar, chegando à Austrália por via marítima em vez de por via terrestre.

Isisfordia era um neosuchiano que vivia no interior do Mar Eromanga do Cretáceo Primitivo.

É provável que os temnospondilos habitassem os sistemas de água doce da Austrália polar até o Evento Bonarelli no Cretáceo Médio em torno de 100 mya de aumento de temperatura e permitiu que os neosuchianos habitassem a Antártida. Estes neosuchianos, com um tamanho adulto não superior a 2,5 metros de comprimento, provavelmente levaram à extinção dos temnospondilos em conjunto com peixes de barbatanas de arraia mais desenvolvidas que talvez visassem as suas larvas. A migração dos neosuchianos para a região sugere que as temperaturas médias de Inverno foram superiores a 5,5 °C (41,9 °F), com uma temperatura média anual de mais de 14,2 °C (57,6 °F). Entretanto, os neossuchianos polares só são conhecidos de um esqueleto quase completo de Isisfordia, e outros restos neossuchianos são de espécies indeterminadas.

Plesiossauros habitavam os sistemas de rios e estuários de água doce, dada a localização de seus restos, provavelmente colonizando a Austrália no Jurássico Primitivo ao Médio. Seus restos, principalmente dentes, foram documentados do sudeste da Austrália derivados do Cretáceo Final, embora nunca tenham sido descritos, pois os restos são muito esparsos para fazê-lo. Os dentes partilham alguma afinidade com os pliossauros, nomeadamente com os rhomaleossauros e o Leptocleidus, que morreram no Cretáceo Primitivo, indicando que os sistemas polares de água doce podem ter sido um refúgio para os pliossauros do Cretáceo. Em contraste com os répteis marinhos modernos, estes plesiossauros do Polo Sul tinham provavelmente uma melhor tolerância a águas mais frias.

OceansEdit

O Woolungasaurus Australiano a ser atacado por um Kronossauro

Os restos de répteis marinhos do Cretáceo do Sul da Austrália incluem cinco famílias de plesiossauros-Cryptoclididae, Elasmosauridae, Polycotylidae, Rhomaleosauridae e Pliosauridae-e a família dos ictiossauros Ophthalmosauridae. A descoberta de vários restos de plesiossauros juvenis sugere que eles usaram as águas ricas em nutrientes da costa como locais de parição abrigados, os predadores a frio, como os tubarões. A maioria dos plesiossauros descobertos tinha uma distribuição cosmopolita, no entanto existiam ali formas endémicas como o Opallionectes e uma possível nova espécie de criptolídeo. Uma espécie duvidosa de elasmossauro Woolungasaurus, foi nomeada em 1928, uma das primeiras descrições de um réptil marinho australiano. Vários restos de moluscos, gastrópodes, amonites, peixes ósseos, quimeráides e lulas também foram recuperados. A área costeira pode ter sofrido congelamento no inverno, e estes répteis, em resposta, podem ter migrado para o norte durante o inverno, tiveram um metabolismo mais ativo do que os répteis tropicais, hibernaram em áreas de água doce muito parecidas com o jacaré americano moderno (Alligator mississippiensis), ou foram endotérmicos semelhantes às tartarugas marinhas dos tempos modernos (Dermochelys coriacea). O menor número de plesiossauros e o maior número de ictiossauros e tartarugas marinhas em áreas mais ao norte da Austrália indica uma preferência por áreas mais frias em plesiossauros.

Restauração do Kaiwhekea da Nova Zelândia

Plesiossauros e mosassauros oceânicos do Cretáceo Superior foram descobertos na Nova Zelândia e Antártica, sendo alguns, como o Mauisaurus, endémicos, enquanto outros, como o Prognathodon, têm uma distribuição cosmopolita. Os elasmossauros e pliossauros são conhecidos de uma a três espécies desta área. A descoberta de três criptoclídios no Hemisfério Sul-Morturneria da Antártica, Aristonectes da América do Sul e Kaiwhekea da Nova Zelândia – indica uma diversificação da família no Cretáceo Final desta região e talvez um aumento da produtividade do início do Oceano Sul.

PterosaursEdit

Pterosaurs similares aos Anhanguera brasileiros (acima) habitavam a região do Mar Eromanga

Duas clades de pterosaurs estão representadas no Cretáceo Antigo da Austrália, Pteranodontoidea e Ctenochasmatoidea, continua derivando principalmente da Formação Toolebuc e áreas de Queensland e Nova Gales do Sul. Pensa-se que pelo menos seis taxa de pterossauros existiam na Austrália Cretácea, no entanto, dada a natureza fragmentária dos restos, muitos fósseis recuperados têm origem em pterossauros indeterminados. Os fósseis foram encontrados em ambientes de águas rasas e lagoas, indicando uma dieta de peixes e outra vida aquática. Os ctenochasmatideos foram os únicos arqueopterodáctilos a sobreviver no Cretáceo. Os únicos restos de dentes de pterossauros descobertos na Austrália, derivados do Cretáceo Antigo, pertencem ao Mythunga e a um possível Cretáceo Tardio. Estima-se que o mitunga tenha tido uma envergadura de asa de 4,5 metros, muito maior do que qualquer outro arqueopterodáctiloide descoberto, embora seja possível que o pterossauro esteja mais relacionado com os Anhangueridae ou Ornithocheiridae. No entanto, o pterossauro continua a existir no que eram as regiões não polares da Austrália, dada a sua capacidade de migrar por via aérea, talvez não precisasse de atravessar uma ponte terrestre através das regiões polares para lá chegar, o que significa que nunca habitaram a região Polar Sul.

Dos pterossauros Cretáceos tardios, apenas os restos pertencentes à família Azhdarchida – encontrados nas bacias de Carnarvon e Perth na Austrália Ocidental – foram atribuídos a um táxon. Um possível representante de Ornithocheiridae foi encontrado no Cretáceo Ocidental da Austrália Ocidental, embora se pensasse anteriormente que a família tinha sido extinta no Cretáceo Primitivo.

MamíferosEdit

Restauração do Steropodon

Seven mamíferos foram descobertos do Cretáceo Antigo da Austrália: um ornithorhynchid não descrito, Kryoryctes, Kollikodon, Ausktribosphenos, Bishops, Steropodon, e Corriebaatar; todos eles endémicos da Austrália durante este tempo. É provável que os mamíferos tenham atravessado a ponte terrestre antártica entre a Austrália e a América do Sul no Cretáceo Antigo, e provavelmente os ancestrais dos mamíferos endêmicos da Austrália chegaram durante o Jurássico através do supercontinente Pangéia.

InvertebradosEditar

Fósseis de insetos e crustáceos são conhecidos dos sedimentos do Cretáceo Polar do Sul da Nova Zelândia. O Conglomerado Monro Cretáceo do Cretáceo Final estava situado a 68°S e forneceu fósseis de Helastia sp., e o caranguejo Hemioon novozelandicum foi encontrado no Swale Siltstone, localizado a 76°S durante o falecido Albian. Vários espécimes de insetos também foram encontrados na Formação Tupuangi das Ilhas Chatham a uma latitude de 79°S durante o Cenomanian a Turonian.