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The Harvard Gazette

“Black Man Given Nation’s Worst Job”. Foi assim que The Onion anunciou a famosa eleição de Barack Obama como presidente em 2008.

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Mais do que uma boa história a trombeta da ocasião histórica, a publicação satírica detalhou sarcasticamente a confusão económica e política que Obama herdaria (e que se espera que limpe) desde o seu primeiro dia no cargo. Foi uma inversão inesperada e atrevida dos acontecimentos do dia, que também destacou a realidade sóbria que a nação ainda enfrentava, mesmo depois de terminada a celebração momentânea. Implícita também foi a preocupação de que a ascendência de um homem afro-americano a uma posição antes inatingível de poder global pudesse vir a ser uma vitória oca.

Apesar de ser a lingua franca da Internet, o sarcasmo não é conhecido como uma forma sofisticada de sagacidade ou um estilo de conversação que ganha amigos. Do grego e latim para “rasgar a carne”, o sarcasmo tem sido chamado de “hostilidade disfarçada de humor”, o discurso carregado de desprezo favorecido por coleguinhas inteligentes e meninas mesquinhas que é melhor evitar.

Mas nova pesquisa de Francesca Gino da Harvard Business School, Adam Galinsky, o Vikram S. Pandit Professor de Negócios da Columbia Business School, e Li Huang do INSEAD, a escola de negócios européia, descobrem que o sarcasmo é muito mais matizado e oferece alguns benefícios psicológicos e organizacionais importantes e negligenciados.

“Para criar ou decodificar o sarcasmo, tanto os expressores quanto os receptores do sarcasmo precisam superar a contradição (ou seja distância psicológica) entre os significados literais e reais das expressões sarcásticas. Este é um processo que ativa e é facilitado pela abstração, que por sua vez promove o pensamento criativo”, disse Gino via e-mail.

Embora os praticantes de sarcasmo tenham acreditado intuitivamente há muito tempo que a “ginástica mental” que ela requer indica “processos cognitivos superiores” no trabalho, dizem os autores, não ficou claro até agora em que direção o elo causal fluiu, ou que o sarcasmo impulsionou a criatividade naqueles que o receberam, e não apenas naqueles que o expulsaram.

“Não só demonstramos o efeito causal da expressão do sarcasmo sobre a criatividade e exploramos o custo relacional que os expressores e receptores do sarcasmo têm de suportar, como também demonstramos, pela primeira vez, o benefício cognitivo que os receptores do sarcasmo poderiam colher. Além disso, pela primeira vez, nossa pesquisa propôs e demonstrou que para minimizar o custo relacional e ao mesmo tempo beneficiar criativamente, o sarcasmo é melhor usado entre pessoas que têm uma relação de confiança”, disse Gino.

Em uma série de estudos, os participantes foram designados aleatoriamente para condições rotuladas como sarcásticas, sinceras ou neutras. Como parte de uma tarefa de conversa simulada, eles então expressaram algo sarcástico ou sincero, receberam uma resposta sarcástica ou sincera, ou tiveram uma troca neutra.

“Aqueles nas condições de sarcasmo posteriormente desempenharam melhor em tarefas de criatividade do que aqueles nas condições sinceras ou na condição de controle. Isso sugere que o sarcasmo tem o potencial de catalisar a criatividade em todos”, disse Galinsky via e-mail. Dito isto, embora não seja o foco de nossa pesquisa, é possível que as pessoas naturalmente criativas também sejam mais propensas a usar o sarcasmo, tornando-o um resultado em vez de uma causa nesta relação”.”

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O uso do sarcasmo no trabalho ou em situações sociais não é sem risco. É um estilo de comunicação que pode facilmente levar a mal-entendidos e confusão ou, se for especialmente duro, egos feridos ou acrimônia. Mas se os envolvidos no sarcasmo desenvolveram confiança mútua, há menos chance de ferir sentimentos, os pesquisadores descobriram, e mesmo que surja conflito, isso não vai descarrilar os ganhos criativos para nenhuma das partes.

“Embora a maioria das pesquisas anteriores pareça sugerir que o sarcasmo é prejudicial à comunicação eficaz porque é percebido como mais desprezo do que sinceridade, descobrimos que, ao contrário do sarcasmo entre as partes que desconfiam uma da outra, o sarcasmo entre indivíduos que compartilham uma relação de confiança não gera mais desprezo do que sinceridade”, disse Galinsky.

Mais trabalho precisa ser feito para entender melhor como o tom e o conteúdo de tipos específicos de sarcasmo – tais como críticas sarcásticas, elogios sarcásticos e gracejos sarcásticos – afetam a comunicação nos relacionamentos, bem como os processos cognitivos dos indivíduos, acrescenta Huang.

“Esperamos que nossa pesquisa inspire as organizações e os treinadores de comunicação a darem uma olhada renovada no sarcasmo”, disse Gino. “Em vez de desencorajar completamente o sarcasmo no local de trabalho como eles têm feito, eles poderiam ajudar a educar os indivíduos sobre as circunstâncias apropriadas sob as quais o sarcasmo pode ser usado”. Ao fazer isso, tanto os indivíduos envolvidos em conversas sarcásticas quanto as organizações a que pertencem se beneficiariam criativamente”

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