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Tomate, Fruit or Vegetable?

É uma pergunta usada para enganar as pessoas em todo o país: O tomate é uma fruta ou um legume? Botanicamente, é uma fruta. Mas legalmente, não é. E as origens desta discrepância estão em um caso tão obscuro da Suprema Corte do século 19, que muitos especialistas em tomate nem sabem disso.

De acordo com o Comitê de Tomate da Flórida, em 1883 os Estados Unidos estabeleceram um imposto de 10% sobre legumes importados, mas não sobre frutas. O Supremo Tribunal emitiu esta decisão sobre o tomate em um caso apresentado por membros da família Nix contra Edward Hedden, coletor no Porto de Nova York, para recuperar as taxas que eles gastaram transportando tomates. Os Nixes processaram sob a Tarifa de 1883, que exigia impostos sobre legumes importados – mas não frutas.

Na decisão da Suprema Corte, os juízes distinguiram entre ciência e vida cotidiana e admitiram que, do ponto de vista botânico, os tomates eram, tecnicamente, frutas. Mas na vida cotidiana, eles decidiram que vegetais eram coisas “normalmente servidas no jantar, com, ou depois da sopa, peixe ou carnes … e não, como frutas em geral, como sobremesa”.

Então, lembre-se, na sua próxima festa enquanto você serve sua torta de tomate e um dos seus convidados pergunta: “O tomate é uma fruta ou um vegetal? Você pode responder com confiança: “Legalmente, é um vegetal, e tudo começou com um imposto”.”