Articles

Antares lansează nava spațială de marfă Cygnus către ISS

ARCADIA, California – O rachetă Orbital ATK Antares a lansat cu succes o navă spațială de marfă Cygnus către Stația Spațială Internațională pe 21 mai, într-o misiune care ar putea fi cântecul de lebădă al companiei ca entitate independentă.

Antares a decolat de pe platforma 0A de la Mid-Atlantic Regional Spaceport din Wallops Island, Virginia, la ora 4:44 a.m., ora Est, la sfârșitul ferestrei sale de lansare de cinci minute. Controlorii au mutat lansarea de la începutul la sfârșitul ferestrei din cauza constrângerilor meteorologice, care s-au atenuat pe măsură ce a avansat numărătoarea inversă.

Racheta a plasat nava spațială Cygnus pe orbită la nouă minute după decolare, iar Cygnus și-a desfășurat cele două panouri solare gemene aproximativ o oră mai târziu. Nava spațială este programată să ajungă la ISS la începutul zilei de 24 mai.

“A fost pur și simplu o lansare remarcabilă, remarcabilă”, a declarat Kirk Shireman, managerul programului ISS al NASA, în cadrul unei ședințe de informare după lansare. “Sunt foarte mulțumit de modul în care a început misiunea și de modul în care aceasta progresează.”

Spațiu Cygnus, numit “S.S. J.R. Thompson” de către Orbital ATK după numele regretatului director al companiei, transportă 3.350 de kilograme de marfă pentru ISS. Aceasta include un amestec de hardware pentru ISS, sarcini utile științifice și provizii pentru echipaj.

Carburările utile științifice de pe nava spațială includ Cold Atom Lab, un experiment care utilizează lasere pentru a încetini atomii până când aceștia sunt aproape nemișcați, răcindu-i la temperaturi cu mult sub ceea ce este posibil pe Pământ. Un altul, experimentul Biomolecule Extraction and Sequencing Technology (Tehnologia de extragere și secvențiere a biomoleculelor), va testa echipamentele care permit o secvențiere mai ușoară a ADN-ului care sprijină cercetările privind efectele zborurilor spațiale în imponderabilitate și de lungă durată.

NASA intenționează, de asemenea, să folosească Cygnus pentru a testa capacitatea sa de a amplifica orbita stației. Propulsorul principal al navei spațiale va efectua o ardere la sfârșitul șederii sale pe ISS, modificând viteza orbitală a stației cu 0,06 metri pe secundă.

Testul, a spus Shireman, este menit să demonstreze dacă Cygnus poate fi folosit mai târziu pentru a relansa stația sau, în cele din urmă, pentru a o scoate de pe orbită la sfârșitul vieții stației. “Cu siguranță deschide opțiuni pentru noi în viitor”, a spus el.

Lansarea ar putea fi ultima pentru Orbital ATK ca și companie independentă. Northrop Grumman a anunțat în septembrie anul trecut un acord pentru achiziționarea Orbital ATK pentru 9,2 miliarde de dolari. Directorii Northrop au declarat în aprilie că se așteaptă ca tranzacția să se încheie în prima jumătate a acestui an, după ce va primi aprobarea de reglementare din partea Comisiei Federale pentru Comerț din SUA. Următoarea lansare a Orbital, a unei misiuni de știință spațială a NASA pe o rachetă Pegasus, este programată pentru jumătatea lunii iunie.

Funcționarii Orbital ATK au declarat că nu se așteaptă la schimbări în operațiunile Antares sau Cygnus odată ce fuziunea se va încheia. “Ne așteptăm să le construim, să le testăm și să le operăm în același mod în care am făcut-o până acum”, a declarat Frank DeMauro, vicepreședinte și director general al diviziei de programe avansate a Orbital ATK, la o ședință de informare înainte de lansare pe 20 mai. “Nu mă aștept la nicio schimbare pe viitor.”

Această misiune este a noua în cadrul contractului inițial al Orbital ATK cu NASA privind Serviciile Comerciale de Reaprovizionare (CRS). Au mai rămas două misiuni în cadrul acelui contract, una programată pentru sfârșitul acestui an și cealaltă la începutul anului 2019. Compania va trece apoi la contractul CRS-2 care urmează, care include cel puțin șase misiuni Cygnus începând cu a doua jumătate a anului 2019.

.