Articles

Este în regulă ca băieții să plângă?

Keith Negley pentru NPR

Keith Negley pentru NPR

Keith Negley pentru NPR

Cu câteva săptămâni în urmă, la un meci de fotbal pe care îl antrenam, echipa mea a fost înfrântă. Ei au 7 ani și nu sunt obișnuiți să piardă. Imediat ce am anunțat meciul și au realizat ce tocmai se întâmplase, doi dintre băieți au izbucnit în plâns.

Primul a plâns tare și cu disperare. Era supărat pentru că nu alergase suficient de mult, nu dăduse destule pase sau nu marcase destule goluri. Era plânsul unui comandant de luptă care și-a dezamăgit trupele, iar tatăl său l-a îmbrățișat cu mândrie. Al doilea băiat a plâns din cauza unei accidentări minore și a unui sentiment general de epuizare. Mama lui i-a făcut o figură severă și l-a dus la mașină.

Ne pasă dacă fiii noștri plâng? Când am pus această întrebare pe Twitter, o mână de mame mi-au răspuns imediat pentru a spune: Bineînțeles! Vreau ca fiul meu să plângă! Dar bănuiesc că acest lucru este valabil doar pentru genul de părinți care mă urmăresc pe Twitter, și chiar mai puțin pentru tați. Cel mai complet și posibil onest răspuns pe care l-am primit (de la un tată) a fost: “Nu mă deranjează deloc când copilul meu de 11 ani plânge atunci când este copleșit de emoții. Mă deranjează când plânge pentru mici răni.”

Concluzia mea: Cred că ne pasă de faptul că băieții plâng mult mai puțin decât o făceam înainte, dar mai mult decât vrem să recunoaștem. Sau, altfel spus: băieții pot plânge, dacă o fac în modul potrivit.

Cercetarea academică despre băieți și plâns – sau, mai exact, despre vulnerabilitate – arată că societatea se află chiar acum într-un loc precar. Un corp de cercetare arată că băieții vor rămâne și mai mult în urmă la școală și într-o societate din ce în ce mai complexă dacă nu îi învățăm cum să fie deschiși și sinceri din punct de vedere emoțional, capabili să își recunoască și să navigheze prin sentimentele lor, în loc să le înghesuie. Dar un alt corp de cercetări arată că a-i învăța pe băieți să își accepte propria vulnerabilitate este mai greu decât credem. În ciuda celor mai bune intenții ale noastre, a instinctelor noastre progresiste și a unei societăți din ce în ce mai flexibile din punct de vedere al genului – stigmatul băiatului mamei moare greu.

Noua normă

Normele sociale determină o mare parte din comportamentul vostru – cum ne îmbrăcăm, vorbim, mâncăm și chiar ce simțim. Alix Spiegel și noua coprezentatoare Hanna Rosin examinează experimentele care încearcă să schimbe aceste norme în primul episod al podcastului NPR Invisibilia.

De fapt, suntem blocați în acest loc de ceva vreme. În urmă cu aproape 20 de ani, The Atlantic a publicat un articol de copertă despre criza băieților din școli. Băieții rămâneau în urmă în ceea ce privește rezultatele la matematică și lectură, în ceea ce privește ratele de absolvire a liceului și a facultății. Pentru bărbații din clasa muncitoare, acest lucru se traducea printr-o șansă foarte mică de a avea o viață ușoară în clasa de mijloc, așa cum am scris în cartea mea din 2012, The End of Men. Inițial, cercetătorii au crezut că ceea ce aveau nevoie băieții era mai multă… băiețoșenie, mai multă joacă dură și tumultoasă, mai multe povești de aventură!

Dar acum se pare că ar putea avea nevoie de contrariul. Într-un raport din 2013, sociologii Thomas Di Prete și Claudia Buchmann au scris că “performanța scăzută a băieților la școală are mai mult de-a face cu normele societății cu privire la masculinitate decât cu anatomia, hormonii sau structura creierului”. Băieții care fac activități extracurriculare precum muzica, arta și teatrul tind să obțină note mai mari, au constatat ei, dar aceste lucruri sunt adesea denigrate ca fiind “ne-masculine”, scriu ei. Și au găsit multe exemple de băieți care se străduiesc să obțină note bune și care sunt numiți “fătălăi” sau “poponari” de către colegii lor.

De ce, într-o perioadă în care comportamentul acceptabil pentru femei s-a extins, bărbații rămân blocați? La urma urmei, studiile asupra sugarilor și copiilor mici arată că bebelușii și băieții foarte mici sunt la fel de emotivi ca și fetițele. Așadar, de ce le-o scoatem prin socializare? Sociologul Stephanie Coontz numește această perioadă “epoca misticii masculine”. În anii ’50 și la începutul anilor ’60, femeile erau cele care erau blocate într-o cutie. Dar acum bărbații sunt cei care sunt prinși într-un stereotip îngust de gen care “îi împiedică să exploreze întreaga gamă a capacităților lor individuale”, scrie ea.

Am o carte din 1958 intitulată Declinul bărbatului american. Ea prezintă o imagine a unei femei zeiță răutăcioasă și indiferentă care trage sforile păpușii unui băiat. Capitolul unu se numește “De ce îl domină femeile?”. Teama de dominația feminină este profundă. O puteți vedea în Gamergate, în Donald Trump, în cultura fraților din campusuri. De fapt, este o tulpină de misoginie care merge alături de egalitatea de gen. Puneți întrebarea: “Pot băieții să plângă?” și nu veți face decât să o inflamați, să confirmați teama că băieții sunt forțați să se conformeze unei lumi a fetelor.

Supunerea mea este că a existat întotdeauna o categorie acceptabilă de vulnerabilitate masculină și că aceasta a arătat întotdeauna diferit de cea feminină. O puteți vedea în eterna atracție a băieților pentru supereroi, care sunt în același timp invincibili și tandri. O poți vedea în dragostea nepieritoare a băieților pentru Bruce Springsteen. Băieții par magnetizați de bărbații care exprimă întreaga gamă de emoții. Dar noi am pierdut acest lucru pe parcurs, sau cel puțin s-a pervertit. În cartea sa din 1999, Stiffed: The Betrayal of the American Man (Trădarea bărbatului american), Susan Faludi spune că, în zilele noastre, băieții se modelează după ceea ce ea numește “masculinitate ornamentală” – versiunea aplatizată și crudă a macho-ului care domină televiziunea, muzica și pornografia.

Pentru mine, cele mai promițătoare eforturi sunt cele care abordează vulnerabilitatea masculină în termeni proprii, sau cel puțin în termeni neutri din punct de vedere al genului. Întâmplător, unele dintre cele mai interesante tendințe în educație în acest moment sunt cele pe care băieții le pot susține. Noile cercetări privind motivația îi încurajează pe copii să eșueze. Conceptul recent la modă al curajului implică o viață de curse cu obstacole nesfârșite și duritate, ceva ce băieții pot, de asemenea, să-și însușească. Și preferatul meu, programul psihiatrului Jonathan Shay de a ușura traumele de luptă cu ajutorul clasicilor greci. Shay consideră că clasicii au înțeles ceva ce noi am uitat – faptul că bărbații care se întorc din război, sau care tocmai au pierdut un meci de fotbal, sau care sunt pur și simplu obosiți, vor dori în mod natural să plângă. Dar el vede, de asemenea, că mesajul este mai ușor de înțeles venind de la un erou grec.

Hanna Rosin este co-prezentatoare a podcastului NPR Invisibilia. Ea a scris pentru The Atlantic și Slate și este autoarea cărții The End of Men.

.