Articles

Este oficial: iPhone-urile sunt prea scumpe

Este oficial: iPhone-urile sunt prea scumpe - Tech

  • De Raymond Wong – 3 ianuarie 2019, 8:46 a.m.

Yikes! Vorbim despre faptul că nu începem anul 2019 cu dreptul.

După ce a întrerupt pentru scurt timp tranzacționarea acțiunilor sale miercuri, CEO-ul Apple, Tim Cook, a împărtășit o scrisoare cu investitorii în care revizuiește previziunile companiei privind veniturile pentru primul trimestru al anului 2019.

Cook pune proiecțiile de venituri mai mici pe seama mai multor factori, inclusiv “provocările de pe piețele emergente” și “decelerarea economică, în special în China Mare”, precum și factori precum “creșterile de prețuri legate de puterea dolarului american” și clienții care aleg să își înlocuiască bateriile existente ale iPhone-urilor în loc să cumpere iPhone-uri noi.

Desigur, nu există un singur motiv pentru care Apple face mai puțini bani. Dar în mare parte se reduce la prețuri.

Simplu spus: noile iPhone-uri sunt prea scumpe, începând de la 749 de dolari pentru un iPhone XR și 999 de dolari pentru un iPhone XS. La fel și orice alt produs vândut de Apple, inclusiv noile iPad Pro, care încep de la 799 de dolari, și noul MacBook Air la 1.199 de dolari.

Poate că Apple a împins “taxa Apple” un pic prea departe de data aceasta.

Vezi și tu: iPhone XR de la Apple cucerește utilizatorii de Android: raport

Apple a testat cât de sus poate împinge prețurile cu iPhone X de 999 de dolari. La început, mișcarea a fost întâmpinată cu un “Ești nebun?” colectiv. Dar apoi oamenii au consimțit.

O mie de dolari nu este o sumă de bani nerezonabilă pentru un dispozitiv care face atât de multe. În timp ce rapoartele anterioare privind câștigurile trimestriale au descris o imagine clară a faptului că vânzările de iPhone au scăzut și s-au plafonat, prețul mediu de vânzare (ASP) mai mare pe dispozitiv a ajutat la compensarea vânzărilor reduse de unități.

Narațiunea s-a schimbat de la “Apple este condamnată pentru că nu vinde mai multe iPhone-uri” la “Relaxează-te, totul este bine! Totul se va rezolva”. Și așa a părut să fie timp de aproximativ un an. Acum, însă, lucrurile par mai sumbre pentru Apple.

Reducerile abrupte nu sunt niciodată un semn bun

Veți acel asterisc? Probabil că nu ar fi fost acolo dacă noile iPhone-uri ar fi zburat de pe rafturi.

Imagine: captură de ecran: Apple

Este greu să nu observi creșterea prețurilor Apple.

În calitate de recenzent, încă mai cred că, chiar și la 750 de dolari, iPhone XR este o valoare excelentă (am pus banii la bătaie și am cumpărat unul pentru mama mea de Crăciun!) Dar înțeleg că este totuși o sumă mare de bani pentru unii.

Planurile de rate lunare au ajutat, fără îndoială, să atenueze lovitura costului total al unui iPhone prin împărțirea prețului real în plăți lunare mai ușor de gestionat.

Dar chiar și așa, mulți clienți pur și simplu nu simt nevoia de a face upgrade la un iPhone nou. De ce să își ia un iPhone nou când cel vechi funcționează foarte bine? Cunosc tone de oameni care încă se agață de iPhone-urile lor mai vechi. Le plac mufele pentru căști de pe dispozitivele lor de dinainte de iPhone 7. iPhone-urile lor mai vechi funcționează bine și chiar mai repede datorită funcțiilor de performanță îmbunătățite din iOS 12. Le plac butoanele lor home și Touch ID! O baterie nouă rezolvă totul!

Este ca un fel de televizor. Ai nevoie de un televizor nou în fiecare an? Categoric nu.

Iată care este chestia: telefoanele sunt dispozitive mature acum. Cu excepția cazului în care telefonul tău este pe ultima sută de metri sau chiar ai nevoie de cel mai sângeros dispozitiv de ultimă generație, un iPhone nou nu este esențial. Este ca un fel de televizor. Aveți nevoie de un televizor nou în fiecare an? Absolut nu.

Raporturile care susțineau că Apple a redus producția pentru toate noile iPhone-uri, în special pentru iPhone XR, au sugerat pentru prima dată probleme în paradis. Noii posesori de iPhone XR par să fie în mare parte foști utilizatori de Android. Dar chiar și acești convertiți se pare că nu sunt suficienți pentru a injecta viață în cifrele de vânzări ale iPhone XR.

Era clar că era nevoie de o măsură mai drastică. Așa că au venit reducerile de preț prin intermediul schimburilor de dispozitive mai vechi. Era neobișnuit ca Apple să ofere reduceri de până la 300 de dolari la un iPhone nou. Deși părea legată de un impuls de sărbători, analiștii și experții au interpretat-o ca și cum prețurile iPhone-urilor ar fi fost prea mari.

Și acum, scrisoarea lui Cook confirmă acest lucru.

Probleme în Asia

Piața chineză nu este ca cea americană.

Imagine: ARTYOM IVANOV\TASS VIA GETTY IMAGES

Apple s-a străduit să reproducă același tip de succes pe piețele emergente, cum ar fi India, ca cel de care se bucură în SUA. 1,8 miliarde de locuitori ai Indiei reprezintă o piață neexploatată și plină de potențial.

Dar iPhone-ul este pur și simplu prea scump acolo. Estimările pentru salariul mediu indian variază între 10.000 și 20.000 de dolari. Nu mulți oameni de acolo pot plăti în jur de 98.00 rupii indiene, ceea ce înseamnă aproximativ 1.400 USD (da, iPhone-urile costă chiar mai mult în India decât pe alte piețe), pentru un smartphone.

Veniturile mai mici de pe piețele emergente reprezintă un dezavantaj pentru produsele cu preț premium ale Apple, dar nu și pentru producătorii de telefoane Android care produc dispozitive semnificativ mai ieftine vândute la jumătate, o treime sau chiar o zecime din costul iPhone XS.

China este, de asemenea, o piață din ce în ce mai dificilă pentru Apple. Lăsând la o parte toate preocupările politice și războiul comercial al lui Trump, producătorii de telefoane de top din China presează Apple din greu cu inovații tot mai orbitoare.

Apple poate că a fost primul care a făcut bine un telefon aproape edge-to-edge (în ciuda crestăturii), dar companii precum Huawei, Xiaomi și Oppo și OnePlus merg înainte cu dispozitive care sunt cu adevărat aproape numai ecran și fără margini.

Desenele sunt neconvenționale – unele dispozitive folosesc caracteristici precum o cameră pop-up și un mecanism de alunecare – dar nu se poate scăpa de faptul că aceste inovații pun mai multă căldură pe Apple.

Desigur, cele mai multe dintre aceste telefoane, în special cele de la Huawei, care au interdicție de a fi vândute oficial în SUA, nu reprezintă o amenințare pentru iPhone în Statele Unite. Dar în China, care practic funcționează în propria bulă cu dispozitive și servicii de producție proprie, iPhone-ul pare mai străin pe zi ce trece.

Cine are nevoie de un iPhone când excelentul Mate 20 Pro de la Huawei are mai multe camere, un design indiscutabil mai elegant, o baterie cu durată de viață mai lungă și multe altele?

Apple are nevoie de următorul său mare lucru

Ar putea fi un Apple Car următorul mare lucru al Apple?

Imagine: mashable composite

Dacă viitorul iPhone este pus sub semnul întrebării, atunci trebuie să ne uităm la ceea ce va fi următorul mare lucru al Apple.

Apple’s war chest uriaș poate fi urmărit până la iPod. După succesul fulminant al iPod-ului a venit iPhone. De-a lungul timpului, MacBook și MacBook Air au devenit proprii piloni. Apoi iPad.

Dar care va fi lucrul care va împinge Apple mai sus și mai departe? Este greu de spus fără a fi o muscă pe perete în laboratorul secret de design al lui Jony Ive, dar nu este neapărat rău augur.

Apple Watch a evoluat în produsul care ar fi trebuit să fie încă de la început: un dispozitiv portabil axat pe fitness și sănătate, cu conectivitate celulară.

AirPods sunt un alt produs subestimat care continuă să înregistreze creștere. Căștile fără fir sunt frecvent epuizate și se pare că sunt în urechile tuturor. Adică, la doi ani după ce au fost lansate, oamenii care abia acum le primesc sunt impresionați. Imaginați-vă că oamenii își pierd rahatul pentru un produs vechi de doi ani. Dar AirPods sunt accesorii pentru iPhone-uri. S-ar putea să se vândă bine și să fie cel mai exploziv produs nou al Apple, dar nu sunt nici măcar în aceeași ligă cu iPhone.

HomePod? Este o boxă inteligentă care sună foarte bine, dar nu a reușit să egaleze accesibilitatea și inteligența boxelor inteligente concurente de la Amazon și Google.

Apple a subliniat modul în care categoria sa de servicii în plină expansiune – care include iCloud și Apple Music – continuă să crească. Și, cu siguranță, Apple pare să aibă multe în mânecă pentru Apple Music și chiar pentru serviciul de streaming video pe care se pare că îl construiește. Dar niciuna dintre acestea nu reprezintă ceea ce Apple face cel mai bine: hardware.

Fără un fel de hardware nou și revoluționar, Apple se bazează foarte mult pe succesul iPhone-ului. Este compania iPhone.

Vânzările de iPhone nu se vor evapora peste noapte – telefonul este aici pentru a rămâne pentru o lungă perioadă de timp – dar fiecare lovitură din partea concurenților va ustura mult mai tare. Un nou produs must-have ar lua o mare parte din presiunea de pe iPhone.

Poate că acel produs va fi ochelarii/căștile inteligente AR/VR despre care se zvonește că vor fi lansate încă din 2020. Sau poate că va fi ceea ce Apple dezvoltă cu toate acele angajări recente de ingineri de autoconducere.

Cine poate ști cu sinceritate în afară de Tim Cook și Jony Ive?

O soluție mult mai evidentă ar putea fi ceva mai simplu: Pur și simplu să scadă prețurile iPhone. Dar asta ar însemna, de asemenea, că Apple ar trebui să vândă mai multe iPhone-uri, iar acest lucru nu se întâmplă acum că toată lumea are un telefon funcțional.

Și astfel, viitorul Apple va depinde, probabil, de un nou produs. Întrebarea este dacă va fi ambreiaj sau nu.