Articles

Invazia din aprilie a Veracruzului

În Statele Unite, au existat și voci de opoziție – dar și sprijin rapid. Presa tabloidă a lui William Randolph Hearst, așa cum făcuse cu Cuba în 1898, nu numai că s-a raliat debarcării în Veracruz, dar a făcut campanie pentru invadarea întregii țări. Scriitorul Jack London, care a combinat o măsură de sentiment revoluționar cu o etică rasistă a supremației albilor, a scris în revista Collier’s: “Cu adevărat, locuitorii din Veracruz își vor aminti mult timp de această cucerire de către americani și vor tânji după ziua fericită în care americanii îi vor cuceri din nou. Ei nu s-ar supăra să fie astfel cuceriți până la sfârșitul timpului.”

De fapt, veracruzanii au reacționat cu furie. Militarii americani nu au fost nevoiți să se confrunte cu o armată regulată. (Trupele federale ale generalului Huerta primiseră ordin să se îndepărteze de oraș.) Oamenii din Veracruz – zidari, ofițeri de poliție, tâmplari, măturători de străzi, comercianți, studenți ai Academiei Navale, chiar și prizonieri – au fost cei care au opus rezistență. Aproape fiecare familie de veracruzani păstrează în memorie cel puțin un act eroic: tânăra Judith Oropeza, care a aruncat cu cărămizi de pe acoperișul ei în americani; prostituata poreclită “America”, care și-a pus centura de muniție pe un acoperiș plat și a tras în jos spre “gringos”; locotenentul de artilerie José Azueta, care, de unul singur, cu o mitralieră învechită, a acoperit retragerea camarazilor săi de la Academia Navală care se luptaseră cu americanii. Până la sfârșitul luptelor, 193 de mexicani au murit (inclusiv locotenentul Azueta) împreună cu 19 soldați americani.

Intervenția americană a eșuat în mod evident în a-și atinge obiectivele. A contribuit doar marginal la căderea generalului Huerta, câteva luni mai târziu, și a avut o influență redusă asupra rezultatului războiului civil din Mexic. Forța expediționară a rămas în oraș timp de șapte luni înainte de a-l lăsa în mâinile armatei constituționaliste a lui Venustiano Carranza, o facțiune mai puțin revoluționară decât cele conduse de caudillos populari Pancho Villa și Emiliano Zapata. Fără a fi nevoie de protecția pușcașilor marini americani, puțurile de petrol din zonă, cu producția lor abundentă, au rămas neatinse până la sfârșitul războiului civil. Puterile europene – în special Anglia și Germania – s-au retras din Mexic, deși retragerea lor de pe scenă nu a avut nimic de-a face cu intervenția americană: Primul Război Mondial izbucnise. Iar Wilson, bineînțeles, nu a reușit să-i “învețe democrația pe mexicani.”

Ceea ce a reușit intervenția a fost reînnoirea dușmăniei între mexicani. Mii de veracruzani au plecat în liniște în exil intern, evitând orice cooperare cu invadatorii. Doar o minoritate de angajați civici au fost dispuși să colaboreze cu guvernul provizoriu al americanilor. O administrație mexicană paralelă s-a ocupat de nevoile populației. Iar naționalismul mexican a cunoscut un avânt – cu consecințe profunde și de lungă durată.

Experiența Veracruzului aruncă lumină asupra naționalismului altor țări din Caraibe, cum ar fi Republica Dominicană, Nicaragua și mai ales Cuba. În fiecare dintre aceste țări, resentimentele profunde au fost stârnite de prezența fizică a invadatorului. În Cuba, Statele Unite au mers până la extrema de a stabili ceea ce echivala cu un protectorat bazat pe identificarea totală a politicii externe americane cu interesele private americane. Ca urmare, în 1922, un jurnalist cubanez a prezis că “ura față de nord-americani va deveni religia cubanezilor”

.