Articles

Istoria Trinidad

Se cunosc puține lucruri despre istoria Trinidad sau Tobago înainte de debarcarea lui Cristofor Columb pe țărmurile lor în 1498. Până în anii 1300, insula era populată în mare parte de populații indiene Arawak și Carib, din care au rămas puține urme fizice. Aceste populații au fost în mare parte exterminate în cadrul sistemului spaniol encomienda, care exercita presiuni asupra indienilor să se convertească la creștinism și să muncească ca sclavi pe pământurile misiunilor spaniole în schimbul “protecției”. În 1700, Trinidad, o insulă din junglă slab populată, aparținea Viceregatului Noii Spanii, care la acea vreme cuprindea Mexicul, America Centrală și sud-vestul Statelor Unite. În efortul de a popula insula, regele Carlos al III-lea a emis Cedula de Poblacion din 1783, care acorda terenuri gratuite oricărui colonist străin și sclavilor acestuia în schimbul unui jurământ de credință față de coroana spaniolă. Ca urmare, numeroși plantatori creoli din Martinica s-au stabilit în Trinidad. Acești plantatori francezi și alți europeni atrași de promisiunea de terenuri gratuite vor fi cei care au dezvoltat industriile extrem de profitabile ale trestiei de zahăr și cacaoi din Trinidad.

Trinidad a făcut parte din Imperiul Spaniol până în 1796, când Sir Ralph Abercromby și cele 18 nave de război ale sale au înconjurat insula, forțându-l pe guvernatorul spaniol Don Jose Maria Chacon să predea insula forțelor britanice. Până în 1802, teritoriul a fost cedat Coroanei britanice, prin care a devenit o filială colonială oficială. Industria zahărului din Trinidad, pe care investitorii englezi erau dornici să o extindă, s-a dovedit extraordinar de profitabilă. Sclavii africani, aduși cu forța pe insulă în secolul al XVII-lea, constituiau majoritatea forței de muncă de pe plantațiile de zahăr și cacao de pe insulă. Odată cu o lege a Parlamentului din 1838 care abolea sclavia în toate teritoriile britanice, economia agricolă din Trinidad s-a aflat în pragul colapsului; africanii proaspăt eliberați au refuzat să mai lucreze pe plantații și au părăsit câmpurile în masă (Niehoff & Niehoff 1960:14).

Pentru a preveni dezintegrarea completă a industriilor zahărului și ciocolatei, au început experimentele cu noi surse de forță de muncă. Chinezi, portughezi, afro-americani și, mai ales, indieni de est au fost trimiși în Trinidad ca muncitori sub contract de muncă pentru a revigora economia anemică a insulei. Aceste noi populații aveau să modifice iremediabil filogenia culturală a insulei. Indienii de est s-au dovedit a fi cei mai rezistenți și mai pregătiți muncitori; un raport timpuriu îi descrie pe indienii de est ca fiind “muncitori constanți și valoroși” (Gamble 1866:33, citat de Niehoff & Niehoff 1960:14). În consecință, aceștia au fost recrutați în număr mai mare decât cei din orice altă țară, iar până în 1891, populația indiană a insulei depășea deja 45.800 de persoane (East Indian Immigration& Indentureship Records ). Din 1845 până în 1917 a existat o migrație continuă în Trinidad până când Adunarea legislativă indiană a abolit sistemul de servitute.

Cu debutul celui de-al Doilea Război Mondial, găzduirea de către Trinidad a bazelor militare ale Statelor Unite de la Chaguaramas și Cumuto i-a sporit rolul în afacerile globale. În timp ce anterior fusese cunoscută doar ca furnizor de zahăr și cacao pe piețele mondiale, a devenit parte a unui plan mai larg de extindere a Imperiului american. Pentru o insulă atât de mică, stabilirea unei prezențe americane în colonia britanică a modificat profund natura și compoziția societății trinidadiene, conferind o “aromă americană” națiunii creole. În Caliban and the Yankees (2007), Harvey Neptune susține că prezența Statelor Unite în Trinidad a oferit alternative culturale și politice la sistemul colonial britanic. Anii care au urmat celui de-al Doilea Război Mondial au fost definiți de decolonizare. Trinidad și Tobago a primit independența deplină față de Regatul Unit la 31 august 1962.

De la independență, Trinidad și Tobago au fost nevoite să se confrunte cu multe dintre aceleași probleme cu care se confruntă și alte națiuni postcoloniale: corupție, șomaj, politici fracturate și probleme persistente de subdezvoltare economică. Cu toate acestea, spre deosebire de multe națiuni, republica insulară s-a dovedit remarcabil de rezistentă. Trinidad rămâne stabilă datorită exporturilor sale de petrol și este cea mai solidă economie din Caraibe. Atât în anii 1970 (’73-’74), cât și în prezent, Trinidad este martora unui boom economic datorat expansiunii industriilor sale de petrol și gaze. Cu toate acestea, de la independență, Trinidad a fost martoră la multe lupte politice interne și blocaje. În 2011, prim-ministrul Kamala Pressad-Bissessar a declarat starea de urgență din cauza nivelului ridicat de criminalitate din țară și a rolului pe care insulele îl joacă în comerțul mondial cu droguri, ceea ce i-a determinat pe mulți experți să speculeze cu privire la stabilitatea actuală și viitoare a statului Trinidad.

Istoria diasporei indiene

“Soarele nu apune niciodată asupra diasporei indiene” Shundall Prasad Once More Removed

Diaspora indiană modernă a început în secolul al XIX-lea, odată cu importul de muncitori indieni din estul Indiei ca forță de muncă ieftină și stabilă în diverse colonii imperiale. Imigrația indiană sub contract de muncă forțată a început cu Mauritius în 1834, iar în 1845 primul vas a sosit în Port-of-Spain din Trinidad, transportând 217 muncitori indieni, inițiind astfel migrația masivă a sud-asiaticilor în întreaga lume (Leonce 2007, Lal 1998). Peste 1,5 milioane de indieni au sosit pe pământ străin ca muncitori în regim de servitute în timpul celor 87 de ani de sistem colonial de servitute (Lal 1998). Mulți dintre acești imigranți au ales să rămână la încetarea contractelor, înființând comunități vibrante, continuând tradițiile, dar modificându-și în același timp în mod radical propriile identități ca sud-asiatici. În prezent, guvernul indian estimează că peste 20 de milioane de persoane de origine indiană constituie diaspora. Aceasta include cetățeni ai Indiei care trăiesc în străinătate, precum și cetățeni din Canada, Fiji, Guyana, Jamaica, Malaezia, Malaezia, Mauritius, Trinidad, Singapore, Africa de Sud, Regatul Unit și Statele Unite.

Trași în întregime din țărănime, majoritatea indienilor din Trinidad au sosit din Gangetic Heartland din India (provinciile actuale Bihar, Uttar Pradesh și Bengal) prin porturile Calcutta (Kolkata) și Madras (Chennai) (Niehoff & Niehoff 1960:17).


Majoritatea migranților în Trinidad proveneau din zonele marcate cu roșu: statele Uttar Pradesh (stânga) și Bihar (dreapta).
(Courtesy of Wikipedia)

Încăpățânați în urma unor foamete devastatoare și confruntați cu sisteme opresive de exploatare, chirii în creștere, economii locale de artizanat care se clatină și un viitor în general mizerabil, țăranii au fost ademeniți de la țară, adesea de agenți de recrutare fără scrupule, și ulterior trimiși în diverse teritorii ale coroanei (Vertovec 1992:6-8, Lal 1998). Coloniile din Caraibe care au primit cel mai mare număr de indieni de est au fost Guyana Britanică (240.000) și Trinidad (144.000), ceea ce l-a determinat pe romancierul barbadian George Lamming să scrie: “Nu poate exista o istorie a Trinidad și a Guyanei care să nu fie și o istorie a umanizării acestor peisaje de către forța de muncă indiană” (1994).

Pentru mulți muncitori aserviți, viața pe plantațiile din Trinidad nu era cu nimic mai bună decât cea lăsată în urmă în India – “The indentured ‘coolies’ were half slaves, bound over body and soul by a hundred and one regulations” (Joshi 1942:44). După o lungă traversare maritimă de trei luni, în care mulți nu au supraviețuit, coolies (o insultă disprețuitoare aplicată sud-asiaticilor) erau legați cu jugul într-un contract de muncă pe cinci ani, girmityas (o corupere a cuvântului acord), în care libertățile lor individuale erau reduse semnificativ. Indienilor li se cerea să locuiască pe terenurile moșiei, să îndeplinească o cotă de muncă bine definită și erau obligați să muncească ore îndelungate și obositoare la recoltarea trestiei de zahăr. Fiecare emigrant care locuia în colonie pentru o perioadă de zece ani primea un bilet de întoarcere în India, oferit în parte de proprietarul plantației. Această practică, deși populară în primii ani, cu un procent ridicat de indieni și alte grupuri asiatice care se întorceau acasă, s-a diminuat foarte mult cu timpul, cel mai probabil din cauza înființării de comunități în noile lor țări de origine (Vertovec 1992). Mai târziu, a fost instituită o lege prin care se acordau terenuri ale coroanei muncitorilor în loc de trecere de întoarcere, o acordare pe care mulți indieni au acceptat-o, înrădăcinându-se astfel în patria lor nou-adoptată (Niehoff & Niehoff 1960:19).

Mulți indo-trinidadieni au rămas disperat de săraci, izolați și analfabeți până în anii 1960. S-au făcut eforturi timpurii de educare și occidentalizare a populațiilor de migranți, cele mai timpurii începând în 1875 de către Misiunea Presbiteriană Canadiană. Misiunea i-a convertit pe mulți la creștinism și a înființat școli în limba hindi în comunitățile indiene. În cele din urmă, comunitățile indiene vor adopta engleza creolă, îmbrăcămintea occidentală și obiceiurile generale (mulți dintre ei renunțând la vegetarianismul strict și devenind omnivori). Până la începutul secolului al XX-lea, indienii au devenit actori activi în economia și politica comunităților lor locale. Deși încă poziționați simbolic la periferia societății în anii 1960, indienii au creat organizații politice coezive care au contribuit la transformarea guvernului și a politicilor din Trinidad

În timpul duratei sistemului de servitute (1845-1917), indienii au muncit și au înființat comunități în coloniile britanice Natal (Africa de Sud), Uganda, Jamaica, Guiana Britanică, Trinidad, Grenada, St. Lucia, Fiji, Ceylon (Sri Lanka), Malaya (Malaezia), St. Kitts și St. Alte imperii imperiale au contractat, de asemenea, forță de muncă indiană, inclusiv Danemarca (St. Croix), Olanda (Surinam) și Franța (Mauritius, Reunion, Martinica, Guadelupa și Guyana Franceză) (Arhivele Naționale Britanice)

Adunarea legislativă indiană și guvernul britanic au impus un moratoriu asupra migrației indienilor în 1838, după ce au fost descoperite abuzuri flagrante în sistemul de indentură din Mauritius. Interdicția a fost abrogată în 1842, dar avea să fie impusă din nou în toate coloniile franceze în 1888, unde persistau cazuri de abuzuri cronice (Arhivele Naționale, Londra).