Articles

Joseph Marie Jacquard

Sărăcia duce la revoluție

Din păcate, această nouă creștere economică și creșterea unei noi clase antreprenoriale au avut un cost. Cetățenii din Lyon, precum și din alte orașe industriale, erau suprasolicitați, dar încă săraci și lipsiți de hrană. “Blestemul” Revoluției Industriale a fost că proprietarii de fabrici din clasa de mijloc superioară au profitat de creșterea comerțului exterior, în timp ce clasele inferioare au suferit condiții de trai înghesuite și salarii mici.

Până când Jacquard a ajuns la vârsta adultă, Franța a intrat într-una dintre cele mai tumultoase perioade din istoria sa: Revoluția Franceză. Iar în Lyon, unul dintre cele mai dens populate orașe ale țării, această neliniște – în special cea cauzată de trecerea puterii politice de la nobilimea bogată în mâinile maselor – a fost resimțită de toată lumea. Schimbări ale status quo-ului aveau loc la toate nivelurile, inclusiv în domeniile politic, social, economic și tehnologic.

Încă din 1775, controlorul general francez Anne-Robert Turgot a încurajat comerțul liber prin inhibarea sistemului restrictiv al breslelor și prin subvenționarea inovațiilor în acele industrii despre care credea că într-o zi vor face din Franța un rival economic cu inamicul ei, Marea Britanie. În urma execuției angajatorului lui Turgot, regele Ludovic al XVI-lea, și a ascensiunii unui guvern revoluționar, inovațiile în rândul cetățenilor francezi au continuat să fie încurajate, iar spiritul inventiv a fost recompensat cu subvenții guvernamentale. Această tendință va continua și după Revoluție, împăratul Napoleon Bonaparte însuși încurajând progresele tehnologice în republica sa în continuă creștere.

Această încurajare din partea guvernului a atras interesul unor tineri precum Jacquard, care crescuse și avansase până la poziția de mecanic de moară în Lyon. Reflectând asupra meseriei sale din copilărie, Jacquard s-a apucat să găsească o alternativă la poziția de trăgător în industria mătăsii.

Un concept dezvoltat de compatriotul său francez Jacques de Vaucanson în 1745, care folosea o rolă de hârtie perforată pentru a controla procesul de țesut, a servit drept punct de plecare pentru Jacquard. Primind unul dintre războaiele de țesut ale lui Vaucanson pentru a-l restaura, Jacquard s-a apucat de lucru pentru a corecta designul nefuncțional al lui Vaucanson. Absorbit de proiectul său timp de mai mulți ani, Jacquard a creat un prototip operațional al războiului său de țesut până în 1790.

Până în 1793, Revoluția era în plină desfășurare, forțându-l pe Jacquard să-și abandoneze proiectul; în schimb, s-a alăturat claselor inferioare republicane în organizarea atacului lor istoric asupra nobilimii franceze. După ce a luptat alături de concetățenii săi în apărarea noii republici franceze, Jacquard și-a reluat activitatea în 1801, la scurt timp după venirea la putere a lui Napoleon. Telarul său de tragere îmbunătățit, expus în același an la o expoziție industrială la Louvre din Paris, i-a adus lui Jacquard o medalie de bronz.

Trei ani mai târziu, în toamna anului 1803, inventatorul a fost din nou chemat la Paris, de data aceasta pentru a demonstra o a doua versiune a proiectului său original de război de țesut. Această versiune avea atașat în partea superioară a cadrului său “mecanismul Jacquard” sau “atașamentul Jacquard”, care era un dispozitiv care conecta războiul de țesut din lemn la o rolă continuă interschimbabilă de cartele perforate conectate. Această metodă remarcabil de inovatoare de “programare” a unei mașini a permis războiului de țesut Jacquard să producă tapiserii, brocarturi, damascuri și alte țesături de mătase complex țesute mult mai rapid decât o făcea tehnologia manuală din trecut.

.