Articles

Lecții de la SIDA pentru pandemia COVID-19

“Suntem acum implicați într-un alt episod mortal în bătălia istorică dintre om și microb. Aceste bătălii au modelat cursul evoluției umane și al istoriei. Am văzut chipul adversarului nostru, în acest caz un virus minuscul.” Am rostit aceste cuvinte în cadrul unei mărturii în fața unei subcomisii a Senatului SUA la 26 septembrie 1985. Vorbeam despre HIV, dar aș putea spune același lucru astăzi despre coronavirusul cu care ne confruntăm.

Ca toți virușii, coronavirusurile sunt experți în descifrarea codurilor. SARS-CoV-2 l-a spart cu siguranță pe al nostru. Gândiți-vă la acest virus ca la o mașină biologică inteligentă care execută în permanență experimente ADN pentru a se adapta la nișa ecologică pe care o locuiește. Acest virus a provocat o pandemie în mare parte pentru că a acționat asupra a trei dintre cele mai umane vulnerabilități ale noastre: apărarea noastră biologică, modelele noastre de comportament social care se grupează și diviziunile noastre politice fierbinți.

Cum se va desfășura această confruntare în următorii ani și decenii? Care va fi prețul uman în ceea ce privește decesele, bolile continue, rănile și alte deficiențe? Cât de eficiente vor fi noile vaccinuri și tratamente în limitarea sau chiar eradicarea virusului?

Nimeni nu poate spune. Dar câteva lecții din lunga bătălie cu HIV, virusul imunodeficienței umane care provoacă SIDA, sugerează ceea ce ar putea să ne aștepte. HIV/SIDA este unul dintre cele mai grave flageluri cu care s-au confruntat oamenii. Ca spărgător de coduri, HIV este un expert. La sfârșitul anului 2019, bilanțul global al deceselor cauzate de acest virus era de aproximativ 33 de milioane de persoane. În total, 76 de milioane de persoane au fost infectate, iar oamenii de știință estimează că alte 1,7 milioane de persoane dobândesc virusul în fiecare an.

Cu toate acestea, trebuie să apreciem ceea ce apărările noastre științifice au realizat. Din cele aproape 38 de milioane de persoane care trăiesc în prezent cu HIV/SIDA, 25 de milioane primesc tratamente antiretrovirale complete care previn boala și suprimă virusul atât de bine încât este puțin probabil să îl transmită. Aș paria că alte 25 de milioane sau mai multe infecții nu au avut loc niciodată, în principal în Africa subsahariană, deoarece aceste tratamente au devenit disponibile în majoritatea țărilor.

Din lupta în acest război epic împotriva SIDA, medicii, virologii, epidemiologii și experții în sănătate publică au învățat lecții cruciale pe care le putem aplica în bătălia pe care o ducem în prezent. De exemplu, am văzut că vaccinurile nu sunt niciodată o garanție, dar că tratamentele pot fi cea mai importantă armă a noastră. Am descoperit că comportamentul uman joacă un rol vital în orice efort de luptă împotriva bolilor și că nu putem trece cu vederea natura umană. Am văzut, de asemenea, cât de critic este să ne bazăm pe cunoștințele și instrumentele dobândite în lupta împotriva focarelor anterioare – o strategie posibilă doar dacă continuăm să finanțăm cercetarea între pandemii.

Provocări legate de vaccinuri

Observațiile timpurii ale modului în care HIV se comportă în corpul nostru au arătat că drumul către un vaccin va fi lung și dificil. Pe măsură ce epidemia s-a desfășurat, am început să urmărim nivelurile de anticorpi și celulele T (globulele albe din sânge care duc război împotriva invadatorilor) la cei infectați. Nivelurile ridicate ale celor două au arătat că pacienții aveau un răspuns imunitar incredibil de activ, mai puternic decât orice am mai văzut pentru orice altă boală. Dar chiar și lucrând la cea mai mare capacitate a sa, sistemul imunitar al organismului nu a fost niciodată suficient de puternic pentru a elimina complet virusul.

Dincolo de virusul poliomielitei, care evocă o imunitate pe termen lung după o infecție, HIV este un virus de tip “prinde-l și păstrează-l” – dacă sunteți infectat, agentul patogen rămâne în organism până când distruge sistemul imunitar, lăsându-vă fără apărare chiar și împotriva infecțiilor ușoare. În plus, HIV evoluează continuu – un adversar iscusit care caută modalități de a eluda răspunsurile noastre imunitare. Deși acest lucru nu înseamnă că un vaccin este imposibil, cu siguranță a însemnat că dezvoltarea unuia, în special atunci când virusul a lovit în anii 1980, nu va fi ușoară. “Din nefericire, nimeni nu poate prezice cu certitudine că se va putea realiza vreodată un vaccin împotriva SIDA”, am declarat în 1988 în fața Comisiei prezidențiale privind epidemia de HIV. “Asta nu înseamnă că este imposibil să se facă un astfel de vaccin, ci doar că nu suntem siguri de succes”. Mai mult de 30 de ani mai târziu, încă nu există un vaccin eficient pentru a preveni infecția cu HIV.

Din ceea ce am văzut despre SARS-CoV-2, acesta interacționează cu sistemul nostru imunitar în moduri complexe, semănând cu poliomielita în unele dintre comportamentele sale și cu HIV în altele. Știm, din aproape 60 de ani de observare a coronavirusurilor, că sistemul imunitar al unui organism le poate elimina. Acest lucru pare să fie, în general, valabil și pentru SARS-CoV-2. Dar coronavirusurile care cauzează răceală, la fel ca și HIV, au și ele trucurile lor. Infecția cu unul dintre ele nu pare să confere niciodată imunitate la reinfectarea sau la simptome de către aceeași tulpină de virus – de aceea, aceleași virusuri ale răcelii revin în fiecare sezon. Aceste coronavirusuri nu sunt un virus care lovește și fuge, precum poliomielita, sau un virus care se prinde și se păstrează, precum HIV. Eu le numesc viruși “ia-l și uită-l” – odată curățat, corpul tău tinde să uite că a luptat vreodată cu acest dușman. Studiile timpurii cu SARS-CoV-2 sugerează că acesta s-ar putea comporta la fel ca verii săi, ridicând o protecție imunitară tranzitorie.

Calea către un vaccin SARS-CoV-2 poate fi plină de obstacole. În timp ce unele persoane cu COVID-19 produc anticorpi neutralizanți care pot elimina virusul, nu toată lumea o face. Nu se știe încă dacă un vaccin va stimula astfel de anticorpi la toată lumea. În plus, nu știm cât timp acești anticorpi pot proteja o persoană de infecție. S-ar putea să treacă doi sau trei ani până când vom avea date care să ne spună și orice încredere în rezultat.

O altă provocare este modul în care acest virus intră în organism: prin membranele mucoasei nazale. Niciun vaccin COVID-19 aflat în prezent în curs de dezvoltare nu a demonstrat capacitatea de a preveni infecția prin nas. La primatele neumane, unele vaccinuri pot împiedica răspândirea eficientă a bolii în plămâni. Dar aceste studii nu ne spun prea multe despre modul în care același medicament va funcționa la om; boala la specia noastră este foarte diferită de ceea ce este la maimuțe, care nu se îmbolnăvesc în mod vizibil.

Am învățat cu HIV că încercările de a împiedica cu totul intrarea virusului nu funcționează bine – nici pentru HIV și nici pentru multe alte virusuri, inclusiv gripa și chiar poliomielita. Vaccinurile acționează mai degrabă ca niște alarme de incendiu: în loc să prevină izbucnirea incendiilor, ele cheamă sistemul imunitar în ajutor odată ce focul s-a aprins.

Speranțele lumii se bazează pe un vaccin COVID-19. Pare probabil că oamenii de știință vor anunța un “succes” cândva în acest an, dar succesul nu este atât de simplu pe cât pare. În timp ce scriu, oficialii din Rusia au raportat că au aprobat un vaccin COVID-19. Va funcționa acesta? Va fi sigur? Va fi de lungă durată? Nimeni nu va putea oferi răspunsuri convingătoare la aceste întrebări pentru niciun viitor vaccin în curând, poate nu pentru cel puțin câțiva ani.

Am făcut îmbunătățiri remarcabile în ceea ce privește instrumentele noastre de biologie moleculară începând cu anii 1980, dar cea mai lentă parte a dezvoltării medicamentelor rămâne testarea pe oameni. Acestea fiind spuse, infrastructura creată pentru cercetarea HIV/SIDA accelerează acum procesul de testare. Treizeci de mii de voluntari din întreaga lume participă la rețelele construite de National Institutes of Health pentru studii ale noilor candidați la vaccinuri împotriva HIV, iar aceste rețele sunt exploatate și pentru testarea inițială a vaccinurilor COVID-19.

Când medicii tratează un pacient care este probabil să moară, ei sunt dispuși să riște ca un medicament să îmbolnăvească pacientul, dar să îi salveze totuși viața. Dar medicii sunt mai puțin dispuși să facă acest lucru pentru a preveni o boală; șansele de a provoca un rău mai mare pacientului sunt prea mari. Acesta este motivul pentru care, timp de decenii, căutarea unui vaccin pentru a preveni infecția cu HIV a rămas atât de mult în urma dezvoltării medicamentelor terapeutice pentru HIV.

Focus pe tratamente

Aceste medicamente reprezintă acum o poveste de succes incredibilă.

Primul set de medicamente pentru HIV au fost inhibitori ai acidului nucleic, cunoscuți sub numele de medicamente terminatoare de lanț. Aceștia au inserat o nucleotidă suplimentară “terminatoare de lanț” în timp ce virusul își copia ARN-ul viral în ADN, împiedicând lanțul de ADN al HIV să se alungească.

Până în anii 1990 am devenit mai buni în utilizarea combinațiilor de medicamente pentru a controla infecțiile cu HIV la scurt timp după ce pacienții au fost expuși. Primul medicament, AZT, și-a găsit o aplicare imediată pentru lucrătorii din domeniul sănătății care au avut accidental o rană prin înțepare cu acul care i-a infectat cu sânge contaminat. De asemenea, a fost folosit pentru a reduce transmiterea de la mamă la copil. De exemplu, tratamentele prenatale pentru mamele bolnave de SIDA din acea perioadă au redus numărul de copii născuți infectați cu până la două treimi. Astăzi, chimioterapia combinată reduce transmiterea de la mamă la copil la niveluri nedetectabile.

Următorul set de medicamente a fost reprezentat de inhibitorii de protează, unul dintre care am ajutat la dezvoltarea lui. Primul a fost introdus în 1995 și a fost combinat cu alte medicamente în tratarea pacienților. Aceste medicamente inhibau enzima protează virală responsabilă de proteine precursoare mai lungi în componentele active scurte ale virusului. Dar există o problemă fundamentală cu aceste medicamente, precum și cu cele care inhibă polimerazele virale, care ajută la crearea ADN-ului viral. Organismul nostru folosește, de asemenea, proteaze pentru funcționarea normală, iar noi avem nevoie de polimeraze pentru a ne replica proprii acizi nucleici. Aceleași medicamente care inhibă proteinele virale inhibă și propriile noastre celule. Diferența dintre o concentrație în care medicamentul inhibă ținta virală și o concentrație în care dăunează proteinelor umane se numește indice terapeutic. Indicele terapeutic vă oferă fereastra în care medicamentul va fi eficient împotriva virusului fără a provoca efecte secundare nejustificate. Această fereastră este destul de îngustă pentru toți inhibitorii de polimerază și de protează.

Standardul de aur pentru tratamentul SIDA în prezent se numește terapie antiretrovirală – în esență, pacienții iau un cocktail de cel puțin trei medicamente diferite care atacă virusul HIV în moduri diferite. Strategia se bazează pe succesul anterior pe care l-am avut în combaterea cancerului. La sfârșitul anilor 1970, am înființat un laborator la Institutul de Cancer Dana-Farber al Universității Harvard pentru a dezvolta noi medicamente pentru tratarea pacienților cu cancer. În timp, cancerele au dezvoltat rezistență la medicamente individuale, dar combinațiile de medicamente au fost eficiente în încetinirea, stoparea sau uciderea cancerelor. Am aplicat aceeași lecție a chimioterapiei combinate la HIV. La începutul anilor 1990, primele tratamente combinate împotriva SIDA au salvat viețile persoanelor infectate cu HIV. Astăzi, o infecție este departe de a fi condamnarea la moarte de odinioară – pacienții pot trăi acum aproape neafectați de HIV, cu un impact relativ minim asupra speranței de viață.

Știm deja că rezistența la medicamente unice va da bătăi de cap tratamentelor COVID-19. Am văzut că rezistența la medicamente unice, anti-SARS-CoV-2, se dezvoltă rapid în primele studii de laborator. La fel ca în cazul SIDA și al cancerului, avem nevoie de o combinație de medicamente pentru a trata această boală. Obiectivul industriilor biotehnologice și farmaceutice este acum de a dezvolta o serie de medicamente foarte puternice și specifice, fiecare dintre acestea vizând o funcție diferită a virusului. Decenii de cercetare în domeniul HIV ne-au arătat calea și ne dau încredere în succesul nostru final.

Cuvertură comemorativă pentru SIDA, alcătuită din 48.000 de panouri, îi comemorează pe cei care au murit din cauze legate de SIDA. Credit: Karen Bleiber Getty Images

Comportamentul uman

În încercarea de a înțelege și de a contracara epidemia de SIDA, medicul și virusologul Robert Redfield (care este acum șeful Centrului pentru Controlul și Prevenirea Bolilor) și cu mine am devenit buni prieteni la începutul anilor 1980. Am aflat rapid că, în timp ce mulți politicieni din întreaga lume refuzau să recunoască HIV ca fiind o amenințare pentru populația lor, militarii făceau excepție. Aproape toate țările considerau SIDA un pericol grav pentru trupe și pregătirea militară și o potențială scurgere uriașă a viitoarelor fonduri militare. Punctul lor de vedere era: “Să nu ne orbecăim și să pretindem că soldații sunt sfinți. Ei nu sunt. Ei sunt oameni”. Redfield, pe atunci la Walter Reed Army Medical Center, a ajutat la conceperea și gestionarea unui program de testare a tuturor forțelor în uniformă din SUA pentru depistarea infecției cu HIV (deși consecințele acestui test au fost controversate, iar recruții care au fost depistați pozitiv au fost excluși din serviciu).

La acea vreme nu existau medicamente eficiente; boala ucidea mai mult de 90 la sută dintre cei infectați. Atunci când cuplurile căsătorite erau testate și unul dintre parteneri era infectat, iar celălalt nu, medicii îi sfătuiau în termenii cei mai fermi să folosească prezervative. Am fost uimit să aflu că mai puțin de o treime dintre ei au respectat acest sfat. “Dacă oamenii nu reacționează la pericolul letal al sexului neprotejat cu soțul sau soția lor, avem probleme serioase”, m-am gândit. În următorii cinci ani, mai mult de trei sferturi dintre partenerii neinfectați au contractat HIV.

Am folosit întotdeauna această experiență ca pe un ghid pentru a opune speranța la realitate. Sexualitatea umană – dorința de a face sex și de a avea legături fizice – este adânc înrădăcinată în natura noastră. În anii 1980 știam că era foarte puțin probabil ca oamenii să își schimbe comportamentul sexual într-un mod major. În secolul al XIX-lea, toată lumea știa cum se contracta sifilisul și că era o boală gravă. Cu toate acestea, sifilisul încă infecta cel puțin 10 până la 15% dintre cetățenii americani la începutul secolului XX. Nu pentru că oamenii nu știau cum se poate contracta, ci pentru că nu și-au schimbat stilul de viață în consecință.

Există, de asemenea, o dinamică sexuală a COVID-19 care adesea nu este menționată. Este o parte din ceea ce îi determină pe oameni să iasă din casele lor și să intre în baruri și petreceri. Oricine are poftă de o bere își poate potoli setea în siguranța propriei case, dar satisfacția vine mai greu pentru alte dorințe, mai ales atunci când cineva este tânăr, singur și trăiește singur. Strategiile noastre de sănătate publică nu ar trebui să ignore acest fapt.

Aceleași lecții pe care le-am învățat în mijlocul epidemiei de HIV pentru a-i ajuta pe tineri să-și schimbe comportamentele se aplică astăzi la COVID-19: cunoașteți-vă riscurile, cunoașteți-vă partenerii și luați măsurile de precauție necesare. Mulți tineri operează cu presupunerea falsă că, chiar dacă vor fi infectați, nu se vor îmbolnăvi grav. Nu numai că această convingere este falsă, dar chiar și persoanele cu infecții asimptomatice pot suferi daune grave și de durată. Dar cu cât oamenii înțeleg mai bine riscul – mai ales cei mai tineri – cu atât este mai mare probabilitatea ca aceștia să ia măsurile necesare pentru a se proteja pe ei înșiși și pe ceilalți. Am văzut că acest lucru s-a întâmplat cu SIDA.

Finanțare

Când îi întreb pe experții mondiali ce știu despre biologia moleculară detaliată a SARS-CoV-2 sau, de altfel, despre orice alt coronavirus, aceștia nu au genul de răspunsuri pe care ar trebui să le aibă. De ce? Deoarece guvernele și industria au renunțat la finanțarea cercetării coronavirusurilor în 2006, după ce prima pandemie de SARS (sindrom respirator acut sever) a dispărut și, din nou, în anii imediat următori epidemiei de MERS (sindromul respirator din Orientul Mijlociu, cauzat tot de un coronavirus), când aceasta părea să poată fi controlată. Agențiile de finanțare de pretutindeni, nu doar din SUA, ci și din China, Japonia, Singapore, Hong Kong și Orientul Mijlociu – țări afectate de SARS și MERS – au subestimat amenințarea reprezentată de coronavirusuri. În ciuda avertismentelor clare, persistente și extrem de vocale din partea multora dintre cei care s-au luptat de aproape cu SARS și MERS, finanțarea a secat. Dezvoltarea unor medicamente promițătoare împotriva SARS și MERS, care ar fi putut fi active și împotriva SARS-CoV-2, a fost lăsată neterminată din lipsă de bani.

Cu 776.000 de morți și 22 de milioane de persoane infectate la nivel mondial până la jumătatea lunii august, avem toate motivele să accelerăm finanțarea. SUA au deschis rapid spițele de finanțare în primăvara anului trecut pentru cercetare pentru a grăbi descoperirile de vaccinuri și medicamente. Dar va fi suficient?

Am învățat din criza HIV că a fost important să avem conducte de cercetare deja stabilite. Cercetările privind cancerul din anii 1950, 1960 și 1970 au construit o bază pentru studiile privind HIV/SIDA. Guvernul a răspuns la preocupările publicului, crescând brusc finanțarea federală a cercetării în domeniul cancerului în acele decenii. Aceste eforturi au culminat cu aprobarea de către Congres a National Cancer Act al președintelui Richard Nixon în 1971. Acest angajament de 1,6 miliarde de dolari pentru cercetarea în domeniul cancerului, echivalentul a 10 miliarde de dolari în banii de astăzi, a construit știința de care aveam nevoie pentru a identifica și înțelege HIV în anii 1980, deși, bineînțeles, nimeni nu știa că această răsplată urma să vină.

În anii 1980, administrația Reagan nu a vrut să vorbească despre SIDA sau să aloce multe fonduri publice pentru cercetarea HIV. Prima dată când președintele Ronald Reagan a ținut un discurs important despre SIDA a fost în 1987. În timpul primei sale administrații, fondurile pentru cercetarea în domeniul HIV erau puține; puțini oameni de știință erau dispuși să își parieze cariera pe descifrarea biologiei moleculare. Cu toate acestea, odată ce a apărut vestea că actorul Rock Hudson era grav bolnav de SIDA, Ted Stevens, liderul republican al Senatului, s-a alăturat senatorului democrat Ted Kennedy, actriței Elizabeth Taylor, mie și altor câtorva persoane pentru a face o campanie eficientă în vederea adăugării a 320 de milioane de dolari în bugetul fiscal din 1986 pentru cercetarea SIDA. Barry Goldwater, Jesse Helms și John Warner, liderii republicani din Senat, ne-au susținut. Banii au curs, iar oamenii de știință remarcabili au semnat. Am contribuit la conceperea acestui prim program de cercetare a SIDA finanțat de Congres împreună cu Anthony Fauci, medicul care conduce acum lupta națiunii noastre împotriva COVID-19. (Și dacă există o persoană în lume care a avut cea mai mare contribuție la prevenirea și tratarea SIDA, acea persoană este Fauci.)

O diferență între anii 1980 și acum este că membrii republicani ai Congresului erau mai dispuși să țină piept președintelui și personalului Casei Albe atunci când nu reușeau să ia măsurile necesare pentru a lupta împotriva unei boli globale. De exemplu, Stevens a decis că era de datoria sa să protejeze cât mai mult posibil armata americană și alte ramuri ale armatei și serviciile secrete de infectarea cu HIV. El a ajutat la mutarea a 55 de milioane de dolari în cadrul bugetului apărării, desemnându-i pentru depistarea recruților pentru HIV/SIDA.

Setul nostru de instrumente pentru cercetarea virală și farmaceutică s-a îmbunătățit enorm în ultimii 36 de ani de când a fost descoperit HIV. Acesta este unul dintre motivele pentru care sunt încrezător că vom avea medicamente antivirale eficiente pentru tratarea infecțiilor COVID-19 până anul viitor, dacă nu mai devreme. Ceea ce ne lua cinci sau zece ani în anii 1980 și 1990, în multe cazuri, poate fi realizat acum în cinci sau zece luni. Putem identifica și sintetiza rapid substanțe chimice pentru a prezice ce medicamente vor fi eficiente. Putem face microscopie crioelectronică pentru a cerceta structurile virusurilor și pentru a simula interacțiunile moleculă cu moleculă în doar câteva săptămâni – ceea ce înainte dura ani de zile. Lecția este să nu lăsăm niciodată garda jos atunci când vine vorba de finanțarea cercetării în domeniul antivirus. Nu am avea nicio speranță de a învinge COVID-19 dacă nu ar fi fost câștigurile în domeniul biologiei moleculare pe care le-am obținut în timpul luptelor anterioare împotriva virusurilor. Ceea ce am învățat de data aceasta ne va ajuta în timpul următoarei pandemii, dar trebuie să continuăm să aducem banii.

Un salt în întuneric

În noiembrie 2019 am petrecut câteva zile în Wuhan, China, prezidând o reuniune a Summitului pentru sănătate SUA-China. Principala preocupare a grupului nostru, care se profila pe fondul războiului comercial dintre SUA și China, a fost amenințarea unor restricții privind schimbul de descoperiri din domeniul cercetării. În rest, a fost o perioadă încântătoare într-un oraș frumos.

Săptămâni mai târziu, întorcându-mă acasă, în New York, nu am putut scăpa de o infecție persistentă cu un virus de răceală pe care o luasem în timpul călătoriei la Wuhan. (Mai târziu am fost testat negativ pentru anticorpii COVID-19, dar acest rezultat nu este definitiv). Șeful fundației mele din China m-a sunat într-o zi cu vești îngrozitoare. Trei dintre bunicii săi muriseră din cauza unui virus ciudat. “Toți cei care se îmbolnăvesc de așa ceva sunt foarte bolnavi”, a spus colegul meu, în vârstă de 30 de ani. “Totul este închis. Nu pot merge nici măcar la înmormântarea bunicilor mei.”

Câteva săptămâni mai târziu, am primit o relatare vie, de primă mână, despre cât de agresiv se confrunta China cu epidemia, de la un alt coleg care tocmai ieșise din 14 zile de izolare într-un hotel de carantină. El a explicat că, atunci când o persoană aflată în spatele zborului său de la Frankfurt, Germania, la Shanghai, a fost testată pozitiv pentru coronavirus, cei care au trasat contactele l-au sunat pe prietenul meu câteva zile mai târziu și i-au ordonat să se izoleze. Singurul său contact uman de atunci a fost cu inspectorii îmbrăcați în haine de protecție care veneau zilnic pentru a-i dezinfecta camera și a-i lăsa mesele.

Începem abia acum să întrevedem care ar putea fi bilanțul pe termen lung al COVID-19. Acesta este un virus nou, așa că nu vom avea o idee mai clară decât după câțiva ani, dar știm că va fi foarte mare. Abia am zgâriat suprafața biologiei moleculare a coronavirusului. Ce poveste vor povesti copiii și nepoții noștri despre succesele noastre ca oameni de știință și ca societate, precum și despre eșecurile noastre de a stăpâni această pandemie – cea mai gravă cu care ne-am confruntat în ultimii 100 de ani?

Știința face un salt în întuneric, chiar la marginea cunoașterii umane. De acolo începem, ca și cum am fi în adâncul unei peșteri, ciobind un zid de piatră dură. Nu știi ce vei găsi pe partea cealaltă. Unii oameni ciobesc o viață întreagă, doar pentru a acumula o grămadă de cioburi. S-ar putea să ne așteptăm la o pandemie prelungită, sau am putea avea noroc cu tratamente și vaccinuri eficiente în curând. Dar am mai fost aici înainte, confruntându-ne cu un inamic viral necunoscut, și ne putem baza pe lecțiile pe care le-am învățat. Aceasta nu este prima și nici nu va fi ultima epidemie globală.

.