Articles

Luis Jiménez Biografie

Sculpturile publice de mari dimensiuni ale artistului american Luis Jiménez (1940-2006) – mitice, violente, politice, stridente, sexy, amuzante și adesea profunde – au reflectat viziunea creatorului lor asupra culturii mexicano-americane și opiniile sale adesea critice față de culturile mai largi din sud-vestul și din America în care trăiesc mexicano-americanii.

Jiménez a lucrat în mediul industrial și neobrăzat de comercial al fibrei de sticlă și s-a inspirat din tradiții artistice banale, cum ar fi printurile calendarului mural mexican, imaginile cu cowboy și decorarea camioanelor “lowrider”. Cu toate acestea, lucrările sale reflectă o cunoaștere detaliată a tradițiilor artistice mexicane și europene. A realizat sculpturi pentru locuri publice, menite să fie văzute și înțelese de miile de oameni obișnuiți, în multe cazuri de origine latino-americană, care treceau zilnic pe lângă ele, dar a avut, de asemenea, un număr mare de adepți printre colecționarii de artă sofisticați. Arta lui Jiménez avea multe aspecte, dar poate că cea mai distinctivă caracteristică a sa a fost modul în care a fost structurată pentru a se adresa unui public variat. “Rădăcinile mele din clasa muncitoare au mult de a face cu asta; vreau să creez o artă populară cu care oamenii obișnuiți să se poată identifica, precum și oamenii care au diplome în artă”, a explicat Jiménez lui Chiori Santiago de la Smithsonian . “Asta nu înseamnă că trebuie să fie diluată. Filozofia mea este de a crea o piesă cu mai multe straturi, precum Bătrânul și marea lui Hemingway . Prima dată când am citit-o, a fost o poveste de aventură interesantă despre pescuit. Ultima dată, am fost profund emoționat.”

Crescut de un creator de semne și un artist frustrat

Luis Alfonso Jiménez Jr. s-a născut în El Paso, Texas, la 30 iulie 1940, și a crescut în cartierul Segundo Barrio din oraș. Bunicul său fusese suflător de sticlă în Mexic, iar tatăl său, Luis Sr., imigrant fără acte, avea un magazin de firme și spera să devină el însuși un artist profesionist. A câștigat un concurs de artă la nivel național în anii 1930, dar premiul în bani promis a căzut din cauza reducerilor de fonduri din perioada crizei economice la organizația care îl sponsoriza și nu a mai fost niciodată livrat. În schimb, și-a vărsat creativitatea în panouri care au apărut în El Paso. “Chiar aici era Fiesta Drive-In”, i-a spus Jiménez lui Santiago în timp ce îi arăta El Paso. “Avea un semn de neon pe care l-a făcut cu o femeie care dansa într-o fustă flamenco în fața a doi tipi care stăteau pe jos și purtau sombrero. Cu fiecare sclipire de lumină în circuit, rochia ei părea că urcă din ce în ce mai sus, până când, la sfârșit, pălăriile băieților zburau în aer. Asta era tipic pentru semnele tatălui meu – multă acțiune și culoare.”

Jiménez a început să lucreze în atelier la vârsta de șase ani, familiarizându-se cu materialele industriale, cum ar fi fibra de sticlă și vopselele care puteau fi folosite pe ele. Familia a apreciat arta acolo unde a găsit-o. Uneori, în timpul călătoriilor în Mexic, vizitau muzee sau clădiri publice care purtau picturi istorice gigantice ale lui José Orozco sau ale unuia dintre ceilalți mari muraliști ai țării. Cu toate acestea, Jiménez vedea puține perspective pentru el însuși în El Paso, a cărui atmosferă pentru mexicani o compara cu cea a Africii de Sud din epoca apartheidului pentru negri. A profitat de șansa de a urma cursurile Universității Texas din Austin în 1960. “Facultatea a fost într-adevăr o experiență extraordinară pentru mine, pentru că dacă nu aș fi mers la Austin, nu aș fi avut niciodată genul de expunere la lume pe care am sfârșit prin a o avea”, a declarat el într-un interviu cu Texas Alcalde, citat de Austin American-Statesman . Tatăl său a fost furios când și-a schimbat specializarea de la arhitectură la artă, dar a insistat și a primit o diplomă în arte plastice în 1964.

După doi ani petrecuți studiind arta în Mexico City, Jiménez s-a îndreptat spre New York. Acolo a simțit un nou sentiment de libertate – într-un oraș cu oameni și artiști din toată lumea, etnia sa chicano nu a ieșit în evidență. Cu toate acestea, în calitate de artist necunoscut care concura împotriva a sute sau mii de alții, a avut șanse mari. A obținut o slujbă ca asistent al sculptorului Seymour Lipton și, de asemenea, a lucrat din 1966 până în 1969 pentru orașul New York ca coordonator de programe artistice. Căsnicia sa cu soția sa, Vicky, care începuse în 1961 și din care a rezultat o fiică, Elisa, s-a destrămat în 1966. S-a recăsătorit în anul următor cu Mary Wynn, dar și această căsătorie s-a încheiat, de asemenea, cu un divorț după trei ani. Jiménez a vizitat numeroase galerii, încercând să le intereseze de lucrările sale, dar nu a ajuns nicăieri.

În cele din urmă, în 1969, Jiménez și-a parcat camionul în fața prestigioasei Leo Castelli Gallery, despre care auzise că prezenta lucrări ale unor artiști în devenire. De data aceasta, în loc să se bazeze pe vânzări verbale, a târât trei sculpturi mari prin ușa din față. Directorul galeriei, Ivan Karp, a fost indignat la început, dar apoi impresionat. L-a trimis pe Jiménez la Galeria Graham, care a organizat prima expoziție personală a artistului. Personalul de acolo s-a declarat surprins când sculpturile lui Jiménez au găsit o piață de desfacere în rândul cumpărătorilor de artă, iar cariera lui Jiménez s-a accelerat atunci când puternicul și cunoscutul și irascibilul critic de artă Hilton Kramer de la New York Times a lăudat lucrările lui Jiménez expuse într-o a doua expoziție la Graham Gallery.

A lucrat în fibră de sticlă

Până atunci, Jiménez începuse să creeze lucrări cu imaginația transculturală caracteristică care l-a făcut celebru. “Man on Fire” (1969) a fost o sculptură a unui om în flăcări care sugera atât călugării budiști care și-au dat foc în semn de protest față de războiul din Vietnam, cât și povestea împăratului aztec Cuauhtemoc, care a fost torturat prin foc de către conchistadori spanioli. Tabloul American Dream (1967) al lui Jiménez, care se află acum la Muzeul Hirshhorn din Washington, D.C., înfățișa un cuplu sexual între o femeie și un Volkswagen Beetle. Mai controversat a fost Barfly (1969), o reprezentare a Statuii Libertății ca fiind un băutor de bere supraponderal. Jiménez a lucrat în fibră de sticlă, care pentru el avea o notă mai populară decât marmura sau bronzul.

Era, de asemenea, un material cu care lucra încă din copilărie, dar la acea vreme era folosit doar de o mână de artiști. Arta lui Jiménez a fost înrădăcinată în aceste experiențe timpurii. “Poate din cauza experienței de a lucra în atelierul de semne, mi-am dat seama de timpuriu că vreau să fac totul – să pictez, să desenez, să lucrez cu lemn, metal, lut”, i-a spus el lui Santiago. Deși cariera sa zbura la înălțime, se simțea deconectat de rădăcinile sale. S-a întors temporar în El Paso la începutul anilor 1970, iar apoi, în 1972, a condus până în Roswell, New Mexico, și i-a arătat lucrările sale colecționarului de artă Donald Anderson, care i-a oferit lui Jiménez un loc de muncă în muzeul său privat. Jiménez s-a mutat acolo și avea să locuiască în New Mexico pentru tot restul vieții sale. Ulterior, s-a mutat în orașul rural Hondo, locuind într-o școală transformată și vânând animale mici în văile uscate din jur, mâncând întotdeauna ceea ce a ucis. În 1985, Jiménez s-a căsătorit cu Susan Brockman și a mai avut un copil, un băiat.

Jiménez a continuat să creeze mici sculpturi, picturi și desene, dintre care unele au fost achiziționate de instituții precum Muzeul de Artă Modernă și Muzeul Metropolitan de Artă din New York, precum și Institutul de Artă din Chicago. Locuind în sud-vest, a început să se concentreze pe teme occidentale și sud-vestice. Seria sa Progress din 1974, alături de alte lucrări, a explorat realitatea violentă din spatele poveștilor occidentale convenționale; Progress I arăta un vânător indian care străpunge un bivol cu o săgeată, în timp ce din gura animalului curge salivă însângerată. Datorită prestigiului său din ce în ce mai mare și a noii sale orientări regionale, Jiménez a început să primească comenzi pentru sculpturi de mari dimensiuni care să fie montate în spații publice din orașele în expansiune din sud-vest. Prima sa comandă publică a fost pentru o sculptură numită Vaquero , care urma să fie instalată în Parcul Tranquility din Houston, lângă primărie.

Lucrările au stârnit controverse

Sculpturile publice, cu publicul lor numeros, devin adesea paratrăsnete pentru controverse, iar lucrările lui Jiménez, cu realismul lor dur și agendele sociale tăioase, au fost poate mai controversate decât majoritatea. Cowboy-ul înfățișat în Vaquero era mexican și, de asemenea, flutura un pistol în timp ce călărea pe cal. Ambele imagini erau corecte din punct de vedere istoric; Jiménez a vrut ca sculptura să corecteze imaginile tradiționale ale cowboy-ilor care, în general, îi înfățișau pe aceștia ca fiind anglo-americani și care igienizau violența inerentă vieții din Vest. Dar oficialii orașului au refuzat să instaleze sculptura în locația sa inițială și au sugerat în schimb o locație în Moody Park, într-un cartier predominant latino-american. Și acolo, sculptura a întâmpinat critici. Cu toate acestea, Jiménez s-a întâlnit cu activiștii locali pentru a discuta despre lucrare, iar rezultatul a fost un sprijin puternic din partea comunității pentru păstrarea sculpturii. Modelul de dezaprobare oficială urmată de sprijin popular avea să se repete de mai multe ori pe parcursul carierei lui Jiménez. Un mulaj al lui Vaquero a fost instalat mai târziu în fața Muzeului de Artă Americană al Smithsonian Institution din Washington, D.C.

Printre cele mai faimoase sculpturi ale lui Jiménez se numără Southwest Pietà (1984), care a fuzionat imaginile creștine și cele ale nativilor americani. Ea îi înfățișa pe iubiții mitologici Popocatepetl și Ixtacihuatl, după care sunt numiți cei doi mari vulcani de lângă Ciudad de Mexico; Ixtacihuatl, decedată, se află în poala iubitului ei, într-o postură care amintește de celebra sculptură a lui Michelangelo cu Fecioara Maria ținând în brațe trupul neînsuflețit al lui Iisus. Figurile sunt încorporate în spatele unui vultur pleșuv. Și această sculptură a întâmpinat critici din partea activiștilor. “Criticii, care spun că reprezintă urmările violului unei fecioare indiene de către un conchistador spaniol, spun că este ofensatoare pentru cei cu origini spaniole”, notează un articol din Albuquerque Journal citat de Santiago. Sculptura a fost mutată în cartierul Martineztown din Albuquerque.

Unele dintre sculpturile lui Jiménez au abordat direct experiențele mexicano-americane, cum ar fi Border Crossing (1989), care arată un bărbat care își poartă familia pe umeri în timp ce traversează Rio Grande (Rí Bravo del Norte) în Statele Unite. Dar, pe măsură ce renumele lui Jiménez a crescut, acesta a început să primească comenzi în părți ale țării cu o populație hispanică redusă. Sodbuster , care a fost montat timp de mulți ani în Fargo, Dakota de Nord, arăta un fermier musculos în spatele a doi boi masivi. O sculptură din Pittsburgh, Pennsylvania, numită Hunky-Steel Worker, a stârnit din nou controverse după ce unii au obiectat la termenul “Hunky” ca fiind o insultă etnică la adresa celor de origine est-europeană. Jiménez a avut susținătorii săi și în Pittsburgh, dar în cele din urmă a fost de acord să șlefuiască cuvântul de pe sculptură, care a fost ulterior mutată la Universitatea din Massachusetts din Boston. Jiménez a prezentat o privire bogată asupra muzicii country și a culturii sale cu Honky Tonk , o interpretare mare, parțial din lemn, a unui bar și a interacțiunilor dintre clienții săi.

În ciuda controverselor care au însoțit sculpturile sale, Jiménez a fost recunoscut pe scară largă în ultimii săi ani ca fiind unul dintre cei mai importanți sculptori americani. Diversele sale onoruri au inclus o invitație la cină la Casa Albă cu președintele George W. Bush, care se pare că i-a admirat lucrările. Jiménez a apărut într-o pereche de cizme roșii de cowboy. Cu toate acestea, nefericirea personală a urmărit ultimii ani ai artistului; cea de-a treia căsătorie a sa se dizolva, iar el suferea de probleme de sănătate. Un ochi rănit într-un accident de pistol BB din copilărie a trebuit să fie înlocuit cu unul de sticlă. Jiménez s-a chinuit să termine o sculptură uriașă din fibră de sticlă și oțel a unui cal, numită Mustang, care fusese comandată în 1992 de orașul Denver pentru noul său aeroport; era în întârziere și a fost subiectul unor dispute juridice. La 14 iunie 2006, sculptura a alunecat de pe un dispozitiv de ridicare și a scăpat de sub control, prinzându-l pe Jiménez de o grindă și secționându-i o arteră principală. La douăzeci și opt de mile de cel mai apropiat spital, a murit în ambulanță din cauza pierderii de sânge. “Să-l cunoști pe Luis înseamnă să știi că, pentru el, munca era viața”, a declarat soția sa înstrăinată, Susan, pentru Rocky Mountain News . “Cineva a spus că nu ar fi putut pleca în alt mod. Acesta a fost Mustangul de creștere; Luis a murit în bătălie, bătălia de a crea”.