Articles

Oficiali: Nu atingeți și nu ridicați puii de focă

SEATTLE — Întrucât în această perioadă a anului se nasc foci de port în nord-vestul Pacificului, reprezentanții mamiferelor marine de pe coasta de vest îndeamnă oamenii să nu atingă și să nu ridice puii care vin să se odihnească pe plaje și pe țărmuri.

De cel puțin cinci ori în acest sezon, oameni bine intenționați au ridicat ilegal pui de focă în Oregon și Washington crezând că sunt abandonați sau că au nevoie de ajutor, dar această intervenție a dus în cele din urmă la două decese, a declarat Michael Milstein, un purtător de cuvânt al Administrației Naționale Oceanice și Atmosferice.

Surparea mării devine o problemă pe coasta Cape Cod
Surparea mării devine o problemă pe coasta Cape Cod
Surparea mării devine o problemă pe coa…

Oficialii de stat din domeniul vieții sălbatice au fost nevoiți să eutanasieze un pui de focă din port luna trecută, după ce o femeie l-a luat de pe o plajă din Westport, Washington, și se pare că l-a transportat înapoi la o casă într-un sac de cumpărături. Ulterior, s-a stabilit că animalul nu răspundea și era letargic, a declarat Milstein.

Un alt cuplu a găsit un pui de focă pe plaja din Garibaldi, Oregon, și, temându-se că animalul era singur sau abandonat, a înfășurat foca într-un prosop de plajă, a pus-o în mașina lor și a pus-o în dușul de acasă, a declarat Kristin Wilkinson, coordonatorul regional al NOAA pentru eșuări.

Ofițerii de protecție a naturii au returnat acea focă pe plaja unde a fost găsită, dar animalul a fost găsit mort a doua zi, a spus ea. Acel cuplu a primit un avertisment scris.

“Este o problemă continuă pe întreaga Coastă de Vest”, a declarat Justin Greenman, coordonatorul adjunct al NOAA pentru eșuare pentru California. În ultimii ani, cu rate ridicate de mortalitate și eșuări ale leilor de mare și focilor cu blană în largul coastei californiene, au existat unele cazuri de oameni care au vrut să ridice și să salveze leii de mare, a spus el.

“Încercăm să transmitem vestea de a-i lăsa în pace”, a adăugat el. Selfie-urile cu foci sau lei de mare sunt, de asemenea, o problemă din ce în ce mai mare.

Impulsul oamenilor este să se grăbească și să ajute, dar este mai bine să lăsăm natura să-și urmeze cursul, a spus ea. Riscul de a lua aceste animale de pe plajă este că focile adulte își pot abandona puii. “Cea mai bună șansă pe care o au de a supraviețui este să rămână în sălbăticie”, a spus Wilkenson.

Elefantul de focă este prins încercând să se strecoare pe o barcă
Elefantul de focă este prins încercând să se strecoare pe o barcă
Elefantul de focă este prins încercând să se streco…

Luna trecută, într-un caz care a atras atenția la nivel național, un canadian și fiul său au încărcat un vițel de bizon în SUV-ul lor în Parcul Național Yellowstone, deoarece au crezut că este un nou-născut abandonat care va muri fără ajutorul lor. Vițelul a trebuit să fie ucis pentru că nu a putut fi reunit cu turma sa după ce a fost manipulat.

“Aceasta este versiunea noastră din nord-vest, aparent”, a spus Milstein.

NOAA a lansat o campanie “Share the Shore” pentru a le reaminti iubitorilor de plajă să lase mamiferele marine în pace, să stea la cel puțin 100 de metri distanță și să reducă alte perturbări, cum ar fi ținerea câinilor în lesă. Este ilegal să hărțuiești, să deranjezi sau să încerci să muți puii de focă sau alte mamifere marine.

Wilkinson spune că, de obicei, văd șase până la 10 cazuri de manipulare ilegală a animalelor pe an, dar tendința din acest an este îngrijorătoare, deoarece se întâmplă mai devreme în sezon și într-o zonă mai largă.

Copiii de focă de port se nasc de-a lungul coastei de vest, de obicei din februarie până în mai în California și de la sfârșitul primăverii până în vară în nord-vest. Aceștia folosesc plajele, docurile și alte zone de pe țărm pentru a se odihni, pentru a-și regla temperatura corpului sau pentru a-și aștepta mamele, care de obicei se află în apropiere, dar care pot să nu se apropie de pui dacă sunt prea mulți oameni sau alte perturbări.

În aprilie, Acvariul Seaside din Portland a declarat pentru KOIN, afiliat CBS, că au fost raportate două cazuri de observare a unor pui de focă pe plajele din Oregon. Oficialii au declarat că, dacă un pui de focă este singur pe plajă, probabil că se odihnește în timp ce mama sa vânează pentru hrană.

“Ceea ce se întâmplă, ele lasă puii pe plajă și se duc să se hrănească și se întorc să alăpteze”, a declarat Keith Chandler de la Aquarium pentru KOIN. “Uneori îi țin în locuri unde sunt mulți oameni și atunci avem probleme, când oamenii încearcă să interacționeze cu ei.”

Click aici pentru a vizualiza presa asociată. click to expand

Copiii sunt adorabili, sunt prietenoși și se vor apropia de oameni, dar atingerea unui pui de focă afectează șansele ca acesta să se reunească cu mama sa, a spus Chandler. El a subliniat că oamenii ar trebui să se simtă liberi să facă fotografii de la distanță, dar să lase animalului spațiu și să îl lase în pace.

Jeff Boehm, directorul executiv al Centrului pentru mamifere marine din nordul Californiei, a declarat că până acum, în acest an, 18 mamifere marine au fost aduse la centrul său pentru că au fost hărțuite sau ridicate ilegal. Cei mai mulți au fost în cele din urmă eliberați în sălbăticie după ce au fost tratați, dar trei au murit.

“Aceste animale au un farmec înnăscut. Când vezi unul pe plajă, te atrag pur și simplu. Sunt mici. Sunt vulnerabile”, a spus el, dar oamenii ar trebui într-adevăr să ia o pauză, să facă un pas înapoi și să sune la autoritățile locale care știu cel mai bine ce să facă cu ele.

Ofițerii de protecție a faunei sălbatice de la NOAA din Washington investighează o serie de cazuri, inclusiv unul în care un pui de focă născut prematur a parcat pe plajă, iar un proprietar de casă a pus animalul într-un rucsac și l-a îndepărtat, îngrijorat de faptul că vulturii pleșuvi au prădat foca și au făcut mizerie pe plajă, a spus Wilkinson.

Luna trecută, o focă nu a fost ridicată ilegal, dar puiul a fost ucis după ce oficialii din domeniul faunei sălbatice au stabilit că prea mult trafic și oameni pe plajă însemna că mama nu avea șanse să se reunească cu puiul ei.

Într-un alt caz, o femeie a ridicat o focă și a pus-o pentru scurt timp în mașina ei înainte ca altcineva să-i spună să pună animalul înapoi pe plajă, a declarat Marc Myrsell, care conduce Acvariul Westport și al cărui personal a răspuns la acel incident. Acel pui s-a întors în apă de unul singur.

Săptămâna trecută, un pui a fost manipulat atât de mult pe tot parcursul zilei de către persoane cu câini într-un parc de pe plajă, încât cei care au răspuns la intervenția animalelor sălbatice au stabilit că interacțiunea umană constantă a separat definitiv puiul de mama sa. Oamenii au ținut puiul în poala lor, l-au îmbrățișat și au mângâiat animalul timp de mai multe ore, a adăugat ea.

Această focă a fost în cele din urmă dusă la o unitate PAWS din Lynnwood, dar experții spun că cea mai bună șansă de supraviețuire a unui animal este în sălbăticie.

Cu reabilitarea, “le oferiți un al doilea start, dar s-ar putea să nu le oferiți toate instrumentele de care au nevoie”, a declarat Joe Gaydos, un medic veterinar pentru animale sălbatice de la SeaDoc Society. “Ei au probabil o șansă mult mai bună dacă rămân cu mamele lor.”

.