Articles

Păianjenul infinit

PileatedWoodpeckerFeedingonTree
Ciocănitoare (Foto: Wiki Commons)

Protecțiile ciocănitoarei pentru ciugulit

Ați văzut vreodată o ciocănitoare sau o ciocănitoare bătând în scoarță, sau enervându-se pe un acoperiș de tablă, și v-ați întrebat cum naiba pot face asta fără să-și spargă creierul? La urma urmei, forța aceasta este măsurată de peste 1.000 de ori mai mare decât forța de gravitație! Răspunsul este destul de complex, dar îl puteți descompune în câteva părți simple:

Păsările de pădure se așează amuzant

Dacă vă uitați vreodată la o ciocănitoare pe un copac, veți observa că înainte de a începe să-și lovească ciocul de scoarță, își scufundă coada pe spate de trunchiul copacului. De fapt, penele cozii lor sunt ascuțite, pentru a permite doar această mișcare de “odihnă”.

358px-Downy_Woodpecker-Female
Pițigoiul de Jos stând pe un copac (Foto: Wiki Commons).

Când o ciocănitoare stă așa și apoi ciugulește, mușchii din gât absorb șocul ciugulitului de la cap și îl transmit în umeri, în partea superioară a trunchiului, în coadă și apoi înapoi în copac. Este o dispersie circulară a energiei.

Păcătorii de pădure au gâturi de culturist

Păcătorii de pădure au, de asemenea, echivalentul aviar al unui gât ca “Arnold”, cu mușchi super puternici care ar face invidios un culturist. De asemenea, acești mușchi ai gâtului deviază și absorb șocurile.

Păsările de pădure au căști din oase spongioase

Creierul păsărilor de pădure este protejat de osul craniului lor. În interiorul osului cranian se află o cantitate destul de mare de os spongios, stratificat în plăci, care acționează ca o cască de fotbal încorporată care le protejează materia cenușie.

Păsările de pădure au limbi care se înfășoară în jurul craniului

Căutați cu degetele și pipăiți osul hioid care se află chiar la joncțiunea dintre gât și linia maxilarului, chiar acolo unde se află traheea. Ar trebui să simțiți două oase mici care ies în afară. La noi, acest os este folosit pentru atașarea mușchilor care ajută la înghițire și susține limba. Spre deosebire de ciocănitoare, noi nu avem oase sau cartilaje în limbă, ci doar un mușchi mare. La ciocănitoare acest os este modificat pentru a fi super lung. Acesta începe în cele două cavități nazale ale lor (ca două oase separate), unde se atașează. Aceste oase/mușchi trec peste creier, în jurul părții laterale a capului, pe sub maxilarul inferior și în gură, unde cele două oase se întâlnesc pentru a forma limba.

figure9
Lunga unei ciocănitori se înfășoară în jurul capului (Foto: Ask nature.com).

Când o ciocănitoare ciugulește, aceste oase ale limbii sunt retrase și stabilizează craniul, oferind suport musculo-scheletic. Acest os ajută, de asemenea, la absorbția șocurilor.

Copilul ciocănitoarelor are o mușcătură excesivă

Ceasul unei ciocănitoare este alcătuit din două straturi, un strat interior de os puternic și dens și un strat exterior de țesut flexibil care este mai moale. Ciocul superior este ușor mai lung decât cel inferior (suprapârteala păsării), dar ciocul inferior are un strat interior ușor mai lung de os dur și dens.

Iată hokey pokey-ul ciocănitoarei de absorbție a energiei: Dacă puneți osul hioidian al limbii în această imagine, atunci când o ciocănitoare ciugulește, șocul impactului călătorește din materialul exterior spongios, în osul dur de susținere, prin mușchii hioidieni, în jurul capului, unde se abate înapoi în osul inferior al maxilarului lung (din os dur) și în limbă.

Alison Miller Ask Nature
Mișcarea energiei în craniul unei ciocănitori (Foto: Ask Nature.com).

Ciocănitorile au creierul lung

Dacă vă uitați la craniul unei ciocănitori veți observa că carcasa creierului lor este alungită. Această alungire ajută, de asemenea, la microabsorbția șocurilor. Există o suprafață mai mare a creierului pentru a absorbi contuziile, în comparație cu creierul relativ rotund al oamenilor. În ceea ce privește raportul dintre mărime și lungime, ciocănitoarele ne “bat”.”

Woodpecker_20040529_151837_1c_cropped
Ciocănitoarele de pădure (Foto: Wiki Commons).

Ciocănitoarele de pădure au foarte puțin lichid pe creier

Majoritatea animalelor au o cantitate destul de bună de lichid, numit lichid cefalorahidian (CBF), care le înconjoară creierul, ceea ce permite creierului să “plutească” oarecum în interiorul carcasei cerebrale. Ciocănitoarele au foarte puțin spațiu între carcasa cerebrală spongioasă și creier, așa că nu există prea mult loc pentru lichid. Acesta este un lucru bun, deoarece fără tot lichidul, creierul ciocănitorilor nu se va transforma în omletă în timpul ciugulitului și a bătăilor.

Ciocănitorii au ochelari pentru ca ochii să nu le iasă

O altă modalitate prin care ciocănitorii fac față stresului fizic al ciugulitului este protejarea globilor oculari de a le ieși (la urma urmei, au de-a face cu o presiune de peste 1.000 g!). Au o pleoapă superioară și una inferioară, ca și noi, dar ale lor sunt super groase. Au, de asemenea, o a treia pleoapă, numită membrana nictantă (Nictare în greacă înseamnă a clipi), care se mișcă orizontal în loc de vertical de-a lungul ochiului lor. Această pleoapă se închide cu o milisecundă înainte ca ciocul să înceapă să bată. Aceasta ajută ciocănitoarea să țină resturile afară și globii oculari înăuntru. Urmăriți acest filmuleț cu încetinitorul (îmi pare rău pentru subtitrări), în care puteți vedea cum ciocănitoarea își închide ochii și absoarbe impactul loviturii.

Ciocănitoarele au o mulțime de adaptări foarte interesante care le ajută să nu-și spargă creierii când ciugulesc. Cercetătorii au descoperit că toate aceste adaptări absorb până la 99,7% din șocul loviturii lor! Rămâne doar 0,3% care ajunge la creier și la cap, ceea ce este un lucru bun dacă ești o pasăre căreia îi place să lovească în scoarță. Data viitoare când vedeți o ciocănitoare ciocănind într-un copac, sau pe acoperișul dumneavoastră, luați un moment pentru a o studia și a vă minuna de aceste adaptări uimitoare.

.