Articles

Pinguinii antici erau prădători uriași care se bălăngăneau

“Ciocul lor semăna mult mai mult cu cel al unei berze”, a spus Dr. Mayr. “Probabil că își înțepau prada cu sulița.”

Alapa pinguinului timpuriu nu era încă lama scurtă și rigidă întâlnită la pinguinii vii. “Probabil că erau capabili să o îndoaie puțin mai mult decât o pot face pinguinii astăzi”, a spus Dr. Mayr. “Existau mai multe posibilități de îndoire.”

Unul în care Waimanu și Kumimanu diferă unul de celălalt este înălțimea lor. Waimanu avea doar un metru și jumătate înălțime. Kumimanu avea o înălțime de peste două ori mai mare.

“Știam deja că pinguinii existau, și nu zburau, la doar câteva milioane de ani după extincție”, a declarat Daniel T. Ksepka, paleontolog la Muzeul Bruce din Greenwich, Conn. care nu a fost implicat în noul studiu. “Noua fosilă arată că au atins dimensiuni imense foarte rapid, de asemenea, ceea ce este grozav.”

Dr. Mayr speculează că originea dramatică a pinguinilor a fost declanșată de extincțiile în masă care au marcat zorii Cenozoicului. Dintr-o dată, oceanele au fost golite de mulți dintre cei mai mari prădători ai lor. Pinguinii s-au putut adapta la prinderea prăzii subacvatice fără prea multă concurență sau teamă.

“Este o presupunere educată care are sens, dar nu există dovezi solide”, a spus Dr. Mayr.

O modalitate de a testa această ipoteză ar fi descoperirea unor fosile anterioare. “Ceea ce ar fi grozav ar fi să avem un strămoș zburător al pinguinilor”, a spus Dr. Mayr.

Oceanul timpuriu din Cenozoic nu a deschis pur și simplu calea pentru evoluția păsărilor acvatice fără zbor, a speculat Dr. Mayr. Este posibil să fi favorizat, de asemenea, evoluția spre dimensiuni mari.

Selecția naturală favorizează păsările zburătoare ușoare, deoarece acestea trebuie să lucreze din greu pentru a se menține în aer. Pinguinii nu plătesc acest cost. Devenirea mai mare ar fi putut aduce și avantaje. Un corp mare face ca prada să fie mai greu de ucis.