Articles

Att föda upp ett barn som vegan

Av Helen Crawley

Vad är en vegansk kost?

En vegan brukar definieras som en person som enbart äter växtbaserad kost. Veganer undviker att äta kött, fisk, mjölk, ägg och alla andra livsmedel eller ingredienser som kommer från avlivning av djur eller från jordbruksmetoder som leder till onödig död eller onödigt lidande. Detta inkluderar, honung och livsmedel som innehåller ingredienser som gelatin eller animaliska fetter, samt tillsatser från animaliska källor.

De första sex månaderna

Det är ofta så att familjer som väljer att uppfostra sitt barn med en vegansk kost väljer att amma, om de kan. Det finns för närvarande inga modersmjölksersättningar som är lämpliga för veganska spädbarn på marknaden i Storbritannien – även om de inte innehåller några animaliska ingredienser (proteinkällan är till exempel från soja eller från hydrolyserat vegetabiliskt protein) kommer det D-vitamin som tillsätts att komma från lanolin från fårull. Sojaproteinbaserad modersmjölksersättning bör inte ges till spädbarn under sex månader om det inte sker under medicinsk övervakning.

Den huvudsakliga rekommenderade mjölkdrycken under barnets första år är bröstmjölk, men om familjer väljer att använda modersmjölksersättning rekommenderas en första vasslebaserad modersmjölksersättning (som inte kommer att vara vegansk).

Den andra sexmånadersperioden

Från och med sex månader är spädbarn vanligtvis utvecklingsmässigt redo för fast föda som komplement till mjölkfodret. Under det första året bör den huvudsakliga mjölkdrycken förbli antingen bröstmjölk eller modersmjölksersättning. Osötad kalciumberikad sojamjölk, nötmjölk, havre- eller kokosmjölk kan användas i matlagning (t.ex. för att mjuka upp potatismos eller göra såser), men inte som barnets huvudsakliga mjölkdryck.

Det är viktigt att inte ge rismjölk till barn under fem år, eftersom det har visat sig att den innehåller spår av arsenik och skulle överskrida deras tolerabla dagliga intag.

Näringsämnen att erbjuda från sex månader

Om du planerar att uppfostra din bebis eller ditt barn med vegansk kost måste du se till att de får ett brett utbud av livsmedel för att ge dem den energi och de vitaminer de behöver för att växa. Kontrollera med din hälsovårdare vilka rekommenderade vitamintillskott du bör erbjuda under det första levnadsåret – vi rekommenderar att alla barn som ammas får ett tillskott av vitamin A, C och D från sex månaders ålder, men veganska barn kan också ha nytta av ett tillskott av jod och vitamin B12.

Den första maten för veganska spädbarn bör innehålla grönsaker, potatis, spannmålsprodukter (t.ex. polenta, gröt, pärlkorn, quinoa, hirs), baljväxter, tofu, malda nötter, frön och frukter.

Protein behövs för tillväxt och för att bibehålla och reparera kroppens vävnader, samt för att tillverka enzymer som kontrollerar många kroppsfunktioner. Veganska spädbarn behöver en god variation av proteinfoder, till exempel ärtor, bönor, linser, sojabönor, tofu, sojayoghurt, nöt- och frösmör, samt spannmålsmat och korn. Baljväxter är mycket bra första livsmedel att erbjuda eftersom de lätt kan mosas och ger en mängd olika smaker och konsistenser.

Andra viktiga näringsämnen att tänka på

Järn är viktigt för många kroppsfunktioner – det är viktigt att spädbarn får i sig tillräckliga mängder under de andra sex månaderna för att undvika att få järnbrist. Detta kan leda till minskad motståndskraft mot infektioner, aptitlöshet och järnbristanemi under de första åren, vilket kan påverka barnens intellektuella prestationer och beteende. Det är viktigt att erbjuda ett bra utbud av livsmedel som innehåller järn så snart fast föda introduceras.

Veganska källor till järn är bland annat: fullkorn, baljväxter (t.ex. ärtor, bönor och linser), nötter och frön, gröna bladgrönsaker, tofu, torkad frukt och berikade frukostflingor (om dessa flingor också är berikade med D-vitamin, kom ihåg att kontrollera att källan är acceptabel för veganer).

Det kan vara svårt att få in tillräckligt med järn i en vegansk kost, och om barnet har liten aptit bör familjerna söka råd om vilka typer av berikade livsmedel de kan införa när födointaget ökar. Upptaget av järn kan förbättras om livsmedel eller drycker som är rika på C-vitamin konsumeras samtidigt. Järn från växtbaserade källor är mindre biotillgängligt (vilket innebär att kroppen inte kan ta upp det lika lätt) än järn från animaliska källor, så allt du kan göra för att öka upptaget är desto bättre.

Zink behövs för att alla organ i kroppen ska fungera – det spelar en viktig roll i ämnesomsättningen av makronäringsämnen (t.ex. protein, fett och kolhydrater), i immunförsvaret, i utnyttjandet av A-vitamin och i sårläkningen. Liksom järn är zink från växtbaserade källor mindre biotillgängligt än zink som finns i animaliska källor, så det är viktigt att se till att veganska barn dagligen får i sig livsmedel som är rika på zink. Dessa inkluderar: baljväxter, fullkorn, vetegroddar, tofu, frön och nötter.

Kalciumbehovet hos barn är mycket högre än hos vuxna, bland annat för att bygga upp och underhålla ben och tänder, för nervsystemets hälsa och muskelfunktion. De flesta spädbarn får större delen av sitt kalcium från bröstmjölk eller modersmjölksersättning, men det är viktigt för veganska spädbarn att vänja sig vid goda icke-mejerikällor av kalcium i sin kost. Dessa inkluderar kalciumberikad soja-, mandel-, havre- eller kokosmjölk, tofu, gröna bladgrönsaker, baljväxter, malda mandlar, tahini, fikon och frön samt spannmålsmat.

Jod är viktigt för sköldkörtelns funktion, som reglerar kroppens ämnesomsättning (påverkar hjärtfrekvensen, kroppstemperaturen och hur kroppen använder energi från maten) och är också viktigt för hjärnans utveckling. Det finns få bra växtbaserade växtkällor av jod och familjer kan rekommenderas att erbjuda ett tillskott när spädbarn och småbarn vänjer sig vid olika livsmedelskällor. Det finns en del jod i spannmålsprodukter, nötter och vissa grönsaker, men mängden kan variera. Det är viktigt att vara medveten om att den höga mängden jod som finns i vissa havsgrönsaker, t.ex. tång, kan vara skadlig. Veganer bör endast använda en liten mängd havsgrönsaker som är kända för att ha ett jämnt jodinnehåll, till exempel: nori, wakame och arame. Många växtbaserade mjölkdrycker är berikade med jod och dessa kan med fördel användas i matlagning.

Vitamin B2, eller riboflavin, är särskilt viktigt för hjärnan och nervsystemet samt för vår ämnesomsättning. I Storbritannien fås det mesta riboflavinet från mejeriprodukter och därför måste veganska barn se till att de har ett bra utbud av alternativa källor – dessa inkluderar vetegroddar, näringsjäst, baljväxter, mandelsmör eller malda mandlar, avokado, svamp och gröna bladgrönsaker. De flesta osötade kalciumberikade icke-mjölkprodukter, t.ex. nöt- eller sojamjölk, innehåller riboflavin – bara 300 ml osötad berikad icke-mjölkprodukt ger 80 % av den dagliga mängd riboflavin som en 1-4-åring behöver.

Vitamin B12 behövs för proteinsyntesen, produktionen av röda blodkroppar och nervsystemets funktion. Brist kan leda till förlust av energi och aptit. Vitamin B12 finns nästan uteslutande i animaliska produkter – de enda bra källorna för veganska barn är de som är berikade med vitamin B12. Jästextrakt är också en bra källa till vitamin B12 och vissa mjölkfria pålägg är berikade. Vitamin B12-berikad näringsjäst kan vara en användbar ostersättning i recept.

Det är möjligt för ett barn att få alla de näringsämnen det behöver från en bra, varierad vegansk kost och bröstmjölk, men det är också viktigt att ta de kosttillskott som rekommenderas av din hälsovårdare. Det första levnadsåret är dock ett viktigt tillfälle att introducera ett brett utbud av livsmedel, och när barnet når 12 månader kommer det att vara beroende av mat för att få större delen av sin energi och sina näringsämnen.

För fler hjälpsamma råd och information kan du besöka:

www.firststepsnutrition.org/

.