Articles

Bör jag ta vitamin E?

Denna berättelse är en del av The Elemental Guide to Vitamins. Här är de vitaminer och kosttillskott som behandlas: multivitaminer, D-vitamin, C-vitamin, kalcium, B-vitaminer, omega-3, E-vitamin, fibrer, protein och probiotika.

AEn hel del människor antar att vitamintillskott är helt upp och ner. I värsta fall kissar du ut det som din kropp inte behöver. Men berättelsen om en studie från National Cancer Institute kallad SELECT borde utplåna dessa antaganden.

SELECT står för Selenium and Vitamin E Cancer Prevention Trial, som inleddes 2001. Då hade forskarna funnit “betydande” bevis för att E-vitamin och selen, som intas ensamma eller tillsammans, kan förebygga vissa former av cancer. Målet med studien var att fastställa dessa fördelar. Forskarna rekryterade mer än 35 000 män som var 50 år eller äldre och delade in dem i grupper. Vissa tog ett dagligt 400 IE E-vitamintillskott, antingen ensamt eller tillsammans med selen, medan andra tog placebo. Förhoppningen var att de män som fick E-vitamin skulle uppleva en lägre frekvens av prostatacancer.

Studiernas preliminära resultat var så alarmerande att forskarna avslutade försöket i förtid. I stället för att förebygga prostatacancer verkade männen som tog E-vitamin utveckla cancer i högre grad. Studieteamet fastställde till slut att om man tog E-vitamin ökade männens risk för prostatacancer med 17 procent, vilket motsvarade 11 fler fall av prostatacancer per 1 000 män.

I efterdyningarna av försöket skrev forskarna som ledde det att deras resultat “understryker betydelsen av storskaliga, befolkningsbaserade, randomiserade försök för att noggrant bedöma fördelarna och nackdelarna med mikronäringsämnen som kosttillskott”. De pekade på uppskattningar om att mer än hälften av de amerikanska vuxna i åldern 60 år och äldre vid den tidpunkten tog ett tillskott som innehöll minst 400 IE E-vitamin. De underströk också det faktum att huvuddelen av de cancerrisker som deras studie avslöjade inte visade sig förrän sju år efter det att männen börjat ta tillskotten, vilket innebär att kortsiktiga tillskottsstudier skulle kunna missa dessa och andra hälsorisker.

Även nu är experterna fortfarande osäkra på hur E-vitamin kan bidra till utvecklingen av prostatacancer. Det finns vissa bevis för att tillskotten interagerade med genvarianter som spelar en roll för risken för prostatacancer. Men det finns andra teorier.

Boken om E-vitamin är inte helt dålig. För det första finns det åtta naturligt förekommande former av E-vitamin. Den cancerförebyggande studien hade inkluderat dl-alfa-tokoferolacetat, så det är möjligt att andra typer av E-vitamin inte skulle komma med samma cancerrisker. Faktum är att vissa har kopplats samman med fördelar.

“E-vitamin är som en berättelse om två städer”, säger dr Mark Moyad, Jenkins/Pokempner Director of Preventive and Alternative Medicine vid University of Michigan. Även om vissa former av E-vitamin medför cancerrisker, “verkar det hjälpa i stora försök med människor med Alzheimers sjukdom”, säger han.

Ett bevis på E-vitamin för Alzheimers sjukdom är något blandat. Men vissa studier om E-vitamin har visat att dess antioxidativa effekter verkar bromsa utvecklingen av Alzheimers sjukdom och förbättra den kognitiva funktionen hos vissa patienter. I kombination med flera andra kosttillskott har E-vitamin också visat sig minska en persons risk för att utveckla makuladegeneration, som är den vanligaste orsaken till blindhet på äldre dagar.

Tillsammans med sina antioxidanteffekter spelar E-vitamin också en roll i immunförsvarets funktion, cellsignalering, genuttryck och ämnesomsättning. Och därför är dess potentiella fördelar omfattande. Men National Institutes of Health konstaterar att uppgifterna om rätt intag av E-vitamin – antingen från livsmedel eller från kosttillskott – är fyllda av “stor osäkerhet”. De flesta livsmedel som innehåller E-vitamin är hälsosamma. Dessa inkluderar nötter, frön, vegetabiliska oljor och bladgrönsaker. Hela “grodda” sädesslag är en särskilt bra källa till tokotrienoler, en kategori av E-vitamin som tenderar att saknas i andra livsmedel och som forskningen har kopplat till immunfördelar.